Berada di Garis Depan: Pasangan Aneh Ini Memberi Makan Sesepuh Tiongkok NYC dengan Sentuhan Penuh Kasih

Selamat datang di Out on the Frontlines, serial yang menyoroti orang-orang LGBTQ+ luar biasa yang menyatukan komunitas mereka selama pandemi virus corona. Baca lebih lanjut dari paket di sini.



Setiap minggu sejak 9 April, pusat bantuan makanan bernama Jantung Makan Malam telah menurunkan ratusan paket makanan dan perawatan barang-barang kering di panti jompo dalam komunitas imigran Asia di seluruh New York City. Tetapi inisiatif mereka – diciptakan untuk memerangi krisis kelaparan yang dipicu oleh pandemi virus corona – lebih dari sekadar memberi makan perut. Ini juga tentang memberi makan hati.

Saat menerima makanan, banyak dari para tetua berseri-seri ketika mereka melihat paket itu juga termasuk catatan tulisan tangan yang dikirim dari peserta di seluruh dunia. Banyak dari mereka membaca , yang diterjemahkan menjadi, Kami memikirkanmu. Kami mencintaimu, dan dihiasi dengan sentuhan pribadi, seperti origami yang dilipat dengan rapi, stiker warna-warni, dan coretan kecil.



Bukan hanya makanan yang kami sediakan, kata salah satu pendiri Heart of Dinner Yin Chang mereka. dalam panggilan Zoom dari apartemen Brooklyn mereka. Ini cinta, itu dukungan, itu dorongan. Ini adalah perasaan yang membangkitkan semangat. Itu adalah hal yang paling penting. Begitu banyak dari orang-orang ini lebih takut mati daripada virus itu sendiri.



Chang dan pasangan romantisnya, Moonlynn Tsai, tergerak untuk melakukan sesuatu dalam menanggapi maraknya rasisme dan xenofobia anti-Asia di Amerika Serikat di tengah wabah virus corona pada Februari dan awal Maret.

Moonlynn Tsai dan Yin Chang

(Kiri-Kanan) Moonlynn Tsai dan Yin ChangAtas perkenan Yin Chang

Tsai, salah satu pemilik restoran Chinatown kopitiam , menyaksikan toko-toko milik imigran di lingkungan itu mulai menderita karena kurangnya pelanggan; bahkan sebelum penutupan di seluruh negara bagian diumumkan pada pertengahan Maret, pelanggan menghindari restoran China karena takut mereka entah bagaimana akan tertular virus karena berada di dekat orang China atau memakan makanan mereka.



Sementara itu, Chang, seorang aktris dan pendiri publikasi digital dan podcast 88 Cangkir Teh , khususnya dikejutkan oleh laporan berita tentang orang tua Asia Timur yang diserang dan dilecehkan di seluruh negeri. Mau tak mau kami memikirkan kakek-nenek kami sendiri, katanya dengan satu tangan melingkari pasangannya dengan penuh kasih. Kami sangat frustrasi dengan semua berita ini sehingga kami hanya perlu proaktif. Pemerintah tidak bertindak cukup cepat, jujur.

Keduanya menghabiskan beberapa malam tanpa tidur di akhir Maret untuk menyusun strategi agar mereka dapat memelihara dan mendukung komunitas Tionghoa-Amerika di Kota New York. Dengan keahlian Tsai dan akses ke distributor restoran, keduanya memutuskan untuk mengubah Heart of Dinner, yang sebelumnya merupakan klub makan malam, menjadi cara untuk mendistribusikan makanan hangat gratis bagi mereka yang rentan yang tinggal di daerah Chinatown. Makan adalah bagian yang sangat besar dari hidup kita, kenang Tsai, menunjukkan bahwa makanan adalah bahasa cinta utama di sebagian besar budaya Asia. Ini adalah budaya dan kenyamanan kami. Jadi kami seperti, 'Oke, mari kita lakukan apa yang kita bisa.'

Setelah berbicara dengan berbagai organisasi, Tsai dan Chang menyadari bahwa populasi paling rentan yang dapat mereka bantu adalah manula Asia, yang mengalami depresi karena mereka terisolasi dari keluarga mereka selama pandemi. Banyak dari mereka adalah imigran juga, dengan hambatan bahasa dan budaya yang sering membuat program asisten pemerintah menjadi sulit. Dan ketika mereka menerima bantuan makanan, itu mungkin hanya dalam bentuk keripik, kaleng ikan tuna, atau buah potong ala kafetaria.

Pasangan lansia Tionghoa di Brooklyn menerima makanan dari Heart of Dinner

Pasangan lansia Tionghoa di Brooklyn menerima makanan dari Heart of DinnerAtas perkenan Dewan Perencanaan China-Amerika

Dalam minggu pertama peluncuran inisiatif #LovingChinatown dari Heart of Dinner, pasangan ini dapat memasak, mengemas, dan mengantarkan 200 paket makanan hangat dan barang kering ke penduduk lanjut usia di Chinatown, Brooklyn, dan Queens, yang terhubung dengan mereka organisasi pelayanan sosial Dewan Perencanaan China-Amerika (BPK) . Dengan bantuan donasi yang terkumpul dari an kampanye GoFundMe yang sedang berlangsung dan restoran mitra lokal (seperti Partybus Bakeshop , Bessou , Saigon Sosial , dari da , hemat , Restoran Emas , dan Sekarang ), Heart of Dinner terus meningkat jumlahnya setiap minggu; di minggu keempat mereka, mereka mampu mengirimkan 1.100 makanan dan paket kepada mereka yang membutuhkan.



