Detransisi, Bayi Mungkin Menetas Renaisans Fiksi Wanita Trans

Penulis Torrey Peters pernah mengklaim bahwa industri penerbitan tidak melayani wanita trans — dorongan yang membuatnya menerbitkan sendiri dua novel sebelumnya dan menawarkannya secara gratis di situs webnya. Dengan Detransisi, Sayang (sekarang keluar dari One World/Penguin Random House), dia tidak hanya melepaskan status independennya; dia telah secara signifikan meningkatkan kemungkinan bahwa lebih banyak wanita trans akan dapat menulis dan menerbitkan fiksi dengan distribusi arus utama. Dia telah melakukan ini tidak hanya dengan menjadi salah satu dari segelintir wanita trans yang menerbitkan dengan jejak besar, tetapi dengan menawarkan penulis trans masa depan sebuah template yang layak untuk bagaimana menimbulkan kepedulian cisgender untuk hidup kita, yang bermuara pada ini: menulis a novel yang secara tak terpisahkan menghubungkan kekacauan transisi gender dengan semacam kekacauan yang dapat diidentifikasi secara mendalam oleh cisses — yaitu, keputusan apakah akan memiliki anak atau tidak.



Detransisi, Sayang berpusat pada hubungan kompleks antara dua wanita trans, Reese yang lincah namun keibuan dan mantan Amy, yang telah melakukan detransisi dan sekarang menyebut dirinya Ames. Ketika Ames membuat bosnya Katrina hamil, dia menyadari bahwa menjadi ayah adalah peran yang terlalu maskulin baginya untuk mempertahankan keseimbangan pisaunya sebagai pria detransisi yang merasa terlalu sulit untuk hidup sebagai seorang wanita tetapi masih menganggap dirinya trans. Jadi Ames bertanya kepada Reese apakah dia bersedia menjadi orang tua bersama, sebagai cara untuk meredakan disforianya dan memenuhi impiannya yang telah lama dipegang untuk menjadi ibu dari seorang anak. Dengan terdaftarnya Reese, kedua wanita trans tersebut terlibat dalam tugas yang sulit, absurd, dan sering kali lucu untuk meyakinkan Katrina untuk menjadi orang tua bersama seorang anak dengan, seperti yang dikatakan Reese, satu-setengah wanita trans.

Novel sebelumnya yang berpusat pada pengalaman wanita trans, seperti terobosan Imogen Binnie nevada atau Casey Plett's Ikan kecil , adalah jenis novel yang dapat dengan mudah disebut picik oleh kritikus yang sama yang tidak memiliki masalah meninjau dan menghargai fiksi yang hanya menampilkan karakter cis lurus putih. Inovasi utama Peters bukanlah untuk membersihkan kehidupan trans untuk pencernaan vanilla cis, tetapi untuk memaksa pembaca cis untuk melihat transisi gender melalui jalan lahir metaforis kehamilan. Daripada melihat dunia trans melalui lensa cis mereka, Peters membuat pembaca cis melihat dunia cis melalui lensa trans. Dalam prosesnya, dia mengacaukan asumsi cis dengan cara yang melengkapi detransisi Ames, cara dia dipaksa untuk menempati dunia cis sebagai orang palsu meskipun dia trans.



Inovasi utama Peters bukanlah untuk membersihkan kehidupan trans untuk pencernaan vanilla cis, tetapi untuk memaksa pembaca cis untuk melihat transisi gender melalui jalan lahir metaforis kehamilan.



Daya tariknya di luar komunitas trans adalah alasan besar mengapa Detransiton, Sayang telah dipuji secara luas oleh banyak publikasi besar, termasuk dua penengah utama selera sastra Amerika, the orang new york dan The New York Times , bersama dengan profil penuh kasih di New York Majalah. Dalam ulasannya untuk Penjaga , profesor dan kritikus Grace Lavery bahkan bertanya: Mungkin Detransisi, Sayang adalah novel trans realis besar pertama? Bagi saya, tidak ada keraguan bahwa novel Peters hebat, tetapi keraguan Lavery mungkin terletak pada kenyataan bahwa novel dianggap hebat, setidaknya sebagian, karena beresonansi dengan banyak pembaca. Itu adalah sesuatu yang sulit dilakukan novel tentang wanita trans sejauh ini, terlepas dari betapa pentingnya mereka bagi pembaca trans. Detransisi, Sayang tidak hanya terhubung dengan pembaca cis pada tingkat tematik, tetapi juga memperkuat resonansi novel melalui hubungannya dengan tradisi panjang novel kulit putih kelas menengah Amerika.

Sudah menjadi tradisi di mana-mana sehingga membaca Detransisi, Sayang terasa seperti sastra yang setara dengan bertemu anak trans di keluarga kulit putih kelas menengah ke atas. Peters menggunakan komedi seperti Jonathan Franzen saat ia memberikan komentar sosial tajam yang mengingatkan Curtis Sittenfeld atau Lorrie Moore, dengan pengaturan tiga orang yang mengingatkan pada buku-buku seperti Jeffrey Eugenides. Plot Pernikahan atau Bret Easton Ellis's Aturan Daya Tarik . Para penulis ini sendiri memiliki pendahulu seperti John Updike, Raymond Carver, dan Ernest Hemingway. Hasilnya adalah sebuah novel yang terasa benar-benar bagian dari silsilah sastra novel realis kelas menengah kulit putih Amerika bahkan ketika materi pelajarannya trans tanpa kompromi.

