Bagaimana Generasi Menulis Ulang Cara Kami Menempatkan Remaja Queer di TV

Di awal percontohan untuk Generasi , Chester (Justice Smith yang bersinar) melangkah melewati quad sekolah menengahnya. Saat dia melewati teman-teman sekelasnya, beberapa melambai dan dia membalas; seorang anggota tim polo air bertanya apakah dia akan berlatih nanti, dan dia mengangguk mengiyakan. Semuanya sangat normal — semuanya, yaitu, kecuali Chester sendiri. Mengenakan crop-top pelangi berkilauan dan choker kuning neon, dengan gelang manik-manik di lengannya, Chester segera dapat diidentifikasi sebagai orang yang tampak aneh, bahkan mungkin tidak sesuai dengan jenis kelamin. Dengan kata lain, dia bukan tipe siswa yang biasanya kita lihat digambarkan sebagai orang yang percaya diri dan populer di layar. Secara historis, orang-orang yang terlihat seperti Chester adalah bahan ejekan — dan mereka jelas tidak bermain polo air.



Saya pikir apa yang disarankan momen itu jauh lebih besar, yaitu karakter ini bisa menjadi aneh, Daniel Barnz, salah satu pembuat acara, memberi tahu saya tentang urutannya. Dia melanjutkan dengan mengutip adegan yang berbeda sebagai contoh alternatif, di mana Chester duduk di ruang ganti sementara beberapa rekan tim polo airnya berjalan di sekelilingnya, telanjang dengan nyaman. Sebagian besar adegan ruang ganti yang melibatkan karakter aneh adalah tentang mereka yang diintimidasi atau mereka menyimpan beberapa ketertarikan rahasia yang tidak dapat mereka bicarakan, Daniel menjelaskan. Kami ingin menunjukkan karakter aneh yang duduk di ruang ganti yang sedang mengalami hal lain.

Secara kebetulan, saat Chester duduk di bangku di ruang ganti, mengenakan kembali gelangnya setelah pertandingan polo air yang sukses, dia benar-benar adalah berurusan dengan ketertarikan rahasia. Tapi sementara pertunjukan remaja dahulu kala akan membuat Chester bernafsu pada salah satu rekan setimnya yang telanjang, Generasi tahu bahwa remaja aneh hari ini terlalu baik untuk membuang energi itu pada pengejaran yang mustahil. Sebaliknya, sementara rekan satu timnya mendiskusikan ketidaktertarikan kolektif pacar mereka dalam bermain dengan testis mereka dan berdebat yang Fast and the Furious film yang harus mereka tonton malam itu, Chester menghabiskan waktunya bergulat dengan naksir usianya yang tidak sesuai dengan konselor bimbingan gay barunya. Adegan itu tidak ada hubungannya dengan [dia berjuang dengan] seksualitasnya, catat Daniel. Kami merasa itu adalah cara untuk mendorong maju beberapa percakapan ini.



Gambar mungkin berisi Orang dan Jari Manusia

HBO Max



Beberapa tahun yang lalu, putri Daniel, Zelda Barnz, mengirim surat pulang dari perkemahan musim panas; itu ditujukan kepadanya dan suaminya, Ben. Setelah pembaruan biasa tentang betapa menyenangkannya dia, gadis berusia 15 tahun itu menandatangani, Oh ya. Ngomong-ngomong, aku biseksual. Diharapkan, keluar sebagai aneh untuk dua ayah gay bukanlah proses yang sulit, tetapi secara fundamental mengubah struktur keluarga Barnz - terutama karena, hanya beberapa bulan sebelumnya, adik Zelda Dashiell juga keluar sebagai gay. Dengan Zelda sekarang keluar sebagai wanita biseksual yang bangga, keluarga empat orang secara resmi sepenuhnya aneh.

Itu adalah prospek yang menarik. Kami menyadari bahwa kami adalah rumah tangga yang sepenuhnya aneh dan mulai melakukan semua percakapan meja makan yang sangat lucu tentang seksualitas dan identitas modern, kata Zelda, sekarang 19. Seringkali, percakapan ini mengungkapkan kebenaran penting tentang perbedaan generasi antara Zelda dan Dashiell dan ayah mereka. Saudara-saudara bergiliran menceritakan kisah-kisah tentang suasana santai klub Aliansi Pelangi masing-masing — beberapa orang bergabung hanya untuk mencari kencan, misalnya — menggarisbawahi, dalam prosesnya, betapa normalnya pengalaman aneh itu. Di generasi kami, menjadi bagian dari klub itu adalah masalah besar. Anda mengumumkan kepada seluruh komunitas bahwa Anda aneh, Daniel menimpali. Kami baru menyadari bahwa ada cara lain [keanehan] ini berlangsung. Ini memiliki banyak kegembiraan dan humor. Sangat berbeda dengan apa yang kita rasakan saat masih kecil.

