Istimewa Merevolusi Representasi Queer, Penyandang Cacat di TV

Anda akan dimaafkan karena membaca salah satu esai Ryan O'Connell dan mengira dia adalah sahabat Anda. Di awal nya pengakuan posting blog dan memoar 2015, Saya Istimewa: Dan Kebohongan Lain yang Kami Katakan pada Diri Sendiri , dia sangat jujur ​​dan lucu sekali, membawa pembaca ke dalam kepercayaan dirinya seperti kita kembali ke masa lalu dan dia hanya memiliki teh segar untuk tumpah. Seri Netflix barunya Spesial , pada tanggal 12 April, melintasi medan yang akan dikenali oleh kebanyakan orang — seperti berjuang untuk merasa nyaman dengan diri sendiri, jujur ​​pada diri sendiri, dan menemukan cinta, atau setidaknya one-night stand yang sangat bagus.



Karakter O'Connell kebetulan melakukan semua itu saat gay dan cacat, dan acaranya membuka jalan baru untuk representasi aneh dan cacat di TV. Penulis dan aktor pertama, yang memiliki apa yang dia gambarkan sebagai kasus cerebral palsy yang relatif ringan, memainkan versi fiksi dirinya dalam seri delapan episode, yang diproduksi oleh Jim Parsons. Di antara aspek lain dari pengalamannya, Spesial menceritakan apa yang terjadi ketika O'Connell ditabrak mobil dan memutuskan untuk membiarkan orang lain percaya bahwa itu adalah alasan perbedaan fisiknya. (Karakternya di acara itu jatuh kecil; dalam kehidupan nyata, kecelakaan itu jauh lebih serius .) Keluar sebagai gay itu mudah bagi O'Connell; menerobos lemari kecacatannya adalah cerita lain.

Kami berbicara dengan O'Connell tentang apa yang membuat serial pribadi seperti itu, selera humornya yang masam dan riuh, dan bagaimana Spesial dapat membantu orang menyadari bahwa kita lebih mirip daripada yang kita pikirkan.



Ryan O

Ryan O'Connell di rumahnya di West Hollywood, California.Carly Foulkes



Spesial menusuk tren blogging pengakuan dengan cara yang lucu, menunjukkan betapa eksploitatifnya hal itu. Apa fungsi menulis bagi Anda?

Menulis selalu menjadi tempat yang aman bagi saya — setiap kali saya berjuang dengan sesuatu dan tidak dapat menemukan jawabannya, itu selalu membantu saya mengatasinya. Ketika saya berusia 20-an dan kecanduan obat-obatan dan tidak memiliki penis di pantat saya dalam 10 tahun, menulis adalah teman tetap saya. Saya menambang kehidupan pribadi saya untuk hit viral, yang sering terasa hampa dan eksploitatif, tetapi itu sangat menyembuhkan bagi saya. Terutama pada usia itu, ketika saya merasa sangat sendirian dalam hal-hal yang saya alami. Komunitas saat itu di internet sangat mendukung; banyak orang berkata, 'Saya berhubungan dengan ini dan Anda tidak sendirian.'

Humor telah menjadi alat yang sangat, sangat ampuh bagi saya untuk menghadapi hal-hal yang sebaliknya akan membuat orang merasa tidak nyaman. Sebagai penyandang disabilitas gay, dalam DN-Gay saya seperti, 'Oh, bagaimana saya bisa membuat orang ini merasa nyaman dengan paket yang saya masuki? Bagaimana saya membuat mereka merasa tidak terancam atau canggung di sekitar saya?’



Bagaimana rasanya bermain sendiri dan memerankan versi hidup Anda sendiri di TV?

