cerita mereka: Bagaimana Mata-Mata Prancis Abad ke-18 Ini Menjadi Trans

Dalam kisah mereka, sejarawan Hugh Ryan mencatat sejarah orang queer yang sering tak terungkap, di AS dan di seluruh dunia.





Sepanjang sejarah, orang-orang aneh telah mengembangkan segala jenis tipu muslihat untuk menyembunyikan aspek identitas mereka. Tetapi hanya sedikit yang menggunakan tipu muslihat yang cerdik seperti Charles-Geneviève-Louis-Auguste-André-Timothée d'Éon de Beaumont, yang menyamarkan identitas transgendernya…dengan tampil sebagai transgender.

Biarkan aku kembali.



Chevalier d'Éon (begitu dia lebih dikenal) adalah lahir dari keluarga miskin tapi mulia Keluarga Prancis di wilayah penghasil anggur Burgundy, pada tahun 1728. Ditugaskan sebagai laki-laki saat lahir, dia unggul dalam sekolah dan pelatihan militernya. Pada usia 35, dia mendapat gelar sarjana hukum, menerbitkan buku tentang sistem pajak Prancis, mendapat gelar kebangsawanan, dan menjadi pemain anggar terkenal. Dalam pengantar mereka untuk terjemahan otobiografi d'on yang tidak pernah selesai, Gadis Tonnerre , sejarawan Roland Champagne, Nina Ekstein, dan Gary Kates menulis bahwa pada tahun 1758, dia adalah bintang yang sedang naik daun di antara elit bangsawan muda yang berharap untuk melayani monarki dalam beberapa kapasitas penting.



Di depan umum, d'Éon akan berfungsi sebagai diplomat ke Rusia dan Inggris; secara pribadi, dia bekerja untuk layanan mata-mata paling rahasia di Prancis, rahasia raja , atau Rahasia Raja. D'Éon melapor langsung ke Louis XV, dan dalam kapasitas inilah dia ditugaskan untuk menjadi penghubung sementara ke pengadilan Inggris pada tahun 1763. Namun, ketika posisi diplomatik permanen diberikan kepada orang lain akhir tahun itu, d'Éon menolak untuk melepaskan pekerjaan itu. Ketika raja menolak untuk mendukung klaimnya atas posisi tersebut, d'Éon menerbitkan sebuah buku rahasia negara yang telah dia kumpulkan selama hidupnya sebagai mata-mata. Namun, dia dengan cerdik menahan beberapa materi yang paling memberatkan, sehingga bahkan saat dia berperang di depan umum dengan mahkota Prancis dan dilarang kembali ke Prancis, dia masih digaji Louis XV – mungkin cara untuk memastikan bahwa rahasia lainnya tidak akan pernah terungkap. Duta besar baru itu akhirnya dipanggil kembali, tetapi d'Éon tidak diberi posisi. Sebaliknya, dia terus menulis buku (dan mungkin bekerja sebagai mata-mata untuk raja Prancis).

D'Éon adalah tokoh publik terkenal di Inggris, di mana dia tetap berada di pengasingan politik. Namun, sekitar tahun 1770, desas-desus mulai menyebar bahwa dia sebenarnya dilahirkan sebagai seorang wanita, tetapi dibesarkan sebagai seorang pria untuk menerima warisan keluarga.

Sejarawan Gary Kates percaya bahwa d'Éon kemungkinan besar memulai desas-desus ini sendiri, seperti yang dia katakan dalam bukunya Monsieur d'Eon Adalah Seorang Wanita . Apakah itu benar atau tidak, d'Éon tentu saja mendorong desas-desus itu begitu mereka mulai dan bahkan menulisnya ke dalam otobiografinya.



Segera, kumpulan taruhan tentang jenis kelaminnya didirikan di London Stock Exchange. Akhirnya, pada tahun 1777, pertanyaan itu dibawa sampai ke Court of the King's Bench di Westminster Hall. Dalam otobiografinya, d'Éon menulis bahwa pada tanggal 2 Juli 1777, pemerintah Inggris secara resmi menyatakan bahwa dia yang menyebut dirinya Chevalier d'Éon sampai hari itu adalah seorang individu yang tidak memiliki apa yang dijanjikan oleh sebutan 'pria' dan bahwa dia adalah seorang 'virago' yang menyamar dalam seragam.

Ini adalah cara sempurna untuk melakukan transisi gender publik tanpa kehilangan status atau popularitasnya: dengan mengaku sebagai wanita yang berpura-pura menjadi pria selama ini. Mengambil satu langkah lebih jauh, d'Éon mengawinkan transisi publiknya ke sifat saleh dan religiusnya, secara efektif dengan alasan bahwa karena dia adalah wanita Kristen yang baik, jujur, dia tidak bisa lagi hidup dalam kebohongan. Untuk sebagian besar, baik Inggris dan Prancis memeluknya untuk itu.

Setelah Inggris secara resmi mendeklarasikannya sebagai wanita, pada usia 49 tahun, d'Éon menegosiasikan kembalinya ke Prancis dengan pemerintah Prancis. Dia menyerahkan sisa dokumen yang dia simpan dari masanya sebagai mata-mata dan setuju untuk tampil di depan umum sebagai seorang wanita selama sisa hidupnya. Sekembalinya ke Paris, dia diperlengkapi ke pengadilan oleh penjahit Marie Antoinette, Rose Bertin.

Hanya ada satu masalah dengan kehidupan barunya: Menjadi wanita bangsawan abad ke-18 sangat membosankan, terutama setelah menjadi tentara, mata-mata, dan diplomat terkenal. Ketika Prancis berpihak pada penjajah dalam Revolusi Amerika pada tahun 1778, d'Éon meminta untuk diizinkan mengenakan kembali seragamnya dan mengumpulkan batalion wanita untuk melawan Inggris; pemerintah menyarankan dia bergabung dengan biara. Ketika dia terus menekan masalah ini, dia ditangkap dan dimasukkan ke penjara.



Akhirnya, d'Éon kembali ke London, konon untuk menyelesaikan beberapa bisnis, tetapi kemungkinan besar untuk melarikan diri dari kehidupan ketat yang dia jalani sebagai wanita pengadilan yang tidak terlalu kaya dan belum menikah. Di London, dia terus menulis, dan dia mengumpulkan perpustakaan besar karya feminis awal. Saat dia berada di Inggris, Revolusi Prancis menggulingkan sisa-sisa terakhir monarki Prancis, dan d'Éon kehilangan uang pensiun yang diperolehnya sebagai mata-mata.

Menjelang akhir hidupnya, d'Éon hidup dalam kemiskinan, menjual buku-bukunya dan memberikan pajangan pagar untuk memenuhi kebutuhan. Ketika dia meninggal, pada tahun 1810, teman sekamarnya menemukan tubuhnya, dan jenis kelamin kelahirannya diumumkan dalam obituari segera setelahnya. Pada saat itu, d'Éon telah hidup sebagai seorang wanita selama 33 tahun, identitas transgender aslinya disembunyikan dengan cemerlang oleh identitas palsu yang dia klaim sebagai tabir asap.

Hugh Ryan adalah penulis buku yang akan datang When Brooklyn Was Queer (St. Martin's Press, Maret 2019), dan co-kurator pameran mendatang Di Tepi Laut (Aneh) di Masyarakat Sejarah Brooklyn.