Di Wrestle Queerdom, Pegulat Trans dan Nonbiner Memerintah Malam

“Kami bukan aktor yang memainkan peran. Kami adalah hal yang kami ciptakan sendiri. ”
  Gambar mungkin berisi Orang Manusia Pakaian Pakaian Celana Pendek Olahraga dan Olahraga Vanessa Leroy

Edith Surreal dalam masalah, dan VENY tahu itu. Saat Edith melarikan diri dari ring, pegulat transgender Jepang membiarkan dirinya tersenyum kecil sebelum naik ke puncak tali, memantapkan dirinya, dan mundur ke udara, mengirim tubuhnya menabrak lawannya dan astroturf yang tak kenal ampun di bawah. Di istilah gulat, itu adalah moonsault gambar-sempurna. Kerumunan meledak dalam raungan. Begitu juga aku.



Ini adalah hari Sabtu yang terik di pedesaan Milford, New Hampshire, tetapi meskipun tidak ada AC dan saya berkeringat di kursi lipat di kompleks olahraga Hampshire Dome, saya merasa ringan, seperti sedang meluncur. Saya di Wrestle Queerdom, yang menyebut dirinya sebagai pertunjukan gulat profesional all-trans dan non-biner pertama di Amerika Utara, dan setelah malam yang tidak akan pernah saya lupakan, dua pemain terbaik dalam olahraga ini meruntuhkan rumah.

Yang sama terpesonanya adalah sekitar 150 penggemar gulat pro lain yang duduk di sekitar saya, kebanyakan dari mereka aneh dan/atau trans dan lesu seperti itu. Ada celana ketat neon yang dikenakan di bawah jala dan banyak pewarna rambut biru dan hijau pudar; satu orang dicukur setengah kepalanya dan simbol trans bertinta di kulit kepala mereka, sementara yang lain membawa T-shirt bertuliskan 'Saya Bukan Laki-Laki, Tapi Pacar Saya Adalah.' Entah bagaimana, meskipun telah menonton gulat selama hampir tujuh tahun sekarang, ini juga merupakan pertunjukan independen pertama saya, dan ketika acara utama Edith dan VENY menuju kesimpulan yang mendebarkan, saya mengerti mengapa penggemar gulat begitu sering meneriakkan 'bertarung selamanya.' Saya tidak pernah mau momen ini akan berakhir, dan saya tidak pernah ingin meninggalkan perasaan komunitas ini.



Vanessa Leroy

Hampir beberapa jam setelah pertunjukan ditutup, semua orang yang terlibat dipaksa kembali ke dunia nyata. Ternyata, pencipta dan promotor tunggal Wrestle Queerdom, seorang wanita trans muda bernama Sally (dikenal secara online sebagai TransGraps), telah salah mengelola dananya selama berbulan-bulan sebelum acara, yang berarti tidak ada uang untuk bayar semua talenta yang baru saja meninggalkan semua yang mereka miliki di atas ring untuk komunitas mereka. Beberapa pemain yang carpooled bersama-sama tidak memiliki uang tunai tersisa untuk bensin, memaksa mereka untuk mengirimkan panggilan di media sosial untuk sumbangan yang cukup untuk bahan bakar dan melarikan diri dari hutan New England yang terpencil. Itu menjadi jenderal seruan untuk saling membantu setelah sejauh mana masalah pembayaran terungkap. (Sally, pada bagiannya, menjadi hampir diam setelah acara, tidak memberikan komentar dan mengunci akun sosial untuk Wrestle Queerdom dan merek TransGraps-nya.)



