Saya Tidak Berharap Banyak dari Karakter Trans Baru Mulut Besar — ​​Tapi Dia Luar Biasa

Saya selalu menginginkan karakter transgender yang bukan karung tinju atau model kemungkinan. Saya ingin melihat orang-orang fiksi yang cacat menavigasi dunia yang melakukan lebih dari sekadar menghukum mereka karena ada atau merayakannya karena mengatasi trauma. Rasa sakit dan keberanian dapat membuat narasi yang menarik, tetapi terlalu sering sepertinya itu adalah satu-satunya bahan yang digunakan untuk menceritakan kisah tentang kita.





Jadi ketika saya mengetahui sebuah pertunjukan memperkenalkan karakter trans baru, saya menetapkan harapan saya rendah.

Dan ketika saya mendengar bahwa musim keempat Mulut besar , komedi kotor animasi Nick Kroll dan Andrew Goldberg tentang pubertas, akan mencobanya, saya khawatir pendatang baru trans mereka akan diperlakukan terlalu hati-hati dalam semacam Episode Sangat Istimewa alih-alih diizinkan untuk berbaur lebih mulus dengan nada acara yang kasar dan sungguh-sungguh.



Tapi ternyata, Natalie, seorang transgender camper yang disuarakan oleh Josie Totah dan ditulis dengan bantuan Patti Harrison yang sangat lucu, ditangani dengan tepat. Busur tiga episode Natalie memulai musim baru pertunjukan, yang tayang perdana di Netflix hari ini. Ditetapkan di musim panas sebelum kelas delapan, episode pembuka itu menunjukkan Natalie kembali ke perkemahan untuk pertama kalinya setelah keluar dan mengelola kecanggungan berikutnya dengan bantuan teman sekamar dan seri reguler Jessi Glaser (Jessi Klein.)



Apakah acara itu menggunakan Natalie untuk melakukan Transgender 101? Ya, dengan cara yang sama Mulut besar sering mengadopsi pendekatan khusus sepulang sekolah yang tidak sopan untuk topik-topik seperti menstruasi, masturbasi, dan banyak lagi. Tapi Natalie adalah karakter yang lengkap dalam dirinya sendiri, bermulut kotor dan kurang ajar tetapi juga sensitif.

Josie Totah sebagai Natalie di Mulut Besar.

Netflix

Ketika dia tiba dan memperkenalkan kembali dirinya kepada anak laki-laki berkemah yang masih mengenalnya dengan nama matinya, Natalie (secara realistis) dikepung dengan pertanyaan tentang bagaimana dia buang air kecil dan seperti apa selangkangannya, yang dia jawab, Selangkanganku terlihat seperti bagian belakang kepala ibumu saat dia menyeruputku. Sebuah acara yang memperlakukan topik transgender dengan sarung tangan anak-anak mungkin akan meninggalkannya di sana, membiarkan Natalie memiliki kata terakhir yang penuh kemenangan, tetapi Seth (diperankan oleh Seth Rogen) bertanya, Tapi Apa apakah ibuku menyeruput? — dan saat itulah aku menyadari Mulut besar tidak akan membuang waktu untuk membaptis Natalie di perairannya yang cabul. Anak-anak sekolah menengah mengajukan pertanyaan semacam ini. Neraka, sebagai wanita transgender, saya telah menurunkan mereka dari orang dewasa selama bertahun-tahun. Saya tidak perlu acara animasi untuk melewatkan jenis pertanyaan yang tidak boleh ditanyakan oleh pewawancara kepada orang-orang trans dalam kehidupan nyata, terutama jika karakter trans mendapatkan mereka dengan cara yang penuh semangat — dan terutama jika adegan itu sendiri menghindari godaan untuk menjelajah. pergi ke wilayah yang lebih didaktik dengan mengorbankan komedi .



Natalie memiliki masalah sendiri dengan gadis-gadis, yang tidak membumbuinya dengan pertanyaan anatomi tetapi yang mencoba mendandaninya sebagai Hari Nef dan Caitlyn Jenner. Mereka mencoba memposisikannya sebagai sosok yang penuh harapan, tetapi dangkal, dinilai dari estetika dan kemampuannya untuk meyakinkan lulus sebagai salah satu dari mereka. (Setiap wanita trans yang menyeringai padanya melalui komentar seperti Anda tahu, jika Anda hanya menata rambut Anda seperti ini, wajah Anda akan terlihat jauh lebih persegi akan segera dapat berhubungan.) Gadis-gadis mengatakan kepadanya bahwa penampilannya terlalu butch dan menyarankan agar dia mencoba lebih mirip Karlie Kloss. Dengan cara, Mulut besar menunjukkan kepada kita dua jenis peran yang biasanya dilakukan oleh karakter trans — penahan penghinaan atau inspirasi supermodel — tetapi alih-alih memaksa Natalie menjadi salah satu dari mereka, itu memberinya lebih banyak hal untuk dilakukan, sama seperti sisi lain. karakter. Secara khusus, Natalie menjalin persahabatan terbaik dengan Jessi, yang membantunya mengatasi tidak hanya politik internal kabin para gadis, tetapi juga perhatian baru dari para lelaki.

