Masa Lalu yang Rumit dan Masa Depan yang Menjanjikan dari Studi Queer

Pada tahun 2001, Universitas Yale meresmikan salah satu inisiatif pertama negara itu untuk studi gay dan lesbian dengan hadiah $ 1 juta dari Arthur Kramer, saudara dari penulis drama terkenal dan pendiri ACT-UP Larry Kramer.



Untuk memimpin prakarsa, yang mensponsori fakultas tamu, kuliah, dan konferensi serta penelitian mahasiswa, universitas mendatangkan fakultas tetap pertama di negara itu dalam studi queer, Jonathan Katz, dari Stonybrook University. Pada saat itu, Katz berharap program Yale akan menginspirasi universitas lain untuk berinvestasi dalam studi queer dan tumbuh menjadi departemen penuh dengan fakultas tetap.

Tapi ketika dana habis lima tahun kemudian, Yale menutup program dan membiarkan Katz pergi. Alih-alih mendirikan departemen akademik baru, universitas itu menyulut komite fakultas dari departemen akademik lain, yang mengawasi penawaran universitas dalam Studi Lesbian, Gay, Biseksual, dan Transgender.



Dalam wawancara keluar Katz, rektor Yale tidak mengungkapkan perasaan sedih tetapi mengatakan bahwa program tersebut semakin maju di AS. Jika dalam 30 tahun studi aneh menjadi bagian standar akademi, Yale kemudian dapat mempekerjakan fakultas terbaik di dunia.



Mereka tidak melihat kebutuhan untuk berinvestasi dalam pengembangan sekarang, kata Katz.

Dalam kurun waktu 15 tahun, studi queer memang telah berkembang di universitas-universitas di seluruh negeri, didukung oleh permintaan yang tinggi dari mahasiswa yang ingin memahami percakapan budaya yang berubah seputar seksualitas. Lebih dari selusin sekolah sekarang menawarkan jurusan sarjana di lapangan, dan skor lebih banyak menawarkan anak di bawah umur. Seringkali ditempatkan di dalam departemen Studi Wanita, Gender, dan Seksualitas, studi queer menikmati jenis legitimasi yang sulit dicapai ketika kursus tentang seksualitas queer pertama kali memicu kritik bahwa akademi tersebut mengindoktrinasi siswa dalam penyimpangan seksual.

Seringkali, mahasiswa saya memiliki pemahaman yang lebih luas tentang seksualitas dan gender daripada mahasiswa pascasarjana, karena mereka telah menemukan hal-hal yang beredar di media sosial jauh sebelum mereka masuk ke kelas. kata Omise'eke Tinsley

Tidak ada lagi stigma seputar studi queer yang ada ketika saya masih mahasiswa, kata Karma R. Chávez, seorang profesor di Departemen Studi Meksiko-Amerika dan Latin di University of Texas di Austin yang berspesialisasi dalam studi queer. Jika Anda mengambil kelas studi aneh, semua orang mengira Anda gay. Tetapi sekarang Anda memiliki anak laki-laki straight di kelas ini yang hanya tertarik pada topik tersebut. Ini adalah dunia yang sama sekali berbeda.

Tetapi seperti halnya Yale, universitas di seluruh negeri enggan berinvestasi besar-besaran di bidang ini, yang sering dipandang sebagai kemewahan di tengah pengurangan yang lebih luas terhadap kemanusiaan. Alih-alih mendanai departemen otonom — hanya City College of San Francisco yang menawarkan departemen mandiri — universitas semakin menampung para sarjana studi aneh di pusat-pusat dengan daftar profesor tamu yang bergilir dan di dalam departemen seperti bahasa Inggris, sastra komparatif, Studi Amerika, dan sejarah.

Dulunya studi queer merupakan pengembangan aspirasional di pihak universitas — banyak yang ingin berinvestasi dalam hal ini dan melihat ke mana bidang ini akan diarahkan — sekarang apa yang kita lihat adalah gerakan menjauh dari program khusus dan menuju perekrutan fakultas dalam penelitian queer, kata Katz , yang sekarang mengajar di University at Buffalo. Dampak yang lebih signifikan dari studi queer adalah di disiplin lain, di mana saat ini Anda benar-benar tidak dapat menemukan banyak pekerjaan baru dalam segala hal yang berkaitan dengan seksualitas atau gender tanpa berurusan dengan ide-ide kunci dan definisi dari studi queer.

Biaya untuk menampung studi queer di departemen lain adalah mengembalikan studi queer ke kebaikan orang asing, kata Jonathan Katz.

Masalah dengan studi queer perumahan dalam departemen lain atau hanya membawa satu atau dua sarjana tamu, bagaimanapun, adalah bahwa studi aneh memotong dari sumber yang lebih luas dari pendanaan (seperti penggalangan dana alumni) dan dapat meninggalkan akademisi aneh terpinggirkan dalam departemen mereka. Program PhD Katz sendiri dalam studi visual aneh di Universitas di Buffalo, bertempat di dalam Departemen Sejarah Seni, dipotong dua tahun lalu.

