Aquaria Tidak Perlu Drag Race Untuk Menjadi Superstar

Aku punya banyak kerugian, aku akan memberitahumu itu, kata Aquaria tanpa basa-basi.



Ratu waria berusia 22 tahun yang berbasis di New York City sedang bersiap-siap untuk manggung di Providence, Rhode Island; kira-kira dalam seminggu, dia akan memulai debutnya di musim kesepuluh Drag Race RuPaul , dan saya ingin tahu apakah dia pernah merasakan keuntungan di acara itu karena dia substansial Instagram mengikuti , yang menandainya sebagai pelopor awal.

Pengalaman saya sama intensnya dengan pengalaman orang lain, jawabnya. Tapi dengan cara yang berbeda.



Kebanyakan ratu pergi Drag Race dengan tidak ada ruginya dan segala sesuatu untuk diperoleh; bahkan untuk kontestan yang tersingkir lebih awal, penampilan berarti eksposur yang tak tertandingi untuk penggemar drag di seluruh dunia. Beberapa ratu dapat mempertaruhkan tugas mereka di acara itu menjadi superstardom — Drag Race kontestan telah membintangi film layar lebar, dua memilikinya sendiri acara TV kabel , dan banyak yang telah menghasilkan jutaan dan mendapatkan basis penggemar yang besar. Tapi Aquaria adalah ratu langka yang sedang dalam perjalanan menuju superstar, apa pun yang terjadi.



Itu adalah keyakinan yang dia pegang pada intinya; Bagaimanapun, ini adalah bagaimana dia memperkenalkan dirinya di pemutaran perdana musim kesepuluh: Nama saya Aquaria dan saya seorang superstar, katanya, mengangkat dagunya dengan percaya diri. Jika itu terlihat sombong, itu mungkin dimaafkan hanya karena dia benar-benar memiliki kekuatan untuk mendukungnya.

Bahkan sebelumnya Drag Race , Aquaria telah memantapkan dirinya sebagai kekuatan utama dalam drag. Sebelum pemeran musim kesepuluh diumumkan, Aquaria adalah satu dari hanya dua kontestan untuk memiliki enam digit pengikut Instagram; yang lain, Eureka O'Hara, sudah muncul di Drag Race sekali sebelum. Setelah menjadi perlengkapan di kancah klub Kota New York, Aquaria telah memesan pertunjukan di luar negeri, diamankan sampul majalah (dan Mode Italia menyebar ), dan membuat penggemar industri fashion kelas berat seperti Jeremy Scott dan Nicola Formichetti . Tokoh partai New York Ladyfag dirujuk kepadanya sebagai salah satu gadis pekerja paling baik dan paling keras di NYC,' sementara desainer Moschino Jeremy Scott ingin tahu jika kita bisa bergegas dan memberinya mahkota. Jadi ketika tiba saatnya untuknya Drag Race debutnya, tekanan terus berlanjut.

Semua mata tertuju padaku, kenangnya. Karena aku... kau tahu, gadis itu .



Drag queen Aquaria tampil di McKittrick Hotel.

James Emmerman

Di belakang gadis itu ada anak laki-laki yang jelas lebih dingin (tapi tidak kalah percaya diri) bernama Giovanni Palandrani. Sebelum pindah ke New York, ia dibesarkan di West Chester, sebuah kota pinggiran di luar Philadelphia. Dia dibesarkan oleh orang tua kelas menengah yang liberal dan nyaman yang selalu mendukung hobinya — seperti menari, di mana dia berlatih secara profesional selama empat tahun, dan teater.

