Tidak Bisa Tidur? Ikuti Petualangan Seorang Bi South Asian Escort di Web Series Baru Ini

Jika Anda tidak berada di sini untuk serial web yang dibuka pada dua pria dalam topeng Star Wars bergaya doggy-style sementara salah satu dari mereka mengobrol dengan ramah ke kamera seperti Ferris Bueller, Anda dan saya mengalami Bulan Kebanggaan dengan sangat berbeda.



Pertunjukan yang dimaksud adalah Insomnia , miniseri enam episode baru yang ditulis oleh pencipta debut Vishaal Reddy dan disutradarai oleh Michelle Cutolo. Reddy berperan sebagai Nikhil, seorang biseksual Asia Selatan-Amerika berusia dua puluhan yang berubah menjadi pendamping selama banyak malam tanpa tidur untuk mendukung bibinya, yang telah didiagnosis dengan multiple sclerosis. Seiring berjalannya seri, kami bertemu dengan berbagai klien Nikhil. Beberapa dari mereka memanusiakan kebutuhan nyata akan pekerjaan seks konsensual dan legal; yang lain menunjukkan bahaya mengawal sebagai seseorang yang sudah berlipat ganda terpinggirkan, seperti satu pertemuan dengan pasangan kulit putih yang tidak menyadari kekejaman rasis mereka sendiri.

Apa yang paling mencolok dari seri ini secara keseluruhan adalah betapa mendalamnya, tanpa penyesalan Asia Selatan itu. Saya belum pernah melihat pria biseksual berkulit coklat di televisi Amerika, kata Reddy pada pemutaran media untuk Insomnia minggu lalu. Sebagian besar konten Asia Selatan yang dia lihat adalah stereotip sampai pada titik di mana itu menyinggung, atau dikapur sehingga tidak ada tanda-tanda budaya asli yang tersisa. Insomnia tidak bisa lebih berbeda; bahkan daftar ekstranya dikemas dengan wajah-wajah Asia Selatan. Tapi pesona jujur ​​Reddy mengundang pemirsa terlepas dari latar belakang budaya, memberi isyarat kepada penonton untuk mengalami kehidupan yang dihapus dari — namun pada dasarnya tidak berbeda dengan — kehidupan mereka sendiri.



di depan Insomnia 'S Youtube tayang perdana pada tanggal 5 Juni mereka. berbicara dengan Reddy tentang kecemasan merilis pertunjukan pertamanya, casting yang berpikiran interseksional, dan mengubah agresi mikro menjadi limun.

Isi



Konten ini juga dapat dilihat di situs itu berasal dari.

Karakter Anda memiliki baris di episode pertama yang melekat pada saya sebagai seseorang yang diidentifikasi sebagai bi untuk waktu yang lama: 'gay tidak menginginkan kita dan straight tidak tahu apa yang harus dilakukan dengan kita.' Perasaan terjebak di antara kelompok melingkupi seri — dapatkah Anda menguraikan sedikit tentang bagaimana Anda menangkap perasaan itu?

Sebagai laki-laki biseksual [cisgender] sendiri, saya telah menemukan bahwa kita kadang-kadang agak disalahpahami. Saya jelas tidak bisa berbicara untuk semua manusia biseksual, tetapi acara ini bertujuan untuk menyoroti perasaan terkadang tidak merasa diinginkan oleh komunitas saya sendiri, sementara juga merasa seperti orang luar total di komunitas lain. Saya ingin menunjukkan karakter utama kita, yang tidak perlu bergumul dengan seksualitasnya, harus berurusan dengan orang lain yang mungkin tidak terbangun seperti yang mereka kira. Dalam kehidupan kencan saya sendiri, terutama di awal pacaran, orang-orang memiliki banyak pertanyaan tentang seksualitas saya sendiri. Dan nada di mana pertanyaan-pertanyaan ini diajukan sangat meremehkan perjalanan saya sendiri.



Acara ini bertujuan untuk jujur, komedi, dan jujur ​​dalam pengalaman pribadi saya sendiri menavigasi dunia mengidentifikasi sebagai bi. Saya telah ditanya semua pertanyaan yang saya tanyakan di acara itu (terutama di montase kencan di episode 2) kata demi kata oleh teman, keluarga, dan kenalan. Meskipun pandangannya sedikit menyedihkan, saya berharap melihat komedi situasi membuat konten lebih mudah dicerna oleh penonton yang menonton dan belajar dari karya tersebut.

Anda menyebutkan bahwa Anda akan mengadakan pemutaran pribadi lainnya Insomnia untuk anak kuliahan Asia Selatan dan LGBTQ+, dan bahwa mereka 'memakannya.' Seperti apa pengalaman itu, bukan hanya sebagai penulis tetapi sebagai seseorang yang menjadi penatua bagi anak-anak itu, membantu mereka merasa diperhatikan?