Pada minggu berikutnya, semburan kebingungan dan kemarahan meletus atas kelalaian promotor muda, membuat selubung memori acara tersebut. Ibu Sally masalah sebuah pernyataan yang meminta maaf kepada masyarakat, mengatakan bahwa dia “tidak mengetahui biaya” dari acara yang diselenggarakan putrinya. Detail mengalir dari pegulat itu sendiri, yang entah bagaimana berhasil menyelamatkan pertunjukan fungsional dari kekacauan belaka: bahkan cincin itu sendiri belum dibayar sampai berjam-jam sebelum pertunjukan. Joan Jetson, seorang ilmuwan roket literal yang sebelumnya mengorganisir acara gulat LGBTQ+ miliknya sendiri yang disebut “Peluncuran Aneh Besar,” mencatat dalam sebuah perincian Twitter yang komprehensif bahwa promotor gagal merencanakan bahkan kartu terakhir (atau jadwal pertandingan) sebelum acara, dan bahwa polisi setempat siap sedia sepanjang malam — diwajibkan secara hukum di New Hampshire — meskipun Sally sebelumnya telah menjamin secara online bahwa pertunjukan tersebut tidak akan menjadi polisi daerah.

Vanessa Leroy

Bendera merah telah berkibar sepanjang waktu, para pemain setuju, tetapi visi bersama dari pertunjukan all-trans AS memaksa banyak dari mereka untuk terus berjalan. Edith Sureal tampilkan yang terbaik Twitter , membalas sesama pionir gulat trans Dark Sheik: 'Kita semua tahu lebih baik tetapi tetap melakukannya.'

Tetapi kerusakan setelahnya bukanlah hal terpenting tentang Wrestle Queerdom, atau apa yang harus diingat. Setelah debu mereda dan para pemain mendapatkan haknya, saya harap kita dapat mengingat malam ini sebagai ledakan kegembiraan aneh dalam subkultur yang sering kali tidak toleran gender, sebuah karya seni pertunjukan yang menakjubkan yang menampilkan pemeran karakter yang menentang setiap batas , dan malam epik ketahanan trans di dalam lingkaran kuadrat.




Saya tidak memiliki televisi sebagai seorang anak, tetapi bahkan jika saya memilikinya, saya tidak akan diizinkan untuk menonton gulat pro. Pada 1990-an dan awal 2000-an, periode sekarang dijuluki 'Era Sikap,' anak-anak yang telah melakukan memiliki TV dapat menangkap ikon budaya seperti The Rock, Triple H, dan Stone Cold Steve Austin setiap minggu pada Monday Night RAW dalam opera sabun macho mereka yang tidak pernah berakhir. Ibuku, yang bahkan membenci kekerasan kartun dari aslinya Power Rangers , akan kehilangan seluruh pikirannya saat melihat Wajah Stone Cold berlumuran darah di WrestleMania 13. Saya tahu lebih baik daripada bertanya apakah kami bisa membeli pertunjukan bayar-per-tayang.

Namun, saya terpesona oleh sedikit yang saya ketahui tentang dunia gulat pro: Saya tahu bahwa cerita itu tidak nyata, tentu saja, tetapi selain itu, saya hanya tahu bahwa Chyna adalah yang paling keren .

Chyna, nama asli Joanie Laurer, adalah salah satu wanita cis tercepat dalam sejarah, dan maksud saya itu sebagai pujian. Lahir pada tahun 1969 di Rochester, NY (tidak jauh dari kota kecil tempat saya dibesarkan), Chyna tampak seperti monster, mengemas 200 pon otot ke tubuhnya yang rahangnya tebal, setinggi lima kaki sepuluh kaki. Memulai debutnya pada tahun 1997 sebagai penegak diam untuk tokoh-tokoh anti-otoritas cabul dan kasar D-Generation X — salah satu “kandang kuda” paling populer di era itu, sekelompok pegulat yang bekerja bersama sebagai satu unit dalam gimmick karakter dan alur cerita mereka — dia memakai kulit hitam dan kerah berduri, memotong setiap anak laki-laki di daftar yang menghalangi jalannya.

Karier Chyna di perusahaan yang sekarang dikenal sebagai Hiburan Gulat Dunia hanya berlangsung selama lima tahun, tetapi pada saat itu, 'Keajaiban Dunia Kesembilan' menjadi ikon: dia menghabiskan 200 hari sebagai Juara Wanita, menjadi wanita pertama perusahaan (dan tiga- time) Intercontinental Champion, dan mengambil peran utama dalam salah satu sudut cerita romantis gulat yang paling dicintai dengan mendiang Eddie “Latino Heat” Guerrero. Saya diam-diam terobsesi dengan Chyna dengan cara yang tidak dapat saya sebutkan selama bertahun-tahun, sampai saya benar-benar tanggul trans masuk ke gulat sebagai penggemar dewasa.