Tetapi ketika dia berlatih dalam pertunjukan, Palandrani menjadi terpaku pada tutorial makeup YouTube dari selebriti internet seperti Gigi Gorgeous, dan tak lama kemudian, dia merampok lemari kamar mandinya sendiri untuk menemukan produk cadangan. Dia menghabiskan waktu luang di sekolah menengah untuk bereksperimen dengan penampilannya sendiri, memotretnya, dan mengeditnya menggunakan Photoshop. Saya sangat berpengalaman dalam hal komputer, Aquaria, yang dikenal karena dia segar dan seru dandan gaya , menjelaskan. Melalui trial and error, saya hanya belajar sendiri. Keterampilan itu kemudian menjadi bagian integral dalam kebangkitannya di media sosial, di mana semua fotonya memiliki hasil akhir yang sangat mengkilap (dan tidak dapat disangkal menarik). Tapi ini bukan untuk mendiskreditkan keterampilannya yang sebenarnya sebagai penata rias. Seperti yang dipelajari Amerika dengan cepat, dia terlihat sama murninya di Drag Race landasan pacu, di mana tidak ada Photoshop yang dapat menyelamatkan Anda.

Gambar ini mungkin berisi Wajah Manusia Senyum dan Wanita

James Emmerman



Pengungkapan penuh: Saya sudah mengenal Aquaria selama hampir dua tahun sekarang. Kami bertemu selama musim panas 2016, ketika dia menjadi andalan di banyak pesta yang sering saya kunjungi. Pada saat itu, namanya sudah menjadi berita utama acara di seluruh kota. Meskipun dia masih di bawah 21 tahun, klub-klub New York bersedia mengorbankan tanggung jawab hukum untuk memelihara bakat yang menjanjikan, dan masalah ini pada dasarnya diperdebatkan.

Namun, usianya memengaruhi aspek lain dalam kariernya — yaitu, kelayakannya untuk bersaing Drag Race . Tumbuh dewasa menonton pertunjukan, Aquaria selalu tahu dia akan mengikuti audisi. Tetapi tidak ada ratu di bawah usia 21 yang pernah dilemparkan, dan dia ingin menunggu sampai dia benar-benar sah untuk melamar. (Meskipun usia minimum untuk mendaftar acara ini adalah 18, itu dipahami oleh banyak orang bahwa produser tidak mungkin menerima kandidat sampai mereka berusia 21 tahun.) Pada saat dia melakukan audisi secara resmi musim panas lalu, dia berperan pada percobaan pertamanya — sebuah prestasi yang mengesankan untuk pertunjukan di mana ribuan ratu bersaing untuk 14 slot setiap musim.

Lalu ada Sharon Needles, mentor drag Aquaria ( bukan seret ibu, karena dia cepat mengklarifikasi) dan salah satu ratu pemandu sorak paling awal . Untuk seorang waria yang sangat, sangat muda, dia telah membuat kesan yang cukup besar di dunia, Needles, yang menang Drag Race musim keempat, kata dalam sebuah video untuk Indo tahun lalu. Saya tidak pernah lupa hari pertama saya diumumkan berada di musim keempat Drag Race , lanjut Sharon. Itu adalah tepuk tangan instan, dan yang pertama saya perhatikan yang mengubah gambar profil mereka, latar belakang mereka, semua media sosial mereka terhadap Sharon Needles adalah anak laki-laki yang sangat muda bernama Giovanni — yang ini. Jadi saya selalu berkata, saya akan mengingat Anda sebagai penggemar nomor satu saya, dan saya akan selalu mengawasi Anda. Dan saya selalu melakukannya.



Sharon akan mengajakku ke kamar hotelnya saat dia sedang terseret, kata Aquaria, karena gadis 16 tahun itu terlalu muda untuk melihatnya tampil di klub Philadelphia. Begitu dia lebih tua, Aquaria akan berpura-pura menjadi asisten Sharon dan menyelinap ke pertunjukannya. Dengan membantu Sharon melakukan pertunjukannya, saya belajar cara melakukan drag, katanya. Dan mengingat status kultus Sharon di antara penggemar drag, pengaruhnya akan membuat kebangkitan Aquaria tampak seperti kismet.