Itu benar-benar hari yang aneh, sayang. Tidak ada yang benar-benar bisa mempersiapkan saya untuk apa yang akan terjadi dengan memainkan versi diri saya yang lebih tidak aman dan lebih rusak. Saat berusia 32 tahun, saya sangat jauh dari pengalaman itu, tetapi karena harus memerankannya lagi, saya merasa diri saya mundur dan mundur ke pola pikir dan perilaku lama. Sangat sulit bagi saya untuk memisahkan di mana saya berakhir dan karakter Ryan dimulai. Itu menjadi Garis yang Sangat Kabur, Robin Thicke. Aku tidak pandai memisahkan. Jadi apa yang saya katakan adalah, saya adalah mutlak kerusuhan di set! Tetapi dalam banyak hal, adalah katarsis bagi saya untuk meninjau kembali diri saya di masa lalu. Saya hanya harus mengingatkan diri sendiri bahwa saya bukan orang ini lagi. Ini adalah versi lama saya, dan saya menghormati versi itu.

Anda mengatakan bahwa memberi orang izin untuk tertawa melalui ketidaknyamanan mereka mungkin merupakan satu-satunya cara untuk menormalkan kecacatan. Itu terbukti dari adegan pertama Spesial , ketika Ryan menjelaskan CP-nya kepada seorang anak kecil yang lari sambil berteriak.

Pada dasarnya versi itu telah terjadi pada saya sepanjang hidup saya.

Bagaimana Anda menggunakan humor dalam hidup Anda sendiri?



Saya merasa harus menjaga sayuran tetap tertutup gula. Saya suka mengatakan hal-hal yang jujur ​​​​dan seringkali tidak nyaman, tetapi jika saya melakukannya melalui lensa lelucon, orang bahkan tidak benar-benar memproses apa yang saya katakan. Mereka hanya tahu bahwa mereka sedang tertawa, dan kemudian kebenaran bisa menyelinap masuk melalui pintu belakang dan membekas di otak mereka. Humor telah menjadi alat yang sangat, sangat ampuh bagi saya untuk menghadapi hal-hal yang sebaliknya akan membuat orang merasa tidak nyaman. Ini adalah senjata rahasia total. Ini melucuti senjata orang dan membuat mereka merasa nyaman. Sebagai penyandang disabilitas gay, dalam DN-Gay saya seperti, 'Oh, bagaimana saya bisa membuat orang ini merasa nyaman dengan paket yang saya masuki? Bagaimana saya membuat mereka merasa tidak terancam atau canggung di sekitar saya?’

Bagaimana Anda menemukan keseimbangan antara tawa pendaratan dalam seri dan mengatasi beberapa kenyataan sulit hidup dengan CP?

Saya harus memberikan banyak penghargaan kepada produser saya untuk itu, karena ketika saya pertama kali mulai menulis naskah, tujuan saya selalu humor. Itu refleks saya, mana leluconnya? Jujur dan rentan seperti yang saya bisa mendapatkan tulisan saya, saya pikir masih ada sedikit perisai. Catatan [dari produser dan sutradara saya Anna Dokuza] selalu, 'Ini sangat lucu, tapi bagaimana kita bisa sampai ke tempat yang lebih dalam?' Itu adalah sebuah proses, dan sekarang saya sangat bangga karena itu benar-benar emosional, terutama menjelang akhir pertunjukan, yang tidak saya duga. Saya seperti, 'Wow, gadis baik-baik saja, dia menjadi sedikit drama!' Saya merasa satu nada tidak mengkhianati yang lain. Semoga mereka bekerja secara harmonis.

Ini adalah perasaan yang benar-benar universal. Ya, ada pengalaman unik menjadi penyandang disabilitas atau gay, tetapi pada akhirnya kita semua menginginkan hal yang sama. Kita semua hidup dalam masyarakat yang sama dengan harapan, ketakutan, dan kecemasan yang sama.

Apakah Anda memiliki hal-hal tertentu yang ingin Anda sampaikan tentang CP yang Anda pastikan untuk dimasukkan?