Identifikasi semu itu adalah perasaan yang dapat dirasakan oleh grappler Wrestle Queerdom Gisele Shaw. “Tumbuh dewasa, saya benar-benar mengagumi Divas and the Knockouts,” katanya kepada saya, saat kami mengobrol di meja merchandise-nya tentang mengamati divisi wanita WWE dan Impact Wrestling dari jauh. “Tetapi sementara saya memandang mereka dan terinspirasi oleh mereka, saya tidak bisa mengaitkan kepada mereka 100%.”

Shaw, sekarang berusia 33 tahun, memulai transisinya lebih dari satu dekade lalu, hidup selama bertahun-tahun dalam sembunyi-sembunyi sambil mengejar mimpinya sebagai pegulat; setelah bertahun-tahun bekerja, dia bahkan menjadi Knockout sendiri ketika dia menandatangani kontrak dengan Impact awal tahun ini. Beberapa rekan artisnya membisikkan desas-desus dan kecurigaan di belakangnya, tetapi Shaw mengatakan pada dirinya sendiri bahwa dia harus memiliki kulit yang tebal. Baru Juni ini di Toronto Pride dia merasa siap untuk tampil di depan umum keluar sebagai wanita trans.

“Sekarang saya memiliki platform hebat ini, saya tidak sabar untuk menggunakannya untuk hal positif, untuk meningkatkan kesadaran, mendidik, dan menginspirasi generasi berikutnya,” kenangnya. “Mudah-mudahan mereka dapat melihat bahwa ada seseorang yang dapat mereka hubungkan.” Mengenakan perlengkapan berwarna bendera trans dan terlihat seperti setiap karakter khusus yang pernah saya buat Barisan Santo 4 , Persona dalam ring Shaw saat ini adalah Diva Klasik: seperti yang dia gambarkan, seorang wanita yang 'cerdas, percaya diri, kuat, kuat, dan dapat secara serius menendang pantat.'



Vanessa Leroy

Dalam konteks gulat, menjadi 'Diva' membawa beban. Selama kurang lebih 15 tahun, WWE menyebut talenta wanitanya bukan sebagai “wanita” tetapi “diva,” memaksa mereka ke berbagai alur cerita dan pertunjukan yang merendahkan seperti gulat lumpur dan pertandingan “bra dan celana dalam”, dan bahkan mengadakan kontes kecantikan langsung. Tapi bagi Shaw dan lawannya di Wrestle Queerdom, Candy Lee, para Divas melampaui subkultur yang bermusuhan itu. Mereka adalah visi ultra-feminitas pelempar pukulan, penarik rambut, pemenang pertarungan.

“Para Divaslah yang mengilhami saya tumbuh dalam gulat, dan itu memainkan peran besar dalam transisi saya juga,” Candy memberi tahu saya saat kami duduk di stan dekat snack bar Dome sebelum pertunjukan. “Saat tumbuh dewasa, saya benar-benar menyukai hal-hal yang sangat feminin seperti Victoria's Secret. Jadi para Diva masuk akal bagi saya — saya melihat apa yang saya inginkan ketika saya tumbuh dewasa sebagai seorang wanita.”

Di atas ring, Candy mengacu pada idola wanita kelas atas Kelly Kelly dan latar belakangnya sendiri dalam budaya bola Selandia Baru, di mana ia menjadi salah satu wanita trans pertama yang memegang gelar juara putri 2017 . Dia cerdas dan happy-go-lucky, tapi hits keras . Di Wrestle Queerdom, dia mempertahankan Kejuaraan “Paris is Bumping”, yang dia menangkan dalam acara utama all-trans yang bersejarah beberapa bulan yang lalu. Shaw bukan satu-satunya yang menghalangi jalannya. Dia harus menghadapi bintang gulat trans lainnya yang sedang naik daun: Sonny Kiss.

