Bagaimana Drag Queen Terbesar Irlandia Membantu Membawa Kesetaraan Pernikahan ke Negara

Drag queen mencerahkan hidup kita dengan gemerlap dan glamor, ya, tetapi mereka memiliki sejarah panjang aktivisme , juga. Salah satu contoh terbaru yang paling bersinar tidak lain datang dari Irlandia yang secara tradisional konservatif. Saat ini, waria paling terkenal di negara itu adalah Panti Bliss, alter ego pemain Rory O'Neill, yang pada tahun 2015 menjadi aktivis yang tidak disengaja ketika dia menyebut homofobia pada anggota pers Irlandia dan lembaga pemikir politik di RTÉ, stasiun televisi nasional Irlandia. O'Neill dan jaringannya digugat oleh mereka yang dia sebutkan; kontroversi yang terjadi kemudian dikenal sebagai Pantigate dan membuat media Irlandia menjadi hiruk-pikuk. Dukungan internasional terdengar untuk O'Neill, terutama setelah dia, sebagai Panti, melakukan pidato yang membahas homofobia yang menjadi viral secara besar-besaran, melihat pujian dari orang-orang seperti RuPaul , madonna , dan tak terhitung lainnya. Semua perhatian mungkin telah berperan dalam mendorong Irlandia yang secara tradisional konservatif untuk memilih ya pada pernikahan sesama jenis tahun itu.



Selama 30 tahun karirnya di dunia drag, O'Neill telah melihat kehidupan di Irlandia sebelum dan sesudah dekriminalisasi homoseksualitas tahun 1993. Dia tidak pernah berpikir bahwa dia, sebagai waria, akan melihat hari ketika pernikahan sesama jenis menjadi legal, apalagi dia akan menerima hadiah. gelar doktor kehormatan dari salah satu universitas terbaik Irlandia atau menangkan Irlandia Orang Tahun Ini menghadiahkan.

O'Neill adalah waria langka yang karyanya, dalam beberapa hal, telah membuatnya menjadi suara sebuah bangsa. Minggu ini di NYU Skirball Center for Performing Arts, dia naik ke panggung bersama para pemeran pertunjukan aslinya, KERUSUHAN , pertama kali dikembangkan untuk merayakan peringatan 100 tahun revolusi Irlandia. Dengan penampilan oleh Lady Bunny dan Irvine Welsh, O'Neill menyebutnya sebagai variety show yang besar, berisik, penuh warna, konyol dengan pesan serius tentang perubahan positif. Kami berbicara dengannya tentang bagaimana hidupnya telah berubah sejak 2015, baik di dalam maupun di luar hambatan.



Sekelompok waria dan penari berpose di atas panggung. Mereka diterangi oleh cahaya biru terang.

Fiona Morgan



Bagaimana menjadi waria di Irlandia dibandingkan dengan menjadi waria di Amerika?

Saya telah melakukan drag selama 30 tahun, dan perbedaan utamanya adalah di Irlandia, kami tumbuh dari tradisi lisan. Drag Irlandia sangat berbeda dengan drag gaya Amerika, dan itu pasti tercermin dalam RIOT karena kita semua sedang membicarakannya. Saya pikir selama bertahun-tahun, hambatan dianggap sangat ringan di Irlandia. Saya dulu mengatakan bahwa saya menghabiskan 25 tahun mencoba membuat orang menganggap apa yang saya lakukan lebih serius, karena kebanyakan orang berpikir semua hambatan adalah pria yang mengenakan gaun dan mereka tidak membedakan. Dan saya katakan, ini seperti komedian standup. Orang-orang mengerti bahwa semua komedian berbeda, begitu juga dengan waria.

Saya masuk ke drag karena itu transgresif, punk, bawah tanah dan jenis jari tengah untuk semuanya. Tiba-tiba saya berusia empat puluhan dan saya mendapati diri saya berpidato di gedung-gedung pemerintah, memberikan nasihat kepada parlemen Eropa dan PBB. Saya pikir itu luar biasa tetapi kadang-kadang saya khawatir, dapatkah saya menjadi sampul panduan TV dan masih melanggar? Kadang-kadang sekarang saya pikir drag dipandang terlalu serius di Irlandia karena semua hal yang terjadi pada saya, tetapi juga menakjubkan bahwa Irlandia, melalui serangkaian keadaan yang aneh, memutuskan untuk membawa waria ke dalam hati mereka dan memperlakukan mereka dengan sangat serius.



Homoseksualitas didekriminalisasi di Irlandia pada tahun 1993, dan Anda telah melakukan hambatan selama tiga dekade — bagaimana rasanya menjadi waria di Irlandia sebelum dan sesudah dekriminalisasi dan referendum pernikahan?

Sebelum dekriminalisasi, bukannya ada polisi yang mondar-mandir di salon dan menangkap pewarna. Kami benar-benar diabaikan. Bar gay cukup sulit ditemukan. Ketika saya berusia 19 tahun dan mencoba mencari orang gay lain, Anda perlu membawa Jessica Fletcher dalam kasus ini. Jika Anda menyarankan kepada saya bahwa suatu hari di Irlandia orang-orang aneh akan dapat menikah, saya akan menertawakan wajah Anda. Pada saat itu Anda bahkan tidak bisa mendapatkan pekerjaan yang baik sebagai seorang homoseksual terbuka.

