Proyek Okra Memberi Makan Saudara Trans Hitam Mereka, Sekali Makan

Ianne Fields Stewart menghabiskan musim dingin yang lalu menetaskan ide-ide untuk membantu komunitasnya melalui liburan. Saya bisa pulang dan itu hak istimewa,' aktris dan aktivis yang berbasis di New York itu memberi tahu saya. Tidak semua saudara [Trans Hitam] saya dapat menemukan penghiburan dalam keluarga selama ini.



Jadi, beberapa hari sebelum Natal, Stewart berpikir dia akan meminta temannya, koki Meliq Zaddy August, untuk mengunjungi rumah orang-orang transgender kulit hitam yang rawan pangan di New York City dan memasakkan mereka makanan sehat tanpa biaya. Dia membawa ide itu ke Nyla Sampson, pendiri Black Trans Solidarity Fund, sebuah kelompok reparasi yang menyalurkan sumber daya kepada kaum trans hitam, dan bertanya apakah mereka dapat menanggung panggilan rumah Agustus.

Konsep awal itu menjadi inti dari Proyek Okra , yang bertujuan untuk memberi makan orang kulit hitam trans yang membutuhkan dengan mengirim koki trans kulit hitam ke rumah mereka untuk membuat makanan khusus budaya. Pada hari Rabu sebelum Natal, Stewart mengumumkan proyek dan panggilan untuk sumbangan di media sosial; pada hari Jumat berikutnya, itu telah mengumpulkan lebih dari $ 6.000 — cukup untuk memberi makan sekitar 66 makanan rumahan untuk individu yang tidak aman makanan. Antisipasi kami adalah bahwa kami akan mengumpulkan paling banyak seribu dolar, kata Ianne padaku. Apa yang kami katakan dari awal adalah, 'Saya kira kita akan melakukan ini' sampai rodanya lepas.'



Sejak itu, Proyek Okra telah berkembang pesat, dengan Stewart dan Sampson memimpin sebagai co-fasilitator. (Agustus dan anggota tim lainnya telah beralih ke hal-hal yang lebih besar dan lebih baik, Stewart memberi tahu saya, tetapi semua koordinator dan koki yang sebelumnya terlibat diakui di situs web proyek .) Dalam beberapa bulan pertama, organisasi memperluas jangkauan layanan langsung mereka dari New York City ke Philadelphia, dan mereka telah memperkenalkan segudang inisiatif lainnya. Ada International Grocery Fund, yang memungkinkan setiap transgender kulit hitam di dunia menerima $40 untuk membeli makanan setelahnya mengisi formulir sederhana , sebaik Akademi Okra , sebuah lokakarya yang mengajarkan orang-orang trans kulit hitam cara memasak. Organisasi ini juga menyelenggarakan berbagai acara kesehatan, kebugaran, dan kecantikan yang disebut #ByOkra , dipimpin oleh Koordinator Komunitas Proyek Okra Nala Simone Toussaint. Penyembuhan datang melalui peristiwa-peristiwa itu, katanya padaku. Semua orang di berbagai pengalaman hidup [berbeda] dapat berkumpul untuk berdiskusi tentang apa arti Kegelapan dan transness bagi mereka, sambil diberi makan.



konten Instagram

Konten ini juga dapat dilihat di situs itu berasal dari.

Proyek Okra menjadikannya titik untuk melayani trans hitam dan orang-orang yang tidak sesuai gender karena mereka menghadapi tingkat yang sangat tinggi kemiskinan, tunawisma, kekerasan seksual, dan pengangguran, dibandingkan dengan rekan-rekan trans kulit putih mereka — yang mengarah pada peningkatan kemungkinan kerawanan pangan. Tarif ini diperparah dalam hal Wanita trans hitam khususnya; 38% wanita transgender kulit hitam mengalami tunawisma dan kemiskinan ekstrim, dibandingkan dengan 9% wanita kulit hitam non-transgender. Ketika Anda memiliki banyak identitas yang telah ditindas, Anda bahkan tidak terlihat atau didengar, kata Toussaint. Apa yang kami lakukan adalah memastikan bahwa [orang trans hitam] memahami bahwa mereka cukup penting untuk memiliki makanan di perut mereka dan memiliki kualitas hidup yang [layak].