Faktanya, mungkin satu-satunya bagian yang mengejutkan dari kisah Aquaria adalah bahwa dia pernah mempertimbangkan jalan yang berbeda. Sebelum menjadi sensasi internet, Aquaria adalah mahasiswa desain pakaian wanita di Fashion Institute of Technology. Tentu saja, dia masih mencoba-coba pada saat itu, tetapi hanya selama jadwal sekolahnya memungkinkan. Baru pada musim panas setelah tahun pertamanya, dia mempertimbangkan untuk mengejar hasratnya secara penuh.

Selama musim panas itu, dia bekerja sebagai tuan rumah semalam di Kafetaria hotspot Chelsea 24 jam — yang terkenal di kalangan turis sebagai tempat di mana Seks dan kota gadis makan siang — dan mendapati dirinya bergesekan dengan kota siapa siapa , seperti penulis dan legenda kehidupan malam Amanda Lepore. Dia kembali ke tahun keduanya untuk menemukan bahwa dia tidak berhubungan dengan siswa lain, dan bahwa gurunya sepertinya tidak mengerti saya — jadi dia membuat pilihan yang dramatis dan keluar. Dia mengambil uang yang telah dia tabung selama musim panas, menemukan apartemen, dan mulai membangun kehidupan baru yang lebih terarah untuk dirinya sendiri di kota.

Drag queen Aquaria tampil di McKittrick Hotel.

James Emmerman

Hanya dua episode ke musim ini Drag Race , dia telah memantapkan dirinya sebagai ratu untuk ditonton. Ini adalah hambatan masa depan — dia sangat menarik, kata RuPaul pada episode minggu lalu, sementara Koki top Padma Lakshmi meramalkan dia akan menjadi kekuatan yang harus diperhitungkan.

Seperti halnya anak klub di luar kotak seperti halnya mode tinggi, gaya drag Aquaria sangat kontras dengan arak-arakan yang berfokus pada gaun dari penjaga lama. Dia menelusuri pengaruh gayanya kembali ke Westgay, pesta mingguan Frankie Sharp yang dulu populer, sekarang sudah tidak ada. Itu clubby, tapi orang masih bisa mengubah penampilan, katanya — tempat di mana dia pertama kali merasa bebas untuk menjalani fantasi penuh saya.

Saat itu, saya dan teman-teman saya lebih benar-benar menjadi penggemar. Kami seperti, 'Oh, saya ingin tahu apakah saya bisa berbicara dengan Susanne,' kenangnya, mengacu pada Susanne Bartsch, pembawa acara pesta yang terkenal karena memproduksi acara bulanan yang riuh di Copacabana pada akhir 1980-an. Mungkin dia akan menyukai penampilanku dan memberiku tiket minuman.

Sulit dipercaya bahwa dia merenungkan waktu beberapa tahun yang lalu, terutama karena Aquaria sekarang menjadi pemain reguler di tanah berjanggut acara. Juni lalu, dia bahkan menemani Bartsch ke Wina untuk tampil di kamarnya di Life Ball tahunan yang glamor, di mana dia berjalan di karpet merah mengenakan Nicola Formichetti. gaun .

Aquaria memakai desainnya lagi Februari ini, ketika dia berjalan di landasan pacu untuk NICOPANDA-nya menunjukkan selama Pekan Mode London. Tentu, itu adalah real pertamanya di landasan pacu pengalaman peragaan busana, tetapi dia menggambarkan semuanya seperti bisnis seperti biasa. Dan mungkin itu karena memang begitu. Meskipun dia berjalan di landasan seperti model lainnya, Aquaria adalah satu-satunya yang mengkonseptualisasikan dan menata penampilannya sendiri (wanita yang lelah, mabuk, pesta) dan merias wajahnya sendiri. Saya suka bekerja dengan desainer lain dan mewujudkan visi mereka, katanya kepada saya. Terutama dengan cara yang awalnya tidak mereka niatkan.