Satu hal yang membuatku hampir merasa bersalah adalah sebagian diriku merindukan waktu itu. Saya memiliki saudara lelaki lurus dan dia memiliki banyak tekanan untuk menikah dan memiliki anak, pindah ke pinggiran kota, menetap dengan labrador, mendapatkan pekerjaan yang baik dan mobil empat tempat duduk. Saya tidak memilikinya karena pilihan itu tidak tersedia bagi saya, dan saya selalu merasa lebih beruntung daripada saudara laki-laki saya. Saya pikir pada saat itu lebih radikal menjadi queer dan ada ide yang lebih radikal tentang bagaimana Anda bisa menemukan kebahagiaan. Lebih dari sebagian diri saya senang bahwa semuanya telah berubah dan sekarang orang-orang queer memiliki kesempatan yang sama seperti orang lain. Saya hanya berharap mereka tidak menjadi membosankan seperti orang lain.

Panti Bliss berdiri di atas panggung dalam gaun vinil merah dengan bantalan bahu besar.

Fiona Morgan

Apa pengalaman Anda tentang hak queer dan masalah politik di Amerika, terutama setelah begitu vokal tentang kesetaraan pernikahan di Irlandia?



Datang ke sini dan melakukan RIOT, yang memiliki kepekaan queer, telah membuat saya banyak berpikir tentang queer Amerika. Saya pikir negara kecil seperti Irlandia dapat berubah dengan sangat cepat karena sangat saling berhubungan. Sepupu setiap orang memiliki sepupu yang tinggal bersebelahan dengan sepupu Anda. Ketika orang-orang mulai muncul di tahun 70-an dan 80-an, dengan sangat cepat menjadi saat ketika setiap orang Irlandia mengenal beberapa orang aneh. Sedangkan di negara sebesar Amerika, perubahan terjadi jauh lebih bertahap, dan Anda dapat dengan mudah tinggal di Wyoming dan tidak mengenal orang aneh. Irlandia telah banyak berubah sehingga rekan-rekan saya yang lebih muda tidak ingat Irlandia sebelum dekriminalisasi. Ini adalah hal yang aneh dalam beberapa hal bahwa Irlandia tua dan bodoh yang kecil dan bodoh berubah sangat dramatis dalam waktu 20 hingga 30 tahun. Siapa yang akan percaya berapa tahun yang lalu saya akan mengatakan kepada Anda bahwa perdana menteri Irlandia adalah seorang anak laki-laki gay berusia 38 tahun dari imigran India? Itu luar biasa! Itu tidak pernah menjadi masalah, seksualitasnya atau warisannya. Tapi ini dunia lama yang lucu. Saya pikir kisah Irlandia bisa sangat menginspirasi.

Menurut Anda, peran apa yang dimainkan Drag Race RuPaul dalam mengubah adegan drag global, mengingat kesuksesan besar Anda di luar negeri?

Drag Race sangat menarik bagi saya, karena kesuksesannya sangat mendunia. Tentu saja para ratu di Irlandia telah meningkatkan penampilan mereka. Masalahnya, ada lebih banyak dari mereka! Ketika saya mulai menyeret, saya tidak pernah berpikir sedetik pun Anda bisa mencari nafkah darinya. Aku melakukannya untuk bersenang-senang. Selama tahun-tahun itu saya mulai melihat waria muda di Irlandia yang ingin berkarier dan saya tertawa sendiri. Itu sangat lucu sehingga mereka pikir mereka bisa memiliki karier karena mereka telah melihat saya dan beberapa orang lainnya. Tapi sekarang selama beberapa tahun terakhir dengan Drag Race, ada ribuan drag bayi muda, yang luar biasa! Ini menyenangkan dan saya pikir semua orang harus melakukannya. Di sisi lain, saya berharap mereka semua tidak terlihat sama. Mereka semua membeli wig, riasan, bulu mata dari situs web yang sama. Ketika saya pertama kali mulai drag, hanya menemukan sepatu dalam ukuran saya tidak mungkin. Saat ini mereka dapat membeli semuanya secara online: perhiasan tempel yang luar biasa dan sepatu yang bagus serta wig yang bagus. Sebagian diriku membenci mereka karena itu [tertawa]. Mereka semua terlihat luar biasa untuk kedua kalinya dalam drag. Saya benar-benar berantakan selama 10 tahun dengan sepatu buatan sendiri dan wig murah yang mengerikan.

Tembakan pers berwarna-warni dari Panti Bliss dan sekelompok pemain di bus wisata.

Conor Horgan, Niall Sweeney

Wawancara ini telah diedit dan diringkas untuk kejelasan.

Elyssa Goodman adalah seorang penulis dan fotografer yang tinggal di New York. Karyanya telah muncul di VICE, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: Majalah Gaya The New York Times, ELLE, dan sekarang, sangat bahagia, mereka. Jika Anda berada di New York, jangan ragu untuk mengunjunginya setiap bulan Seri Bacaan Non-Fiksi Miss Manhattan.