Zelda awalnya berencana untuk mengumpulkan cerita yang dia ceritakan kepada orang tuanya dalam sebuah novel, dan akhirnya mengadaptasinya untuk TV. Tapi ayahnya — Daniel, seorang penulis skenario dan sutradara; Ben, seorang produser; keduanya telah bekerja di Hollywood selama bertahun-tahun — meyakinkannya untuk menganggapnya sebagai serial televisi sejak awal. Mereka bekerja bersama dalam sebuah pilot, mempresentasikannya kepada Cewek-cewek ' Lena Dunham (yang menyukai ide itu), dan akhirnya mengajukannya ke HBO Max. Tak lama, Generasi menjadi pilot pertama diperintahkan untuk seri oleh streamer yang saat itu belum diluncurkan.



Gambar mungkin berisi Manusia Orang Kepala Kayu dan Duduk

HBO Max

Mengingat cerita asal ini, tidak mengherankan bahwa Generasi — serial yang dipuji oleh para kritikus karena autentik , menyegarkan , dan tepat penggambaran Gen-Z — memakukan penggambaran identitas queer modern. Keanehan tidak lagi menjadi penanda identitas yang mencakup segalanya, mendominasi seluruh alur cerita karakter tertentu; di Generasi , sebuah pertunjukan tentang apa artinya menjadi remaja sekarang (selama waktu ketika satu dari setiap enam orang diidentifikasi sebagai LGBTQ+ ), karakter queer menjadi lebih dari itu saja. Untuk lebih baik atau lebih buruk, itu terasa seperti hal baru.

Saya benar-benar kesal menonton semua alur cerita aneh yang biasanya hanya dua rute: keluar atau diintimidasi karena menjadi gay. Saya hanya seperti, ' Itu bukan pengalaman saya .' Dan bagi banyak teman saya, itu juga bukan pengalaman mereka, kata Zelda. Kami ingin membuat pertunjukan yang mencerminkan apa adanya sebenarnya suka menjadi aneh, yaitu bahwa Anda aneh tetapi Anda juga memiliki kehidupan.

Pada gilirannya, Zelda dan ayahnya membuat pertunjukan yang diisi dengan karakter queer yang entah bagaimana ditentukan oleh cerita yang tidak terbatas pada queer itu sendiri. Benar untuk kehidupan, beberapa karakter masih berjuang dengan aspek identitas mereka, tapi Generasi menolak dorongan untuk memilih perjuangan ini sebagai yang sangat unik. Meskipun jelas bahwa Greta (Haley Sanchez), seorang gadis pemalu yang tinggal bersama bibinya yang trans (Nava Mau), enggan untuk keluar ke ibunya yang konservatif, Generasi jauh lebih tertarik untuk mengeksplorasi naksir yang dia miliki pada teman sekelasnya yang santai, Riley (Chase Sui Wonders). Ketika pasangan itu akhirnya menemukan diri mereka sendiri bersama di sebuah kamar motel, Generasi mengesampingkan kebutuhan untuk memperlakukan momen tersebut sebagai momen pengungkapan kebangkitan lesbian, sebaliknya memilih untuk menyoroti betapa berbedanya perasaan dua orang tentang hubungan seks dan seks bebas.



Saya pikir memiliki ruang penulis queer mayoritas benar-benar membantu dalam membentuk dan memikirkan cerita, kata Daniel, menambahkan bahwa biasanya penonton lurus yang tertarik pada cerita keluar yang sederhana. Ben menambahkan bahwa bahkan cerita aneh yang diceritakan oleh orang aneh sering ditulis oleh anggota generasi yang lebih tua, yang hubungannya dengan identitas aneh cenderung lebih traumatis. Apa yang hebat dari acara ini adalah bahwa itu datang dari Zelda dan banyak penulis muda, kata Ben. [Pengalaman mereka] benar-benar berbeda dari siksaan yang kita semua alami.