Gambar mungkin berisi Orang Manusia Pakaian Kerumunan Pakaian dan Aktivitas Senggang

James Emmerman

Meskipun penampilan, semuanya tidak semuanya mewah dan glamor di dunia Aquaria. Peningkatan eksposur yang dia Drag Race penampilan telah membawa — yaitu, lebih dari 160.000 pengikut Instagram baru sejak para pemeran diumumkan — juga telah meningkatkan pengawasan, dan bagian yang adil dari pembenci di Reddit dan Twitter.

Desas-desus telah bergejolak di antara yang kuat Drag Race komunitas penggemar bahwa tampilan Aquaria yang akan datang musim ini termasuk wig yang dibuat agar terlihat seperti kepang kotak, membawa tuduhan perampasan budaya. Tanggapan Aquaria adalah bijaksana , dan meskipun dia tidak langsung menyangkalnya, dia menjadi sedikit gelisah — bahkan sedikit defensif — ketika saya bertanya kepadanya tentang menjadi target. Orang tidak boleh menilai seseorang berdasarkan sesuatu yang mereka bahkan tidak yakin terjadi hanya karena seseorang dengan nama pengguna anonim dan tidak ada gambar atau informasi di halaman mereka yang mengatakannya, katanya. Cobalah untuk tidak menebak dan Nancy Drew semuanya dan nikmati saja pertunjukannya. Dia terdengar agak jengkel, tetapi dia masih berhasil membuat lelucon di akhir: Saya pikir semua orang harus mendengarkan pada hari Kamis, 22 Maret pukul 20:00 jika Anda benar-benar ingin mengetahuinya!

Lalu ada Miz Cracker, yang juga terus meningkat dalam adegan drag New York selama bertahun-tahun — dan siapa Drag Race produsen tidak membuang waktu untuk menetapkan sebagai saingan Aquaria. Setelah busur cerita dramatis di musim perdana di mana Aquaria menuduh Cracker menyalin riasannya, pengikut Instagram Cracker melonjak. Dia memperoleh pengikut terbanyak sejauh musim ini (lebih dari 260.000), dan kemampuan Aquaria untuk menangani persaingan dengan anggun (atau tidak) kemungkinan akan membayangi pasca-nya. Drag Race reputasi untuk tahun-tahun mendatang.

Tapi Aquaria sangat menyadari fakta bahwa pembenci akan menjadi gangguan konstan dalam hidupnya. Selain itu, rumor dan pembenci tampaknya tidak berbuat banyak untuk menghambat pertumbuhannya sendiri. Jelas bahwa berada di acara itu sudah membuahkan hasil - dan paling tidak, ini adalah cara yang pasti untuk memasukkan nama Anda ke ruang keluarga berton-ton orang Amerika, katanya.

Tapi Aquaria kemungkinan akan berakhir di radar budaya pop Amerika terlepas dari - jika tidak di TV, berdebat dengan ratu lain untuk hiburan orang-orang aneh yang berputar-putar vodka di bar gay di seluruh dunia, kemudian di suatu tempat yang sama besarnya. Yang menimbulkan pertanyaan: Bagaimana jika dia tidak membutuhkan Drag Race sama sekali?

Jika saya tidak pernah berhasil Drag Race , Saya akan tetap melakukan apa yang saya lakukan karena saya menyukai apa yang saya lakukan, kata Aquaria kepada saya. Tetapi dengan kesempatan yang cukup banyak menatapku, dia mengambilnya dan berlari, bahkan jika itu berarti pergi ke pertunjukan yang terkenal menempatkan ratu dalam kesulitan, mereka tidak selalu bisa keluar tanpa cedera.

Strateginya? Saya selalu meyakinkan diri saya tentang kepercayaan diri saya. Selalu, oh, aku akan memenangkan yang ini , katanya, meskipun itu di luar zona nyamannya. Jika dia percaya bahwa Aquaria bisa melakukannya pada saat itu, maka Aquaria bisa. Saya tidak tahu. Kedengarannya seperti superstar bagi saya.

Michael Cuby adalah editor-at-besar untuk mereka. Karyanya telah muncul di PAPER, Teen Vogue, VICE, dan Flavorwire.