Sober Queer Spaces Memberikan Tempat untuk Orang LGBTQ+

Pada hari tertentu di Los Angeles, penduduk lokal dan turis LGBTQ+ memiliki sedikit pilihan untuk menemukan orang queer dan trans lainnya — setidaknya, di tempat yang bukan bar. Go-tos, terutama untuk laki-laki gay cisgender usia minum legal, adalah bar gay, sebagian besar ditemukan di kota tony West Hollywood. Tetapi untuk semua orang yang mengidentifikasi diri sebagai LGBTQ+, ruang seperti itu kurang ideal, dan bagi kaum muda dan mereka yang sadar atau dalam pemulihan, itu bukanlah pilihan sama sekali.



Itulah salah satu alasan Virginia Bauman dan mitra bisnisnya Iris Bainum-Houle dibuka manis , kafe yang dimiliki, dioperasikan, dan terfokus di Hollywood Timur. Buka setiap hari dari pagi hingga sore hari, dengan acara yang sering diadakan di malam hari, Cuties adalah tempat yang dapat diakses dan bebas alkohol bagi orang-orang LGBTQ+ untuk sekadar menjadi - sesuatu yang Bauman katakan tidak banyak ditemukan di tempat lain di kota.

'Tidak ada kenyamanan berkeliaran di Pusat LGBT,' kata Bauman. 'Tidak ada alasan Anda harus berada di Cuties; Anda tidak. Dan itulah salah satu hal ajaib tentang kopi — sangat mudah diakses.'



Pelanggan dan barista berkumpul di luar Cuties Coffee di Los Angeles.



Pelanggan dan barista berkumpul di luar Cuties Coffee di Los Angeles.

kopi manis

Cuties mungkin salah satu dari jenisnya di Los Angeles, tetapi ini adalah salah satu dari banyak ruang LGBTQ+ yang tenang di seluruh AS, baik lokasi fisik maupun acara pop-up. Bar gay telah lama menjadi bahan pokok komunitas aneh, pengorganisasian, protes, dan tentu saja, tetapi lingkungan yang berfokus pada alkohol tidak ideal untuk aspek komunitas yang cukup besar yang juga menghadapi peningkatan risiko kecanduan dan penyalahgunaan zat masalah.

Kafe dan toko buku LGBTQ+ juga telah lama menjadi bagian besar dari sejarah kita, tentu saja, tetapi mereka juga sering kali lebih sulit dipertahankan daripada tempat hiburan malam, terutama mengingat berapa banyak merek alkohol yang dihabiskan untuk mencari dolar merah muda yang berharga.



'Inisiasi ke dalam kehidupan aneh biasanya melibatkan alkohol dan kehidupan malam,' kata Josh Hersh, mantan pembeli anggur yang tinggal di New York City. 'Tapi bisakah kita membayangkan cara lain?'

Tahun lalu, Hersh terinspirasi untuk membuat proyek bernama aneh , sebuah 'gerakan global' yang menyatukan introvert aneh dengan menyediakan acara bulanan yang disebut Qalm, yang menawarkan ruang yang tenang dan tenang untuk minum kopi dan mengobrol. Dulu Netflix spesial Hannah Gadsby Nanette yang memberinya ide untuk Queeret, yang saat ini sedang ia kembangkan ke tujuh kota baru.

Seorang pelindung menyapa yang lain di acara Queeret di New York City.

Seorang pelindung menyapa yang lain di acara Queeret di New York City.

aneh

'[Hannah bercanda] 'Ke mana perginya para gay yang pendiam?' dan ketika saya mendengar itu ... itu adalah momen bola lampu dan itu benar-benar berbicara dengan sesuatu yang saya rasakan,' katanya. 'Saya sudah berada di New York selama sekitar dua setengah tahun dan ketika saya mendengar bahwa saya seperti 'Di mana' melakukan para gay yang pendiam pergi? Bagaimana cara menemukan mereka?' Jadi rasanya seperti panggilan yang sangat dalam yang saya rasakan untuk sementara waktu.'



Untuk Bauman dan Hersh, aspek tenang dari ruang masing-masing dibangun ke dalam peluncuran awal mereka, sebagian besar untuk aksesibilitas. Cuties selalu dimaksudkan untuk menjadi ruang antargenerasi, kata Bauman, dan Hersh, yang tidak lagi minum, mengatakan bahwa dia melihat alkohol sebagai kebalikan dari apa yang dicari oleh para introvert yang datang ke acaranya.

'Alkohol dapat memberi Anda perasaan lebih berani atau berani, tetapi pada saat yang sama itu tidak mengarah pada jenis koneksi yang sama yang benar-benar disukai oleh para introvert,' katanya. 'Ini semacam memberikan rasa koneksi yang salah.' Hersh menambahkan bahwa introvert membutuhkan lingkungan yang tidak terlalu merangsang seperti klub malam.

'Ketika kita mampu menciptakan lingkungan yang tidak intens pada indera, maka kita tidak perlu [alkohol,' katanya, 'karena kita tidak berjuang melawan lingkungan. Ketika Anda merasa nyaman dan aman, maka kita bisa membuka diri.'

Ini juga bukan gagasan khusus untuk introvert. 'Anda tidak harus sadar untuk menginginkan ruang yang tenang,' kata Bauman. Dia mengatakan ketika mereka mensurvei pilihan yang dimiliki orang-orang LGBTQ di L.A., dia memutuskan Cuties dapat 'menciptakan nilai lebih ... dengan berfokus pada ruang yang memungkinkan mereka untuk sadar.'

'Semakin banyak ruang yang kita miliki yang tidak berpusat di sekitar suatu kegiatan, bahwa Anda tidak perlu memberikan alasan untuk berada di sana, itu hal yang revolusioner,' kata Bauman.