Di ruang dengan gender biner yang keras kepala seperti gulat pro, Kiss, yang dikenal sebagai 'Mawar Beton,' adalah tornado genderfluid yang tidak diberikan apa-apa. Setelah menandatangani kontrak dengan All Elite Wrestling (pesaing pemula untuk WWE, didirikan pada 2019 oleh sekelompok pegulat indie populer dan sekarang dimiliki oleh miliarder Tony Khan) bersama sesama pegulat trans Hitam Nyla Rose , Kiss benar-benar membantu memulai era baru gulat pro dalam pertandingan 21 orang “Casino Battle Royal” di acara perdana perusahaan Double or Nothing. Awalnya dilatih sebagai penari sebelum secara tidak sengaja menangkap bug gulat, Kiss menjadi bintang pelarian dengan mendorong wajah legenda hardcore Tommy Dreamer ke pipi pantat mereka . (Jangan khawatir, dia pantas mendapatkannya .)

Dalam pertandingan mereka bersama, Kiss membawa Candy ke batasnya, menampar dan menendangnya sampai Candy mengangkat Kiss di pundaknya dan jatuh ke belakang — Samoa Drop yang menghancurkan dari penjahat Samoa. Ketika kita berbicara di belakang panggung, Kiss masih bermain malu-malu tentang bab berikutnya dalam evolusi karakternya, hanya mengatakan kepada saya bahwa 'sangat menyenangkan melihat saya dalam peran ini, karena itu seperti 'wow, lihat manusia yang memberdayakan ini di antara semua pria ini.' (Minggu depan, kebenaran akan terungkap: Ciuman telah berubah menjadi jahat , menendang alun-alun Orange Cassidy favorit penggemar untuk bergabung dengan kandang tumit bajingan yang terkenal, The Trust Busters.)

Vanessa Leroy

Berbicara dengan Kiss, saya menyebutkan detail kecil yang tampak seperti bagian dari perubahan besar dalam gulat: Penyiar AEW menggunakan beberapa set kata ganti untuknya saat memanggil korek api mereka. Dia mengangguk setuju. “Saya sangat bersyukur bahwa AEW ada di belakang saya dengan itu semua dan sangat mendukung,” kata Kiss, menjelaskan bahwa ini adalah jalan panjang untuk mengetahui identitas mereka. “Saya menjadi seorang transfemme non-biner yang cair, itu pasti mengukir jalur saya sendiri… Kami berkembang dalam banyak cara yang berbeda, dan meskipun saya ingin mencapai titik di mana kami tidak harus memiliki pertunjukan [Kebanggaan] ini. , Saya suka saat kita melakukannya.”


Pergeseran budaya gulat pro terasa sedramatis sebelumnya. Lingkaran persegi telah lama menjadi tempat berkembang biak bagi jenis rasisme yang paling aneh , dan untuk homofobia demikian juga. Salah satu karakter 'tumit' gulat yang paling awal dan paling efektif adalah George yang cantik , dicerca oleh penonton karena tingkah lakunya yang banci dan rambut pirang panjangnya karena kecurangannya yang merajalela; pada 1990-an, WWE akan mengulangi formula ini dengan Goldust yang sangat aneh.

Bukan hanya alur cerita dan gimmick karakter yang ofensif. Bahaya nyata bisa dan memang tumpah keluar dari ruang ganti gulat, di mana kode perilaku ditegakkan dengan hukuman fisik. Pada tahun 2003, pegulat gay tertutup Chris Kanyon dilaporkan menjadi sasaran pelecehan dan kekerasan yang sebenarnya di WWE dari staf dan bakat lainnya termasuk Undertaker, sebelum ditarik dari televisi dan akhirnya dirilis; Kanyon meninggal karena bunuh diri pada tahun 2010.

Tidak ada yang akan menyalahkan orang trans mana pun karena tidak ingin menginjakkan kaki dalam adegan seperti itu - tetapi sekali lagi, gulat pro di Amerika Serikat hanyalah satu bagian dari cerita yang lebih luas. Gulat pro telah lama memupuk seni yang menentang kepatuhan kaku terhadap peran gender, seperti eksotik , Meksiko gulat pegulat yang tampil di tarik untuk menyindir macho, norma agama Latin. Di Jepang, tempat orang trans menghadapi pembatasan hukum yang berat pada hak mereka untuk mengekspresikan diri secara bebas, promosi Super FMW mengembangkan sub-merek 'Dynamite VAMP' yang sayangnya berumur pendek di akhir tahun 2000-an yang menampilkan jajaran penuh pegulat trans, dengan petarung hardcore Tarzan Goto sebagai pemimpinnya.