Episode kencan buta-tuli pasti adalah sesuatu yang selalu ingin saya tangani; Saya benar-benar ingin mengucapkan kata-kata 'kemampuan yang terinternalisasi' pada streamer seperti Netflix dan memperkenalkan istilah tersebut kepada orang-orang di luar komunitas disabilitas. Sebuah versi itu terjadi pada saya di sekolah menengah. Anak tunarungu yang seksi di kelasku ini mengajakku berkencan di Myspace — berhenti sejenak untuk tertawa, aku benar-benar berkencan dengan diriku sendiri — dan aku ingat aku merasa sangat jijik. Saya seperti, 'Ya Tuhan, dia pikir dia siapa? Dia tuli!’ Sejujurnya, bahkan tidak menyadari bahwa ketika saya mengatakan bahwa saya seperti, ngiler di sekujur tubuh dan pincang di semua tempat dan saya menderita cerebral palsy, saya juga cacat. Saya bahkan tidak menyadari absurditas reaksi itu dan betapa kacaunya reaksi itu. Itu terjadi pada pria gay dengan homofobia yang terinternalisasi, seperti Anda akan bertemu pria gay lain dan berpikir dia terlalu ratu, yang sangat merusak dan kacau. Tapi saya pikir itu terjadi di setiap komunitas, ketika Anda diajari untuk membenci diri sendiri oleh masyarakat.

Ryan O

Ryan O'Connell di rumahnya di West Hollywood, California.Carly Foulkes

Serial ini membahas bagaimana rasanya dinonaktifkan dalam konteks budaya gay yang hiperseksual. Bagaimana dengan pengalaman yang Anda ingin audiens pahami?

Penyandang cacat tidak benar-benar dibahas, dan jika kita melakukannya selalu melalui lensa kasihan atau infantilisasi. Tidak ada yang pernah menganggap kita hanya sebagai manusia dengan keinginan seksual kita sendiri. Saya menulis dari tempat yang benar, dan sebenarnya saya adalah orang gay yang terangsang yang ingin bercinta dan kebetulan saya cacat. Keinginanku sama dengan keinginanmu. Saya juga akan pergi ke pemadaman listrik Grindr dan datang ke dua jam kemudian seperti, 'Bagaimana saya berakhir di Instagram orang ini? Bagaimana saya menemukan jalan pulang?’

Adegan pekerja seks juga sangat penting bagi saya, bahwa Anda melihat penyandang disabilitas gay terpenuhi kebutuhan seksualnya dan pengalaman itu tidak berakhir dengan air mata atau penolakan atau penghinaan. Ini memberi tahu Anda bahwa penyandang disabilitas berhak atas pengalaman seksual yang positif.

Anda juga mengatakan bahwa tentu saja Anda tidak harus menjadi gay atau cacat untuk berhubungan dengan pertunjukan, dan saya sedang memikirkan baris menjelang akhir ketika karakter Anda mengatakan, 'Saya tidak masuk akal bagi siapa pun, di mana pun. .' Anda bisa membayangkan siapa pun merasa seperti itu.

Ini hanya perasaan kronis tidak merasa seperti Anda cukup dan [mencari] memiliki — saya pikir semua orang dapat berhubungan dengan itu, tidak peduli paket apa yang mereka terima. Ini adalah perasaan yang benar-benar universal. Ya, ada pengalaman unik menjadi penyandang disabilitas atau gay, tetapi pada akhirnya kita semua menginginkan hal yang sama. Kita semua hidup dalam masyarakat yang sama dengan harapan, ketakutan, dan kecemasan yang sama. Bagi saya, sangat penting bahwa drama ini seperti lagu top 40 mainstream. Di satu sisi, kehidupan penyandang disabilitas gay dapat terlihat berbeda dari orang normal yang berbadan sehat. Tapi rebus kami dan kami semua sama.

Wawancara telah diringkas dan diedit untuk kejelasan.

Dapatkan yang terbaik dari apa yang aneh. Mendaftar untuk buletin mingguan kami di sini.