Selama lebih dari setahun, Cuties adalah rumah bagi pertemuan kelompok pemulihan aneh, dan mereka menawarkan toko mereka setelah jam kerja kepada orang lain yang membutuhkan ruang untuk berkumpul dan mendukung.

Bonus lain untuk menjadi ruang yang sadar adalah aksesibilitas bagi orang-orang aneh dari semua situasi ekonomi.

'Ketika orang datang ke kota, kami adalah satu-satunya tempat yang terlihat untuk pergi menemui orang-orang di luar acara malam yang berpusat pada alkohol yang juga murah,' kata Bauman, 'dan itu adalah masalah besar, besar.'

Di luar acara Cuties dan Queeret, beberapa ruang sadar queer lainnya telah mampu memberikan kesempatan yang sama untuk berkomunikasi di seluruh negeri. New York stoking biru toko buku mengadakan acara rutin yang disebut Sober Queer Drink and Draw, dan Safer Spaces NYC's Mixer Aneh yang Sober , sebuah alternatif budaya klub yang menawarkan kopi, percakapan, dan permainan di Think Coffee. Kopi Rubah Aneh di Greenpoint adalah milik kaum gay, begitu pula Long Beach, California jawa panas , dan toko baru milik orang kulit hitam yang aneh di L.A., Kopi Bloom & Plume , baru saja dibuka tepat di sebelah toko rangkaian bunga yang sudah ada sebelumnya. NYC Politik Tubuh kolektif kesehatan feminis queer mengadakan acara rutin termasuk klub buku, hiking, dan lokakarya, semuanya bebas alkohol.

Ada juga banyak kesempatan untuk berkumpul di luar New York dan L.A.. Philadelphia adalah rumah bagi LGBTQ+ dan toko buku feminis yang bersejarah Kamar Giovanni . ada Kembali ke Grind di Riverside, California, dan Malam Sup Aneh , acara pop-up yang berbasis di Brooklyn tetapi dengan acara di seluruh Amerika Utara, beberapa di antaranya tidak mabuk. Di San Fransisco, Wicked Grounds Kink Cafe and Boutique benar-benar sadar, seperti yang legendaris Klub Janapada Castro , yang menyajikan kopi dan sandwich dan juga menyelenggarakan pertemuan 12 langkah setiap hari bagi mereka yang dalam pemulihan.

Di selatan, ada acara seperti Pertemuan Bulanan Queer Sober dan Latihan Yoga Queer Kentucky , serta Charlotte, Carolina Utara Kopi Gadis Komik (yang juga menjual buku komik dan novel grafis). Hanya dua jam berkendara ke barat akan membawa Anda ke toko buku radikal milik kolektif Badai api , makanan pokok Asheville sejak dibuka pada tahun 2008.

Di Midwest, penduduk setempat menyukai ruang milik orang aneh Toko Roti Pelangi di Bloomington, Indiana, serta Chicago's Kafe yang Diperbaharui dengan Pemandangan Danau . Di Taman Hazel, Michigan, Studio Werq menyediakan ruang lokakarya terbuka bagi kaum LGBTQ+ untuk mengakses program artistik gratis dan murah, lokakarya, studio terbuka, dan pertunjukan, serta acara bebas alkohol lainnya.

Pacific Northwest memiliki Seattle milik wanita aneh Daging Tupai , sedangkan Portland, Oregon's Kopi Grindhouse bebas alkohol. Denver's Kopi Informasi Pemberontakan , yang buka sampai larut malam, menjual buku, dan juga berfungsi sebagai tempat pertunjukan sesekali.

Seperti halnya ruang bagi orang-orang yang terpinggirkan dengan populasi signifikan yang berjuang secara finansial, kesulitannya terletak pada menjaga pintu tetap terbuka dan acara-acara berkembang. Cuties baru-baru ini mengumpulkan $ 12.000 secara sukses pelindung kampanye, tetapi masih harus mengurangi staf untuk mengimbangi biaya menjalankan bisnis positif arus kas.

'Kami bekerja untuk membangun lebih banyak nilai bisnis sehingga kami tidak harus bergantung pada Patreon selamanya,' kata Bauman. 'Tetapi Patreon telah memberi kami waktu untuk mencari tahu, dan kami bergegas untuk menemukan jawabannya.'

Yang mengatakan, Bauman tidak percaya Cuties akan dipaksa untuk menutup ruang yang sangat dibutuhkan dalam waktu dekat. Acara mereka sukses dan pengikut setia, berdedikasi pada ruang seperti halnya bagi mereka.

'Kami hanya perlu ruang untuk menjadi,' kata Bauman, menekankan bahwa dia menyukai bisnis non-alkohol milik LGBTQ+ LA lainnya, seperti Folklore Salon dan Project Q. 'Tapi Anda tidak bisa masuk ke sana dan mengambil tempat, ' katanya tentang mereka. 'Itu tidak dibangun untuk itu dan mereka memiliki bisnis untuk dijalankan.'

'Semakin banyak ruang yang kita miliki yang tidak berpusat di sekitar suatu kegiatan, bahwa Anda tidak perlu memberikan alasan untuk berada di sana, itu hal yang revolusioner,' lanjut Bauman.

Sebagai revolusioner, Hersh menyarankan, sebagai bar gay.

'Saya pikir bar masih memiliki peran untuk dimainkan. Saya tidak berpikir mereka harus ditutup atau semacamnya. Ini tidak seperti pengurangan, ini penambahan,' katanya, 'menciptakan lebih banyak opsi, lebih banyak ruang, untuk satu sama lain.'

Dapatkan yang terbaik dari apa yang aneh. Mendaftar untuk buletin mingguan kami di sini.