Biaya studi queer perumahan di departemen lain adalah bahwa studi queer mengembalikan kebaikan orang asing, kata Katz.

Studi queer tidak hanya merasuki akademi; konsep dan kosa kata kuncinya telah meresap ke dalam budaya populer, dengan selebriti sebagai arus utama Miley Cyrus diidentifikasi sebagai 'netral gender, cair secara seksual' dan aktor seperti Laverne Cox meningkatkan kesadaran tentang identitas transgender. Gagasan bahwa gender dikonstruksi secara sosial dan orientasi seksual ada di sepanjang spektrum telah mencapai cap budaya yang tersebar luas. Menurut salah satu survei terbaru dari GLAAD, 12 persen Milenial sekarang mengidentifikasi diri sebagai gender non-conforming.

Studi queer sebenarnya mencoba mengejar ketinggalan dengan apa yang terjadi dalam budaya populer, kata Omise'eke Tinsley, seorang sarjana studi queer di Departemen Studi Diaspora Afrika dan Afrika di University of Texas di Austin. Seringkali, mahasiswa saya memiliki pemahaman yang lebih luas tentang seksualitas dan gender daripada mahasiswa pascasarjana, karena mereka telah menemukan hal-hal yang beredar di media sosial jauh sebelum mereka masuk ke kelas.

Shannon Winnubst, ketua Departemen Studi Wanita, Gender dan Seksualitas di Ohio State University, mengatakan kursus studi LGBTQ+ di sekolah tersebut sangat populer sehingga departemen tersebut menawarkan beberapa bagian Pengantar Studi Queer. Hubungan antara akademi, komunitas aktivis LGBTQ+, dan budaya populer adalah sinergis, katanya. Ketika ide-ide dari studi queer memasuki budaya populer, siswa mencari kursus studi queer untuk memahami apa yang sedang terjadi di dunia.

Kursus kami penuh sesak karena semua orang ingin tahu apa yang sedang terjadi, kata Winnubst.

Karena studi queer telah mendapatkan daya tarik, fokusnya juga berubah. Pada awal 1990-an, bidang ini didominasi oleh gay, pria kulit putih, dan kesarjanaan yang berpusat di sekitar karya para ahli teori seperti Michel Foucault, Judith Butler, dan Eve Kosofsky Sedgwick.

Ada saat, terutama pada 1990-an, ketika bahasa teoretis yang dominan sedemikian rupa sehingga Anda harus memiliki gelar master untuk membaca sebagian besar teks, kata Katz. Ini membantu menetapkan parameter penentu bidang dan masih dianggap mendasar, tetapi apa yang sekarang kita lihat adalah gerakan menjauh dari teori dan menuju bentuk sejarah tertentu — sejarah kasus, studi biografi.

Studi aneh benar-benar dimulai dengan sekelompok sarjana kulit putih yang terutama melihat teks-teks Eropa, kata Omise'eke Tinsley. Orang-orang datang dan menunjukkan yang jelas, yaitu Anda bisa menjadi hitam dan aneh. … Kita tidak bisa berasumsi bahwa queerness itu putih dan itu adalah satu-satunya stigma yang dihadapi orang.

Fokus pada sejarah dan pengalaman hidup minoritas seksual dan gender telah menyebabkan lebih banyak penelitian interdisipliner yang meneliti bagaimana seks dan gender tumpang tindih dengan ras, kelas, kecacatan, dan kebangsaan, di antara identitas terpinggirkan lainnya. Teori interseksionalitas — yang menyatakan bahwa individu secara bersamaan mengalami penindasan berdasarkan beberapa kategorisasi sosial, dan bahwa penindasan ini bersifat multiplikatif — telah membuat studi queer lebih inklusif. Sementara bidang ini masih didominasi oleh gay, laki-laki kulit putih, semakin banyak akademisi kulit hitam dan perempuan mulai memperluas cakupan beasiswa queer.

Studi aneh benar-benar dimulai dengan sekelompok sarjana kulit putih terutama melihat teks-teks Eropa, kata Tinsley. Orang-orang datang dan menunjukkan yang jelas, yaitu Anda bisa menjadi hitam dan aneh. … Kita tidak bisa berasumsi bahwa queerness itu putih dan itu adalah satu-satunya stigma yang dihadapi orang.

Bidang sekarang telah pecah beberapa, yang merupakan tanda kesehatan, tambah Winnubst. Ada lebih banyak analisis dan pembacaan hal-hal estetika, lebih banyak etnografi di berbagai tempat di dunia.

Ketika studi queer terus berkembang, tetap menjadi pertanyaan terbuka apakah itu akan tetap menjadi bidang beasiswa yang independen atau apakah akan dimasukkan di bawah departemen lain. Tetapi ada sedikit pertanyaan bahwa lapangan, yang pernah dianggap sebagai anak tiri bajingan dari akademi, akan tetap ada.

Saya terus mengatakan kepada administrator di Ohio State: Ini tidak akan hilang, Anda harus menghadapi ini, kata Winnubst.