Meski performatif, gulat adalah media yang ideal untuk mengeksplorasi gender dan mendorong batas-batas yang ditempatkan di atasnya oleh cisnormativitas. Akhirnya, tidak dapat dihindari bahwa pegulat trans, nonbiner, dan gender-nonconforming akan menemukan suara mereka di AS juga.

Vanessa Leroy

Keniscayaan itu, ternyata, memiliki nama: Mariah Moreno . Dimulai dengan tag-teaming bersama Malaikat 'The Hardcore Homo', karir 15 tahun Moreno melihatnya tampil di berbagai promosi independen di seluruh AS sebagai wanita trans pertama yang melakukannya. Tetapi Moreno tiba-tiba pensiun awal tahun ini, dengan alasan kesehatan mentalnya yang memburuk. Pada bulan Juni, Moreno menarik diri dari semua pertandingan mendatang, termasuk kejuaraan Paris Is Bumping seminggu sebelum dijadwalkan berlangsung.

Itu sebabnya penampilan kejutannya di dalam ring di Wrestle Queerdom sangat mendebarkan. Mengganggu penyelesaian pertandingan eliminasi enam orang, Moreno — yang awalnya ditagih hanya untuk menerima induksi ke dalam “Trans Graps Hall of Fame” — melangkah ke ring untuk paduan suara sorak-sorai parau, mengambil mikrofon untuk mengingatkan semua orang bahwa dia merintis jalan yang membawa kita ke saat ini. Moreno menyela ucapannya dengan mengirim petarung terakhir pertandingan, Kota Holliday, menabrak pintu kayu. Mengumpulkan buket bunganya, Moreno berdiri tegak di atas ring untuk terakhir kalinya.

Setelah pertunjukan, saya berlari ke Holliday dan bertanya bagaimana perasaannya tentang mengambil benjolan untuk engkau Maria Moreno. 'Sial luar biasa,' dia menyembur, sederhana. “Saya tumbuh sebagai pegulat trans yang tidak bisa menjadi diri saya sendiri, dan seperti dalam musik, Anda menemukan orang-orang yang terlihat seperti Anda, bertindak seperti Anda, berbicara seperti Anda, itulah Anda, dan Mariah Moreno adalah salah satu dari orang-orang itu. kami… Mariah Moreno keluar dari masa pensiunnya untuk membunuhku! Aku melakukan itu!”

Bagi Holliday, 'Putri Piledriver' berambut biru, gulat bukan hanya pekerjaan lain, tetapi panggilan yang tak terhindarkan. 'Gulat menyebalkan, tapi aku menyukainya,' renungnya. 'Anda tidak menyadari betapa menyebalkannya baik di dalam maupun di luar ring sampai Anda melakukannya, tetapi itu seperti obat dalam cara terbaik.' Holliday baru bergulat selama sekitar satu setengah tahun, tapi dia tahu dia sudah lama bergulat.

“Saya di sini untuk mati setiap hari, setiap saat, karena saya mencintai ini bahkan jika itu tidak mencintai kita,” katanya. “Pertunjukan ini memiliki begitu banyak rintangan, tetapi kami menyelesaikan semuanya, dan saya tidak ingin berada di tempat lain.”

Dan jujur? Dia benar. Dalam empat hingga lima jam yang saya habiskan di Wrestle Queerdom, saya hanya ingin berada di sana, dikelilingi oleh orang-orang saya dan menyaksikan orang-orang saya melakukan aksi gila dan komedi improvisasi slapstick dan membuat hati kami berdebar kencang. Ketika Kidd Bandit, 'Protagonis of Pro Wrestling' yang terinspirasi anime, mencapai langkah akhir mereka — kombo piledriver/neckbreaker yang tampak brutal yang mereka sebut ' Malaikat Pembunuh ” — di Don’t Die Miles yang diberi nama tepat, mereka memanggil penonton: “Ini untuk semua orang.” Mungkin cheesy, tapi aku merasakannya di jiwaku.