Josie Totah sebagai Natalie di Mulut Besar.

Netflix

Dan yang menyegarkan, Natalie tidak sempurna. Kami mengetahui bahwa dia memanggil Jessi fire crotch di musim panas sebelum dia keluar, dan ini menyebabkan gadis lain tertekan. Kami melihat Natalie menyerang orang-orang, terkadang dibenarkan, dan meminta maaf. (Sekarang itu terdengar seperti seorang gadis, kata seorang pekemah setelah Natalie menggumamkan permintaan maaf — salah satu kalimat yang paling lucu di arc.) Pada saat-saat inilah kekuatan penampilan vokal Josie Totah benar-benar bersinar, saat dia membungkus suaranya yang energik di sekitar kata-kata kotor garis -saden seperti Bersenang-senang wajah-sialan daging ayahmu, Anda vagina Perancis-Kanada.

Orang bisa berduri, terutama orang yang mengalami pubertas, dan Natalie tidak terkecuali. Pertunjukan yang lebih pemalu akan membuatnya menjadi malaikat mutlak karena takut mengacak-acak bulu. Setelah salah satu pembuat acara benar meminta maaf tahun lalu karena salah langkah dalam membedakan biseksualitas dan panseksualitas, Mulut besar bisa bermain aman, mundur dari topik LGBTQ+ untuk menghindari hari buruk lainnya di Twitter. Jadi ini adalah bukti kepercayaan pertunjukan —- dan keterlibatan pencipta transgender seperti Totah dan Harrison — yang membajak dengan berani di depan tahun ini, memberikan seorang gadis trans dengan sikap yang dapat memberi sebaik yang dia dapatkan.



Dan bahkan bagian yang lebih mendidik yang menurut saya membosankan — karena sering kali lebih ditujukan untuk pemirsa cis daripada orang yang telah mengalami pengalaman yang digambarkan — kali ini menarik. Penggemar dari Mulut besar ketahuilah bahwa salah satu keangkuhan inti pertunjukan adalah memberi setiap karakter monster pubertas, semacam id fantastik yang melayang di sekitar mereka, mendesak mereka untuk bertindak berdasarkan dorongan hati mereka dan berperilaku dengan cara baru yang belum mereka pahami. Dalam kilas balik yang menunjukkan kepada kita bahwa Natalie pertama kali menyadari bahwa dia adalah transgender, kita melihat dia menghadapi monster pubertasnya sendiri — makhluk kekar yang menjanjikan dia akan mendapatkan lebih banyak vagina daripada tempat penampungan hewan tanpa-pembunuhan — dengan berteriak, Menjauh dariku, kamu psiko gila! Ini mungkin kartun tentang pubertas yang tidak pernah bisa saya tonton di perusahaan yang sopan, tetapi dalam adegan itu, Mulut besar benar-benar memakukan pengalaman transgender yang cukup biasa dengan cara yang jarang dimiliki oleh beberapa drama live-action. Bagi banyak orang transgender, termasuk saya sendiri, pubertas awal Anda bisa terasa seperti monster — kekuatan eksternal yang terasa tidak hanya tidak nyaman tetapi benar-benar asing, sesuatu yang ingin Anda tolak terus-menerus, dan pada tingkat inti. Berani saya katakan hampir ada puisi untuk menggambarkan transformasi tubuh yang tidak diinginkan sebagai binatang aneh yang menghantui samping tempat tidur Anda. Tapi aku tidak ingin terlalu serius tentang itu, karena Mulut besar juga tidak — dan itulah kegembiraannya. Saat representasi trans maju dan berkembang, saya senang melihat lebih banyak pertunjukan yang menghindari arketipe dan merangkul nuansa. Beri kami lebih banyak karakter seperti Natalie yang melakukan lebih dari sekadar menderita dan mengajarkan pelajaran hidup. Saya tidak tahu Mulut besar akan memberikan karakter trans yang hebat, tapi sekarang saya akan mengangkatnya sebagai model bagaimana melakukan representasi dengan benar.