Selama berminggu-minggu, mereka menyajikan makanan yang menenangkan dan bergizi, termasuk telur dadar Taiwan, bubur beras merah dengan ubi, jamur tiram panggang, dan daikon renyah. Tsai dan Chang mengatakan tujuan utama mereka adalah menyediakan hidangan yang akan menyehatkan penerima dan terasa akrab, memastikan untuk memilih bahan yang akan mengingatkan mereka tentang apa yang mereka makan atau masak saat tumbuh dewasa.

Tujuan utama Heart of Dinner adalah untuk menyediakan total 20.000 makanan melalui inisiatif ini, bersama dengan 20.000 lebih catatan tulisan tangan yang dikirimkan dan disumbangkan dari seluruh dunia.

Tanggapan sangat positif dari para senior, Steve Mei, direktur Layanan Masyarakat Brooklyn dari Dewan Perencanaan Cina-Amerika, mengatakan mereka. Pesan yang disampaikan para senior adalah tentang bersyukur, mengatakan, 'Terberkatilah,' dan, 'Kalian semua benar-benar orang baik,' tulisnya. Beberapa senior kami tinggal di lingkungan dengan akses terbatas ke makanan sensitif budaya, jadi ini adalah kemenangan besar. Priscilla Fok, Resident Wellness Coordinator di Hong Ning Housing for the Elderly (CPC), juga melaporkan bahwa penghuninya menyebut makanan itu nyaman, dan mengingat seorang senior yang mengatakan bahwa dia tersentuh oleh pesan-pesan itu. Dampak Heart of Dinner adalah akibat langsung dari cinta bersama, memberikan bukti nyata bahwa diaspora Asia-Amerika bersatu untuk saling mendukung dalam menghadapi pandemi.

Deretan makanan dan surat

Deretan makanan dan surat yang dikemas oleh Heart of DinnerCourtesy of Heart of Dinner

Chang-lah yang pertama kali memutuskan untuk menulis pesan cinta di atas wadah makanan yang dibawa pulang, sebagai cara lain untuk menghangatkan hati para senior. Menulis catatan, secara umum, telah menjadi bagian besar dari hubungan dia dan Tsai. Saya ingat hal pertama yang [Yin] lakukan adalah menulis puisi untuk saya ketika kami pertama kali mulai berkencan, kenang Tsai, dengan satu tangan melingkari pasangannya dengan penuh kasih, menambahkan, Ini hal-hal kecil.'

Keduanya menjelaskan bahwa kerja tim mereka yang cepat dan terorganisir yang diperlukan untuk menjalankan Heart of Dinner dengan lancar telah dibangun selama enam tahun mereka bersama, saling mendukung melalui semua upaya karir mereka. Tsai mengungkapkan bahwa proyek baru ini bahkan telah memperkuat hubungan mereka dalam beberapa hal. Pandemi ini telah membuat kami menyadari, secara real time, betapa kuatnya kita bisa bersama jika ego benar-benar dihilangkan, katanya.

Tetapi fakta bahwa mereka adalah pasangan aneh Asia Timur yang memberi kembali kepada masyarakat terkadang membuat bingung. Dalam satu contoh, seorang reporter yang mewawancarai pasangan itu untuk sebuah surat kabar China menanggapi dengan ekspresi terkejut ketika dia menyadari bahwa mereka terlibat asmara. Saya tidak tahu apakah dia malu untuk kami atau untuk dirinya sendiri, kata Chang sambil tertawa lelah.

Seorang senior Cina menerima makanan dari Heart of Dinner

Seorang senior Cina menerima makanan dari Heart of DinnerAtas perkenan Dewan Perencanaan China-Amerika

Mempertimbangkan bahwa menjadi LGBTQ+ sebagian besar masih tabu dalam budaya Asia Timur, Tsai bahkan bertanya-tanya bagaimana tanggapan para tetua jika mereka tahu tentang hubungan Tsai dan Chang. Jika mereka tahu dari mana makanan ini berasal dan siapa di balik semua itu, apakah mereka akan bereaksi sama?, dia bertanya-tanya. Apakah itu akan mengubah pikiran mereka dan menjadi seperti, 'Oh, saya kira [menjadi gay] bukan masalah besar.' Atau apakah mereka akan seperti, 'Saya tidak mau makanan ini?'

Chang mengatakan tanggapan dari jurnalis Tiongkok itu mengingatkannya betapa dia dibenci oleh ibunya sendiri ketika dia pertama kali keluar. Saya tidak merasa seperti kita harus berada dalam posisi harus membuktikan diri dengan pekerjaan kita untuk diterima, katanya. Kami hanya siapa kami.

Terlepas dari itu, energi Tsai dan Chang telah difokuskan untuk menumbuhkan inisiatif mereka, mencari cara untuk bermitra dengan lebih banyak pusat senior yang membutuhkan bantuan, dan apa lagi yang dapat mereka lakukan ketika virus dapat dikendalikan. Ketika bisnis dapat dibuka kembali di New York City, mereka berencana untuk mengatur tur makanan berpemandu ke Chinatown, sebagai cara untuk membawa bisnis kembali ke toko ibu dan pop dan juga meningkatkan visibilitas di media sosial ke restoran yang mungkin tidak memiliki toko online kehadiran.

Kami berharap Heart of Dinner dapat membantu membawa gelombang cinta yang sangat kuat ke restoran Chinatown ini, kata Tsai.


Bagaimana virus corona mengubah kehidupan queer