Saya jauh dari satu-satunya yang merasakan getaran malam itu. Sebelum memulai pertandingan pertama malam itu, seorang pegulat melepas kaus hitam untuk memperlihatkan singlet warna-warni dengan tulisan “He/Him” di bagian depan. “Saya seorang pria trans. Saya pergi dengan dia dan nama saya Aiden, ”kata Aiden Von Engeland untuk pertama kalinya di depan umum. “Aku cinta kalian.” Penonton kehilangan akal sehatnya saat pertandingan dimulai; lawannya, Shea McCoy, senang bermain tumit untuk Aiden, yang tidak akan dicemooh sekarang bahkan jika dia membayar kita. McCoy memberikan willie basah yang jahat kepada pahlawan kita, meraih celana ketatnya, dan menipu untuk menang — tetapi Von Engeland bangkit kembali dan mengangkat bendera trans di atas kepalanya, menantang bahkan dalam kekalahan. Kubah berdering dengan nyanyian “Ai-den! Ai-den!” Ini mungkin yang terbaik yang pernah keluar.

Vanessa Leroy

'Aku akan menangis hanya dengan membicarakannya!' Aiden tertawa ketika aku mendekatinya nanti. “Itu benar-benar ajaib dan sangat berarti bagi saya.” Meskipun dia sudah keluar sebagai nonbiner , jelasnya, promotor masih memesannya di pertandingan divisi putri. “Itu membantu saya menyadari bahwa saya benar-benar seorang pria trans,” renungnya. 'Itu membantu saya merasa percaya diri karena saya tahu itu bukan hanya 'Saya ingin berada di mana saja,' itu 'Saya ingin orang melihat saya sebagai pria saya.''

Perasaan euforia itu sayangnya dipotong terlalu pendek. Seminggu setelah Wrestle Queerdom, Von Engeland secara tidak sengaja menjadi secara de facto perwakilan serikat pekerja, bekerja dengan bakat lain yang telah kaku pada gaji mereka - dan ibu promotor, yang mengatakan dia telah dipaksa untuk mengambil pinjaman pribadi untuk menutupi biaya - untuk memastikan orang yang membutuhkan tidak dibiarkan kering. (Sebagian besar hutangnya adalah akhirnya terkonsolidasi dan ditutupi, dalam jangka pendek, oleh Kidd Bandit.)

“Saya merasa sedih karena peristiwa itu membayangi saya untuk bisa keluar,” Von Engeland di-tweet , “tetapi saya di sini dan saya bangga menjadi saya.”


Yang membawa kita kembali ke acara utama, moonsault dan semuanya.

Ketika saya pertama kali mendengar tentang Edith Surreal, dia tampil sebagai karakter pertamanya dalam promosi indie yang sekarang sudah tidak ada CHIKARA Pro: lukisan minyak antropomorfik yang diberi daging yang disebut Still Life dengan Aprikot & Pir . Itu adalah konsep yang menantang, hampir dada, dan meskipun karakter itu sendiri bukan miliknya, itu mengaturnya untuk karir kreatif dalam gulat teknis sebagai persona pasca-transisi barunya, yang dijuluki 'Ratu Ephemeral.' Hari ini, dia adalah salah satu komoditas yang paling dicari di sirkuit independen, muncul di acara LGBTQ+ populer seperti Effy's Big Gay Brunch sambil juga memegang sabuk kejuaraan wanita Invictus Pro Wrestling.

Seperti Sonny Kiss, Edith mengejar bentuk seni yang jauh berbeda sebelum terjun ke gulat: seni visual. “Ketika saya memikirkan sebuah gerakan, jika Anda dapat membekukannya pada waktu yang tepat, saya menginginkan sesuatu yang sangat visual,” dia menjelaskan di meja snack bar kami, suaranya teredam tetapi nadanya masih cerah di balik topeng pleather hitam yang menjadi miliknya. in-ring face — penyangga yang merupakan penghalang pelindung dan kanvas artistik.