Itu liar. Bagi saya, mendapatkan reaksi apa pun sangat penting bagi saya. Umpan balik adalah segalanya. Saya telah mengerjakan proyek ini selama hampir tiga tahun dan saya hanya ingin karya itu benar-benar beresonansi dengan siapa pun. Jika hanya satu orang yang menonton dan menikmatinya, saya akan senang. Tapi kemudian ketika adegan seks pembuka mulai diputar, ada campuran keterkejutan dan tawa dari seluruh ruangan, jadi saya tahu itu akan menjadi sesuatu yang istimewa.

Tumbuh, saya selalu merasa seperti orang luar dan menemukan jalan saya ke dalam seni. Saya menonton banyak film Bollywood, yang benar-benar satu kali saya melihat orang-orang yang terlihat seperti saya di dunia hiburan. Jadi saya terjun ke segala macam teater, menyanyi, piano, dan usaha kreatif lainnya karena saya tidak merasa benar-benar terlihat. Seni adalah satu-satunya ruang di mana saya benar-benar bisa merasa seperti Vishaal, daripada label apa pun yang melekat pada kepribadian dan nama saya sendiri. Hari ini, saya benar-benar hanya ingin menampilkan seni yang menarik dan indah ke dunia, yang memungkinkan orang-orang yang kurang terwakili untuk dilihat.

saya menulis Insomnia tidak hanya untuk komunitas queer dan Asia Selatan, tetapi juga untuk pekerja seks kulit berwarna dan orang-orang yang berurusan dengan masalah kesehatan mental. saya menulis Insomnia bagi mereka yang merasa seperti orang luar. saya menulis Insomnia buat yang ngaco, lucu, janggal, sedih… tapi yang penting gue aja Insomnia bagi manusia yang perlu merasa dilihat dan didengar.

Vishaal Reddy sebagai Nikhil di



Vishal Reddy sebagai Nikhil di 'Insomnia'Atas perkenan Vishaal Reddy

Apa asal mula karakter Anda menjadi pendamping?

Nikhil awalnya bukan pendamping. Dalam konsep awal, pertunjukannya sangat berbeda dalam nada dan nuansanya. Tapi suatu malam, saya kebetulan bertemu dengan seseorang yang meminta saya untuk menjadi pendamping. Dan ketika saya menolak, mereka berkata, Anda benar, orang India tidak melakukan hal semacam itu. Karena sedikit agresi kecil itulah saya pikir akan menarik untuk mengambil karakter Indian-Amerika, memberinya pekerjaan ini, dan kemudian mengambil banyak kiasan dan stereotip yang sering mengganggu komunitas ini dalam seni, dan memelintir mereka, menjadikannya sebuah karya komedi yang menantang dan kelam. Biasanya, bagian seperti ini tidak akan pernah diberikan kepada seseorang yang terlihat seperti saya dan saya cukup tertarik untuk mengeksplorasi karakter yang melompat ke dunia yang menarik ini dengan cara yang segar.

Apakah Anda khawatir melakukan komedi tentang pekerjaan seks di zaman SESTA/FOSTA akan dianggap remeh? Langkah apa yang Anda ambil untuk mencoba dan menghindarinya?

Oh, aku ketakutan. Satu hal yang sangat penting bagi saya adalah bagaimana kami menangani eksplorasi pekerja seks dalam serial tersebut, dan bahwa Nikhil melakukan perjalanan dengan pekerjaan ini. Pada awalnya, dia sedikit lebih ragu untuk membicarakannya, tetapi saat dia secara bertahap menemukan lebih banyak tentang dirinya dan aspek pekerjaan yang lebih membebaskan, dia mulai memahami bahwa itu adalah surganya dan di situlah dia merasa dapat melarikan diri dari trauma. dalam hidupnya. Saya ingin pekerjaan ini terasa seperti ruang amannya dan tempat di mana dia bisa benar-benar menjadi dirinya sendiri, yang menurut saya membedakan dirinya dari serial lain yang menggambarkan pekerja seks.

Saya juga bisa berkonsultasi dengan beberapa pendamping, mendapatkan cerita mereka, dan memahami perspektif mereka untuk terjun ke bidang pekerjaan ini. Tim saya dan saya ingin memastikan bahwa kami menceritakan sebuah kisah yang penuh harapan dan cahaya, sambil juga bermain dengan elemen yang lebih gelap yang dihadapi oleh karakter multifaset ini dalam kehidupan sehari-hari mereka. Kami ingin menyoroti kenyataan yang dapat dihadapi pekerja seks, tetapi juga menunjukkan bagaimana pekerjaan ini benar-benar memungkinkan Nikhil menjadi versi terbaik dari dirinya. Ini memungkinkan dia untuk mendapatkan kembali kepercayaan diri bahwa dia telah kehilangan dan memaksanya untuk menghadapi masa lalu dan iblisnya sendiri.