Layanan dan pertemuan langsung ini sangat penting untuk misi Okra Project, karena para pendiri memahami bagaimana terhubung dengan orang lain dengan identitas terpinggirkan yang sama dapat mengarah pada penegasan, kebahagiaan, dan penyembuhan. Stewart menjelaskan bahwa pada awal proyek, dia secara singkat mempertimbangkan untuk mengatur sistem pengantaran makanan — semacamnya Makanan di atas Roda — tapi sepertinya terlalu impersonal. Ada banyak organisasi dan sistem pemerintahan yang mengatakan, 'Makanan. Ambillah,' Stewart memberi tahu saya, menggambarkan rasa kecerobohan dengan memberi tanda baca suku kata dengan gerakan tangan yang menjentikkan. Sebaliknya, tujuan Proyek Okra adalah untuk membantu orang-orang trans kulit hitam merasa dipeluk dan dilihat dengan cara yang tidak dapat ditawarkan oleh kartu EBT kepada mereka. Mereka mendapatkan anggota lain dari komunitas... Mereka melihat orang lain yang terlihat, mencintai, dan hidup seperti mereka, yang datang ke rumah mereka dan berkata, 'Kamu penting. Ini makanan untukmu.'



Ada rasa nyaman dan keakraban tambahan bagi klien, karena semua makanan yang disajikan khusus untuk masakan diaspora Afrika. Kami memiliki koki yang berasal dari Karibia Hitam, Afrika Barat, dan Amerika Hitam, catatan Sampson. Makanan yang dikenali orang dari budaya Hitam mereka sendiri terdengar seperti rumah. Ketika Anda merindukan keluarga, sepiring sayuran collard mungkin membuat Anda memikirkan orang-orang itu. Nama, Proyek Okra, juga mengacu pada ide ini; Toussaint memberi tahu saya bahwa nenek moyang mereka di Afrika Barat menyelundupkan tanaman okra ke kapal penangkaran dengan mengepang bijinya ke rambut mereka, dan sayuran tersebut digunakan dalam tradisi memasak di seluruh diaspora.

konten Instagram

Konten ini juga dapat dilihat di situs itu berasal dari.

Tim Proyek Okra berkomitmen untuk menjaga acara dan layanan mereka untuk trans-spesifik Hitam, bahkan jika itu berarti menolak sekutu non-Hitam dan cis. Kami ingin memastikan bahwa orang kulit hitam trans datang ke ruang yang benar-benar hanya mereka, kata Sampson, menunjukkan bahwa dia sering menjadi satu-satunya orang cis di ruangan itu di acara Okra Project. Saya seperti, 'Senang sekali Anda ingin menjadi sukarelawan, tetapi akan lebih baik lagi jika Anda bisa menulis cek itu. Stewart menambahkan: Kami memiliki semua yang kami butuhkan untuk mengurus siapa yang perlu kami urus. Satu-satunya hal yang tidak kita miliki adalah uang dan sumber daya. Jadi sangat menarik untuk melihat bagaimana orang, dalam pencarian mereka untuk aktivisme, ingin mendapatkan sepotong kue dan sepotong jiwa kita. Saya pikir alasannya adalah bahwa ketransanian Hitam dipandang sebagai komoditas publik.

Sejauh ini, Proyek Okra telah sepenuhnya didanai oleh sumbangan masyarakat, dengan semua dana masuk melalui PayPal dan akun Patreon mereka . Dan meskipun mereka sengaja beroperasi sebagai organisasi nirlaba, mereka juga telah menyimpang dari pendaftaran resmi sebagai organisasi nirlaba. Anda benar-benar dapat mengisi kekosongan di tempat-tempat yang tidak dapat [didanai] oleh organisasi nirlaba, karena dibatasi, kata Toussaint, menunjukkan bahwa terkadang Dana Solidaritas Trans Hitam digunakan untuk sejumlah kebutuhan vital dan mendesak, entah itu hormon, jaminan, atau dana transportasi bagi seorang transgender berkulit hitam. Selama beberapa bulan terakhir, mereka telah menghentikan layanan langsung sementara mereka mencari sponsor fiskal dari organisasi yang berpikiran sama, yang akan memungkinkan lebih banyak fleksibilitas dalam cara mereka menggunakan uang mereka.



Saat Proyek Okra mendekati peringatan satu tahun, tim inti memiliki daftar panjang inisiatif baru yang ingin mereka ambil di tahun kedua mereka. Baru-baru ini, mereka mempekerjakan seorang bartender penuh waktu, Jamari Thomas, dengan harapan mereka dapat mulai membantu orang-orang yang ingin mengadakan pesta rumah atau acara kehidupan malam lainnya. Dan segera, mereka akan meluncurkan dua jenis acara antaragama yang berbeda yang disebut Faith By Okra — satu untuk campuran orang cis dan trans dan satu lagi khusus untuk orang trans kulit hitam. Pada bulan Januari, mereka berencana untuk melanjutkan layanan langsung di New York City, meskipun mereka memiliki impian untuk menyebarkan benih mereka ke kota-kota lain di AS. Ini hanyalah dedikasi berkelanjutan kami untuk memberi makan orang — tidak hanya melalui mulut mereka tetapi melalui jiwa mereka, Toussaint mengatakan saya dengan senyum cerah di wajahnya.