Komunitas Black Trans Menghimbau BET Untuk Mengatasi 'Penghapusan Trans' yang Meluas

Anggota komunitas trans Hitam berbicara menentang dugaan transfobia di jaringan Black Entertainment Television (BET).



dalam sebuah surat Terbuka diterbitkan pada 3 Agustus, Media TransLash pendiri Imara Jones bergabung dengan hampir 50 tokoh trans hitam di berbagai industri dalam menyerukan jaringan berusia 40 tahun untuk memulai babak baru yang sangat dibutuhkan untuk BET dan mengantar era yang menciptakan kemungkinan baru bagi semua orang kulit hitam dengan memusatkan kemanusiaan kita yang paling berisiko.

Ditulis oleh Jones, surat tersebut memposisikan gerakan untuk Black trans Lives sebagai bagian dari perjuangan yang lebih besar untuk pembebasan di bawah payung Black Lives Matter, dengan demikian menegaskan tanggung jawab BET untuk muncul semua Orang kulit hitam. Jaringan tersebut, melalui acara-acara besar seperti BET Awards, menarik hampir satu dari 10 orang kulit hitam di Amerika Serikat, bunyi surat itu. Akibatnya, jalan menuju kebebasan bagi semua orang jauh lebih curam jika perusahaan media Hitam dengan jangkauan luas bersifat transfobia.

Jones merinci dua dugaan insiden sebagai bukti transfobia akut jaringan. Yang pertama terjadi pada tahun 2013, ketika pakar media nonbiner B. Scott dilaporkan menarik karpet merah oleh produser BET saat menyelenggarakan segmen pertunjukan pra-penghargaan. Scott, yang datang ke acara tersebut dengan mengenakan celana panjang berwarna hitam, tunik navy yang glamor, dan sepatu hak tinggi, diduga diperintahkan untuk berubah menjadi ansambel yang lebih maskulin.



Insiden yang lebih baru dari dugaan transfobia terjadi di BET Awards tahun ini pada 28 Juni - hari yang sama, catatan surat itu, sebagai peringatan 51 tahun kerusuhan Stonewall. Seperti yang ditulis Jones, acara malam itu dipenuhi dengan konten yang berkaitan dengan Black Lives Matter. Tetapi ketika sampai pada komitmen BET untuk seluruh Komunitas Hitam, jaringan tersebut tidak selalu sesuai dengan kata-katanya.

Seperti yang diuraikan Jones secara panjang lebar dalam sebuah karangan untuk Grio dan di Pos ke situs web TransLash, dia telah diundang untuk mengirimkan iklan oleh McDonald's untuk dijalankan selama pertunjukan tahun 2020. Pesan yang direncanakannya sederhana: Dikomunikasikan atas nama 26 wanita trans kulit hitam yang telah meninggal akibat kekerasan transfobia sepanjang tahun ini, Jones mendesak orang-orang cis yang menonton di rumah untuk berhenti membunuh kami. Setelah beberapa tingkat pengawasan kelembagaan dan dokumen, iklan akhirnya dijadwalkan untuk ditayangkan selama siaran , menurut jadwal program yang diterima Jones beberapa hari sebelum pertunjukan. Iklan tidak pernah berjalan.

Saya sangat kecewa, bahkan mungkin marah, bahwa iklan ini tidak berjalan tadi malam di BET dan CBS seperti yang dijanjikan, Jones menulis pada saat itu . Namun semua ini... menggarisbawahi mengapa saya memulai TransLash sejak awal. Pada akhirnya, Big Media tidak peduli dengan kami atau cerita kami. Kita harus memberitahu mereka sendiri untuk menyelamatkan hidup kita sendiri.



Dalam sebuah pernyataan, BET menanggapi keluhan Jones. Kami menghormati kekhawatiran Imara Jones tetapi ingin benar-benar jelas bahwa BET tidak terlibat dalam memilih tempat komersial McDonald's yang ditayangkan selama BET Awards, kata seorang perwakilan dari jaringan tersebut. BET dengan tegas dan jelas mendukung semua orang kulit hitam, termasuk anggota komunitas LGBTQ+. Kami sangat peduli untuk mencerminkan berbagai pengalaman Hitam, dan kami berkomitmen untuk secara proaktif memperkuat suara dan cerita LGBTQ+.