“Itu membawa saya ke gulat penyerahan,” lanjutnya. “Saya juga ingin hal-hal terasa realistis dan organik, dan itulah mengapa saya mengambil pendekatan yang lebih tradisional untuk gulat saya, karena saya ingin itu terlihat seperti pertarungan nyata, kompetisi, saya ingin Anda dapat menangguhkan ketidakpercayaan Anda dan merasa ini adalah perjuangan yang nyata.”

Ketika Edith dan VENY melangkah ke atas ring, ketidakpercayaan saya menghilang. Pada tahun 2015, VENY menjadi pegulat pro trans publik pertama di Jepang pada usia 17 tahun, dan telah memantapkan dirinya sebagai keajaiban literal di antara tali. Di awal pertandingan mereka, Edith mengulurkan tangannya dalam sportivitas; VENY, gadis nakal terus-menerus, tidak hanya menamparnya, tapi tendangan dia.

Lupakan di mana mereka berdiri di sub-niche yang aneh: ini adalah dua pegulat pro terbaik di dunia, titik. VENY dan Edith telah mendapatkan acara utama ini bukan hanya karena menjadi pegulat trans yang populer, tetapi dengan menjadi dua dari pemain paling terampil dan kreatif di bidangnya saat ini.

“Ini bukan hanya menjadi pegulat trans, ada begitu banyak elemen lain untuk Edith Surreal,” kata Ratu. “Dan seseorang seperti VENY adalah salah satu pegulat terbaik di dunia dan pasti salah satu yang terbaik joshi di Jepang. Hanya kesempatan untuk berada di level itu dan bekerja dengannya, itu luar biasa, dan sangat menyanjung.”

Vanessa Leroy

VENY dan Edith mendirikan klinik di Wrestle Queerdom, permainan seru selama lima belas menit yang hanya berakhir ketika VENY mencapai kedua moonsault dari atas untuk akhirnya menyingkirkan Edith. Pada akhirnya, saya terhuyung-huyung, terhanyut oleh cerita yang telah saya saksikan di ring itu, perjuangan dan kesedihan, dan di atas segalanya, penolakan belaka untuk berbaring dan menyerah. Kedua karakter ini bertekad untuk 'menang,' ya, tetapi mereka juga, pada tingkat yang lebih mendasar, dua wanita yang mempertaruhkan tubuh mereka untuk menciptakan sesuatu yang istimewa bersama yang tidak akan pernah bisa ditiru. Dua wanita trans. Seperti saya.

Wrestle Queerdom mungkin berakhir dengan kekecewaan dan luka, tapi itu bukan akhir dari semua warisannya. Malam itu di New Hampshire, saya melihat patah hati, kegembiraan, dan kegembiraan; Saya melihat seorang badass angkuh non-biner ke ring dengan lagu berjudul 'I Fucked Yr Mom'; Saya melihat setiap pertandingan dipimpin oleh dua wasit trans, dan Joan Jetson masuk dalam setelan jas penerbangan biru yang membawa bendera trans yang dicetak dengan kalimat 'Jika Anda ingin saya mati, bunuh saya sendiri.' Ketahanan trans hidup dalam semua hal ini. Itu tidak hanya berarti tidak mati, atau bangun setelah pukulan; itu menemukan hal-hal kecil yang membawa kita sukacita, menemukan aspek-aspek baru dari diri kita sendiri dan komunitas kita untuk mengangkat dan merayakan, cara-cara baru untuk memperbaiki diri kita sendiri dan dunia di sekitar kita.

Duduk dengan Edith sebelum pertunjukan, saya bertanya padanya bagaimana rasanya menyulap dua identitas semi-terpisah di dalam dan di luar ring. Itu selalu merupakan perjuangan, pikirnya dengan tenang. “Kami bukan aktor yang memainkan peran”, katanya. 'Kami adalah hal yang kami ciptakan sendiri.' Dan itu, menggantung sebentar di udara di antara kami, adalah bentuk gulat trans: menciptakan orang yang kita inginkan, dan membangun dunia di mana kita dapat tampil sebagai diri kita yang sebenarnya — satu pertarungan pada satu waktu.