Bebas dari siksaan itu, para remaja di Generasi diberi ruang untuk bereksplorasi dan bereksperimen. Riley, seorang fotografer bercita-cita tinggi yang estetika keritingnya membuatnya dikeluarkan dari sekolah swastanya yang mewah, memulai musim bahkan tidak yakin apakah dia aneh, tetapi sikapnya yang berpikiran terbuka tentang kemungkinan berhubungan dengan gadis-gadis lain adalah indikasi sempurna dari acara ini — dan selanjutnya, generasi ini — pendekatan yang cair terhadap semua masalah seksualitas dan identitas. Tidak. Tetapi jika panas, panas, dia dengan acuh tak acuh menjawab ketika ditanya apakah dia pernah berkencan dengan seorang gadis sebelumnya.

Bahkan Generasi Karakter yang seolah-olah lurus memiliki pemahaman yang jelas tentang fluiditas identitas. Ini biner sialan, Anda tahu? Ini hanya Biner Hebat yang melakukan tugasnya, keluh sahabat Chester, J (Sydney Mae Diaz), dalam satu adegan. Tinggal atau pergi. Pisahkan atau rayakan...biner ini terus menginginkan Anda untuk memilih. Sementara itu, Arianna (Nathanya Alexander), putri raja dari dua ayah gay, berkencan dengan Nathan (Uly Schlesinger) yang biseksual secara terbuka tanpa mempertanyakan ketertarikannya padanya. Ketika dia akhirnya melakukannya, itu bukan karena dia mengira dia diam-diam gay (seperti yang Anda yakini stereotip), tetapi karena dia terlambat menyadari bahwa hatinya mungkin sudah menjadi milik orang lain.



Nuansa yang dibawa ke cerita Nathan, khususnya, disengaja. Secara historis, biseksualitas telah disalahartikan, jika tidak sepenuhnya dihapus di layar, dan keluarga Barnz tahu bahwa mereka harus mengambil tindakan khusus untuk memastikan bahwa biseksualitas Nathan tidak dibiarkan untuk ditafsirkan. Ini sangat aneh karena wanita biseksual begitu sering difetishisasi dan pria biseksual sering diabaikan sepenuhnya, keluh Zelda, mencatat bahwa, sebagai wanita biseksual sendiri, dia secara khusus diinvestasikan dalam mengoreksi kesalahpahaman ini. Jadi meskipun Nathan diperkenalkan dalam pilot yang bernafsu pada Chester — dia menekan Riley untuk mengundang Chester ke pesta rumahnya sehingga dia bisa bertemu dengannya di luar kampus — Zelda dan rekan penulisnya memastikan bahwa dia juga terlihat melakukan hal yang sama dengan wanita. Kami ingin memiliki karakter pria yang secara eksplisit biseksual, yang tidak menggunakan biseksualitas sebagai istilah yang hanya dimaksudkan untuk menjadi batu loncatan menuju gay, katanya.

Generasi menyegarkan menceritakan kisah kebanyakan karakter LGBTQ+, dan dalam setiap kasus, mereka diceritakan dengan kepekaan, kompleksitas, dan, karena komedi setengah jam, dosis humor ringan. Mengingat hal ini, tidak mengherankan bahwa serial mahasiswa baru ini populer dengan sangat cepat — terutama dengan pemirsa yang lebih muda. Namun terlepas dari judulnya yang agak definitif, pembuatnya tidak ingin pemirsa salah paham Generasi untuk manifesto yang mencakup semua. Kami tidak ingin terlihat seperti kami pikir kami dapat berbicara untuk seluruh generasi, Daniel memberitahu saya. Sebaliknya, mereka ingin Generasi untuk membantu memfasilitasi percakapan antara generasi yang berbeda — meskipun dengan cara yang menghibur, bukan didaktik. Saya melihat Gen-Z siap untuk melakukan percakapan yang sulit [tentang seksualitas dan identitas]. Generasi yang lebih tua adalah yang cenderung tidak memperhatikan dan mendengarkan, tambah Zelda. Hanya karena kita berusia di bawah 25 tahun bukan berarti kita tidak tahu apa yang kita bicarakan. Sering kali, kami memiliki opini yang valid dan penting yang layak untuk dijadikan platform.

Jika tidak ada yang lain, dengan Generasi , Gen-Z akhirnya mendapatkan platform yang selalu layak mereka dapatkan.