Tetapi surat terbuka Jones baru-baru ini menuduh bahwa kepedulian ini tidak tercermin dalam konten jaringan atau praktik perekrutannya. Tidak ada orang trans sebagai pemeran reguler untuk acara skrip BET, belum lagi sutradara trans atau pelari pertunjukan, atau eksekutif trans baik di tingkat junior atau senior, tulisnya

Dalam surat itu, Jones juga mempertanyakan berapa banyak orang trans yang pernah dinominasikan untuk Penghargaan BET, berapa banyak artis trans yang pernah diundang untuk tampil di acara penghargaan tahunan, dan berapa banyak orang trans yang tampil selama siaran selain Laverne. Pengemudi. Menurut Jones, jawabannya tidak ada.

[Masalah di BET berkaitan dengan penghapusan trans] jauh lebih besar daripada apa yang terjadi pada saya, atau apa yang tidak terjadi pada saya, kata Jones mereka. dalam sebuah panggilan. Ada masalah yang jauh lebih luas di sini yang diakui di seluruh komunitas kita dari semua latar belakang… [termasuk] seniman, aktivis, pemimpin politik, akademisi, atlet profesional, pengusaha teknologi, pendeta.

Sydney Baloue , seorang produser dan sejarawan ballroom yang menandatangani surat itu, mengatakan mereka. melalui email bahwa ia menambahkan namanya sebagai pengakuan atas peran penting yang dimainkan BET dalam komunitas Kulit Hitam dan dalam representasi media Hitam.



Sekaranglah saatnya suara trans hitam dan orang trans kulit hitam ditawari tingkat rasa hormat dan inklusi yang sama seperti yang didapatkan oleh saudara, saudari, dan saudara kita yang berkulit hitam, katanya.

Penandatangan surat terbuka tersebut antara lain G.L.I.T.S. pendiri Ceyenne Doroshow; Marsha P. Johnson Institute Pendiri dan Direktur Eksekutif Elle Hearns ; Anggota Dewan Kota Minneapolis Andrea Jenkins ; pembuat film Turmalin ( Selamat ulang tahun, Marsha! ) ; dan aktor Brian Michael Smith ( 9-1-1: Bintang Tunggal ) dan Blossom C. Brown ( Restoran Bintang Muda ).

Untuk mengatasi masalah yang disorot dalam surat itu, Jones merekomendasikan enam langkah nyata yang dapat ditindaklanjuti, dimulai dengan mempekerjakan, mempertahankan, dan mempromosikan orang trans di semua tingkatan. Dari sana, dia mengajak jaringan untuk memberdayakan orang-orang trans untuk menulis, memproduksi, dan menjalankan program yang mencakup karakter trans dan untuk meneliti, menulis, dan menyajikan berita terkait dengan masalah trans.

Secara lebih luas, surat tersebut mendesak jaringan untuk menjalani pelatihan kepekaan dan bias gender melalui lensa Hitam yang dipimpin oleh orang-orang transgender Hitam, selain mempekerjakan vendor dan kontraktor trans dan memfokuskan donasi amal jaringan ke organisasi nirlaba yang dipimpin transgender Hitam, dengan penekanan pada orang-orang di bidang seni.

Pada saat ini ketika kami mendeklarasikan secara menyeluruh bahwa kehidupan kulit hitam itu penting, pada intinya adalah kehidupan orang trans kulit hitam, terutama wanita trans kulit hitam, kata Jones. Kami tidak akan lagi memutar mata dan berkata 'Oh, itu hanya BET,' dan berikan izin karena ini adalah jaringan Hitam. Menjadi jaringan Hitam pada titik ini berarti mereka memiliki tanggung jawab yang tinggi terhadap orang-orang trans kulit hitam.

Seorang juru bicara BET tidak memberikan tanggapan publik terhadap surat tersebut pada saat publikasi. Untuk daftar lengkap 48 penandatangan surat tersebut, klik di sini .