Vishaal Reddy sebagai Nikhil di

Vishal Reddy sebagai Nikhil di 'Insomnia'Atas perkenan Vishaal Reddy

Saya benar-benar tertarik dengan bibi karakter Anda, seorang wanita yang kuat dan berkemauan keras yang berjuang untuk menyesuaikan diri dengan diagnosis MS-nya dan sebagai hasilnya. Itu selalu menyenangkan untuk melihat lebih banyak representasi disabilitas di layar, tapi saya akui saya sedikit kecewa mengetahui bahwa aktor itu tidak cacat, terutama karena sisa pemeran Anda melakukan pekerjaan yang luar biasa untuk membenamkan penonton pada orang-orang nyata yang mengalami. marginalisasi yang Anda jelajahi. Bisakah Anda menjelaskan sedikit tentang proses casting Anda? Seberapa sulitkah untuk mencoba dan menemukan aktor dengan tampilan dan kemampuan yang Anda butuhkan sebagai kreator independen, dan saran apa yang Anda miliki untuk kreator terpinggirkan lainnya yang juga ingin berperan seotentik mungkin?

Ketika saya menulis, saya memiliki tampilan dan nuansa yang sangat spesifik untuk setiap karakter. Jadi casting untuk sebagian besar cukup mudah karena saya menulis dengan kekhususan seperti itu. Kami tidak mampu menyewa direktur casting, jadi saya melakukan semuanya sendiri. Setiap peran berbicara yang Anda lihat dalam pertunjukan dimainkan oleh orang-orang yang mengikuti audisi untuk peran tersebut. Saya juga tahu bahwa saya ingin pertunjukan itu menampilkan semua jenis orang yang berbeda di layar, dengan tubuh, seksualitas, warna, bentuk, dan ukuran yang berbeda. Menciptakan dunia yang dapat dipercaya terbukti cukup menantang, tetapi saya yakin kami mendapatkan aktor terbaik untuk setiap bagian.

Saya suka Anda berbicara di pemutaran film tentang karakter bibi saya dan alur cerita MS-nya. Itu benar-benar menyentuh rumah bagi saya karena Meera, karakternya, dimodelkan setelah bibi saya sendiri dan perjuangannya dengan MS. Dia adalah inspirasi saya untuk bagian itu dan ketika membangun karakter utama saya, saya tahu saya perlu membuatnya menjadi sosok yang menantang dalam hidupnya dan yang juga membawanya ke pekerjaan barunya. Meera berkemauan keras, percaya diri, dan tahu persis apa yang dia inginkan, tetapi harus menghadapi kecacatan yang jelas-jelas menyakitinya secara fisik dan mental. Ketika kami mencari casting bagian tertentu, kami mencari orang-orang yang tidak hanya menjadi aktor yang kuat tetapi juga akan mampu menangani peran seseorang dengan MS dengan penuh semangat dan simpati. Meera adalah bagian yang lebih sulit daripada yang dibayangkan orang dan saya mengaudisi beberapa orang untuk bagian itu. Kami bahkan mencari aktor yang hidup dengan MS dan mengaudisi mereka.

Pada akhirnya, kami menemukan Nandita Shenoy yang fantastis. Nandita sendiri mengajukan pertanyaan yang sangat menantang ini kepada tim kami yang merupakan bukti karakter dan keburukannya secara keseluruhan. Namun, karena penjadwalan dan semacamnya, kami tidak dapat menemukan seseorang untuk bagian itu yang hidup dengan disabilitas itu. Nandita, Michelle (sutradara kami), dan saya sendiri memastikan untuk berkonsultasi dengan orang lain dengan MS untuk benar-benar memahami di mana karakter ini berada dalam perjalanannya. Langkah ekstra hati-hati diambil untuk memastikan bahwa ini adalah penggambaran yang dinamis dan sensitif. Di masa depan, saya memiliki rencana untuk memperluas alur cerita Meera dan memastikan bahwa kami menampilkan lebih banyak aktor yang hidup dengan disabilitas ini. Representasi sangat penting bagi saya dan sampai tingkat lapangan bermain, kita perlu mengambil langkah-langkah untuk memastikan bahwa semua jenis penyandang disabilitas (atau komunitas terpinggirkan lainnya) terlihat.

Wawancara telah diringkas dan diedit untuk kejelasan.