Strategi dan bakat Peters terlihat jelas dalam Detransisi, Sayang halaman pembuka, di mana kami menemukan Reese menunggu di dalam mobil sementara koboi HIV-positif yang sudah menikah yang berselingkuh dengannya membeli kondom. Ketika dia kembali ke mobil, dia bertanya: Apakah Anda benar-benar menginginkan ini malam ini?... Anda tahu saya ingin menjatuhkan Anda. Kemudian Reese berpikir: Ini itulah sebabnya dia masih bertahan dengannya: Dia mengerti. Bersamanya, dia menemukan seks yang benar-benar berbahaya. Wanita cis, pikirnya, bergesekan dengan getaran bahaya setiap kali mereka berhubungan seks. Risikonya, sensasi bahwa mereka mungkin hamil — satu hal untuk mengacaukan (atau memberkati?) hidup mereka ... Tapi sampai koboinya, dia tidak menikmati bahaya khusus itu. Baru sekarang, dengan HIV-nya, dia menemukan analog dengan pengubah hidup wanita cis.



Dengan memanjakan risiko menjadi HIV-positif sebagai pengganti risiko hamil, Peters menetapkan nada tematik untuk analogi yang lucu namun cerdik secara psikologis antara pengalaman perempuan trans dan cis. Meskipun ada komedi berbahaya dalam analogi antara HIV dan impregnasi, ada juga kebenaran psikologis yang lebih dalam yang dimainkan — bahwa untuk wanita trans seperti Reese yang mendambakan pengalaman hanya wanita cis yang diberikan, masuk akal bahwa dia akan merasakan beban ketika HIV-nya -koboi positif meminta seks tanpa kondom. Ini menetapkan nada untuk perhatian utama novel, kondisi di mana tiga orang yang berbeda dapat memiliki bayi bersama, dan bagaimana hal ini akan memengaruhi persepsi mereka tentang diri mereka sendiri.

Bahkan ketika Peters sendiri telah menyatakan harapannya untuk kebangkitan trans sastra, saya terkejut jika kebangkitan itu adalah telur, maka Detransisi, Sayang mungkin saja induk ayam yang akan menghangatkan telur itu hingga menetas.

Namun sebelum bayi yang dikandung Katrina keluar, Peters menetapkan Reese sebagai seseorang yang mencoba menjadi ibu bagi semua orang, termasuk Ames, yang ditemui Reese di awal transisinya sebagai Amy. Peters menulis: Reese telah menangkap Amy begitu muda di masa kewanitaannya, di awal kelenturan, dan keibuan selalu menjadi kode cinta mereka. Bukan hanya dua wanita yang jatuh cinta, tetapi ibu dan anak perempuannya. Dan karena Reese memandang Amy sebagai putrinya, peralihannya ke Ames membuat Reese memiliki perasaan yang mirip dengan orang tua yang anaknya telah bertransisi. Tetapi ada juga perasaan bahwa detransisi Amy, meskipun dia masih menganggap dirinya trans, memberikan hidupnya kualitas yang mirip dengan kelahiran mati, seorang anak yang lahir di lingkungan yang tidak bersahabat dan harus membunuh sebagian besar dirinya untuk bertahan hidup. Peters dengan demikian menetapkan bahwa judul Detransisi, Sayang bukan hanya urutan kronologis tetapi penjajaran eksplisit, bahwa transisi dan detransisi memiliki banyak kesamaan dengan membawa bayi ke masa atau memutuskan untuk mengakhiri kehamilan.

Ketika setiap karakter berjuang dengan keinginan mereka untuk memiliki anak dan kondisi di mana itu bisa terjadi, perbandingan antara keputusan hidup yang ada di mana-mana dan transisi gender yang jauh lebih khusus menjadi semakin jelas. Transisi tidak hanya melibatkan membawa diri yang berbeda menjadi ada, tetapi mungkin, seperti Reese untuk memiliki anak, untuk melihat keinginan seperti itu sebagai sesuatu yang mendarah daging dan mengakar. Atau, seperti Ames dan Katrina, seseorang dapat melihat keputusan hidup yang begitu besar dengan lebih banyak ambivalensi, hanya untuk dicapai dalam kondisi tertentu. Terlepas dari itu, transisi — seperti menjadi orang tua — melibatkan secara mendasar pergeseran hubungan seseorang dengan dunia, sehingga menjadi orang tua yang dilihat melalui lensa transisi juga menjadi semacam melahirkan diri yang baru, atau setidaknya berbeda.

Akhirnya, Detransisi, Sayang menyelesaikan susunan generatif kemungkinan politik dan artistik melalui penjajaran yang tertanam dalam judulnya. Ini membingkai keputusan berantakan yang datang dengan menjadi trans, sering digambarkan sebagai tidak masuk akal di media, setara dengan keputusan berantakan yang datang dengan memutuskan apakah akan memiliki bayi. Dengan melakukan itu, Peters menghubungkan keprihatinan trans dengan tradisi sastra lama dari novel kelas menengah Amerika, yang secara bersamaan memungkinkan sastra trans lain untuk dilihat melalui lensa itu dan memberikan tradisi itu penjemputan tegang yang sangat dibutuhkan. Tetapi yang paling penting, menjadi orang tua dan menjadi trans berdampingan mengarah pada wawasan yang begitu mencolok yang sampai ke inti dari apa artinya ada sebagai makhluk gender di dunia. Bahkan seperti yang dimiliki Peters sendiri mengungkapkan harapannya untuk kebangkitan sastra trans, menurut saya jika kebangkitan itu adalah telur, maka Detransisi, Sayang mungkin saja induk ayam yang akan menghangatkan telur itu hingga menetas.