Di This Atlanta Bar, Jesus, Karaoke, Bizarre Art, dan Queer Family Collide

Selamat datang di Good Weird Queer Bar , kolom tempat kami menyoroti bar dan ruang selam LGBTQ+ yang kami sebut rumah.



Gereja Ruang Tamu Sister Louisa dan Emporium Ping Pong adalah ujian Rorschach dari sebuah bar.

Hotspot Atlanta, Georgia dipenuhi dengan seni Kristen kitsch yang mengikat tali antara kasih sayang dan penistaan. Duduklah untuk memesan sangria spiritual, dan Anda akan melihat medali Madonna antik tergantung di belakang bar yang dibuat oleh Lady Gaga sendiri. dilaporkan mencoba membeli . Pada hari Minggu sore, Anda akan menemukan Vicki Powell, DJ tarian queer bawah tanah yang legendaris, membawakan kumpulan lagu-lagu disko, house, dan gospel di pesta Sunday Service-nya. Pergilah ke lantai atas pada Rabu malam dan Anda akan menemukan pelanggan yang mengenakan jubah paduan suara menyanyikan staples karaoke sambil a tulen organis gereja menyediakan musik latar. Sebuah tanda neon merah di belakang mimbar meminta Anda untuk bercinta dengan rasa takut. Apakah itu lelucon? Sebuah peringatan? Tergantung bagaimana Anda memandangnya.



Gereja, sebagaimana penduduk setempat menyebutnya, adalah tempat yang sulit untuk diketahui — dan itu memang disengaja.



Saya tidak ingin dipatok seperti ini atau itu, Grant Henry, seniman lokal yang membuka Gereja pada 2010, memberi tahu mereka . Saya ingin orang-orang yang masuk untuk menggaruk-garuk kepala dan berkata, 'Apakah itu tempat religius atau tempat suci? Apakah itu bar lurus atau bar gay?’

Suster Louisa

Kristin Karch

Atlanta memiliki bar gay yang lebih dikenal, seperti Mary's tercinta di sisi timur kota atau Hideaway dekat Piedmont Park. Tetapi Gereja, yang terletak di dekat tempat kelahiran Martin Luther King, Jr. di Bangsal Keempat Tua yang bersejarah, aneh karena keunikannya. Tidak peduli seberapa aneh Anda, Gereja lebih aneh dari Anda.



Ketika orang masuk, Henry menjelaskan, mereka merasa nyaman berada di sini karena lebih kacau daripada mereka, Anda tahu? Anda tidak dapat merasa buruk tentang diri sendiri jika Anda datang ke sini.

Penulis ini dapat bersaksi tentang kebenaran itu. Ketika saya pertama kali mengunjungi Gereja pada tahun 2013 selama bulan-bulan awal transisi gender saya, saya menemukan diri saya dikelilingi oleh campuran eklektik dari pelanggan: queer Selatan, punk Atlanta, dan pasangan lurus mengambil pertandingan ganda ping pong jalan terlalu serius. Di antara perusahaan seperti itu, saya tidak merasa canggung menjadi transgender. Kami semua adalah jiwa-jiwa yang tersesat, beribadah bersama di bawah salib dengan kancing yang dijahit dan kepala rusa yang dijahit

Sebuah tanda di atas bar memuat pesan penyambutan yang sama untuk kita semua: Ayo masuk, sayang.

Saya ingin orang masuk dan berpikir, kata Henry, karena kemudian mereka bergulat dengan siapa mereka, dan kemudian mereka bergulat dengan diri mereka sendiri dan menjadi lebih otentik.

Kecintaan saya pada tempat itu tumpah ketika saya berjalan ke lantai atas ke ruang karaoke dan melihat bahwa daftar lagunya termasuk The Luckiest Guy di Lower East Side oleh Magnetic Fields, sebuah band yang dipimpin oleh penulis lagu gay yang luar biasa Stephin Merritt. Saya telah menghabiskan sebagian besar masa kanak-kanak saya yang tertutup menyanyikan musiknya sendirian di kamar saya; Luckiest Guy, lagu kecil yang melenting tentang cinta tak berbalas di kota besar, adalah favorit tertentu. Sekarang saya berada di antara keluarga LGBTQ+ di sebuah bar yang langsung keluar dari lagu Magnetic Fields.



Seperti bar yang dia buat, Henry menentang label. Pada 1980-an, ia mendapat gelar sarjana dari program Hotel, Restoran, dan Pariwisata, tetapi hidupnya akan berbelok ke kiri beberapa kali sebelum ia dapat memanfaatkan pendidikan itu sepenuhnya. Dia menikah dengan seorang wanita dan bercerai, pergi ke seminari Presbiterian dan kemudian pergi karena dia merasa tidak bisa menjalankan kepercayaan Kristen secara literal. Bagi Henry, ikonografi religius kitschy yang menutupi dinding Gereja tidak dimaksudkan untuk menjadi pelanggaran di muka Anda — melainkan, itu berasal dari tempat yang disayangi.

Suster Louisa

Kristin Karch

Saya suka bermain dengan simbol dari apa yang orang percaya, katanya, dan saya suka ketika iman seseorang lebih besar dari otak mereka. Untuk alasan itu, Henry memiliki titik lemah tertentu untuk papan nama agama yang salah eja, tetapi dia sama sekali tidak mencoba menyinggung siapa pun, meskipun beberapa pelanggan tersinggung. (Lagi pula, ada salib di lantai atas dengan bayi yang memanjatnya berlabel Tangga Sukses, dan itu hanya karya seni paling mengejutkan keempat atau kelima yang tergantung di dinding.)

Saat Henry dan saya berbicara tentang hidupnya dan pekerjaan hidupnya, beberapa pengunjung tetap sore hari datang untuk memesan minuman. Namun, tak lama kemudian, tempat itu akan penuh sesak dengan orang-orang yang bersuka ria yang berduyun-duyun ke sini untuk karaoke dan ping pong dan kegiatan offbeat lainnya.

Apakah Henry gay? Pra-Gereja, ketika dia membuat karya seni bertema Kristen di bawah alter ego Suster Louisa, dia mengembangkan perasaan terhadap seorang pria, mendorong seorang anggota keluarga untuk menanyakan pertanyaan itu. Tapi Henry menghindar dari definitif istilah tersebut.

Saya tidak pernah merasa menjadi gay sepanjang hidup saya — seperti saya menekannya dan menekannya dan akhirnya melepaskannya, kata Henry. Sejujurnya saya tidak pernah merasa seperti berada di dalam lemari. Saya merasa seperti sekali saya melihat jendela terbuka, bahwa ada kemungkinan sesuatu yang berbeda, bahwa saya baik-baik saja dengan itu.

Suster Louisa

Kristin Karch

Hari ini, ketika menjelaskan pendekatannya terhadap orientasi seksualnya, Henry bergeser dengan mulus dari yang tulus ke yang tidak sopan: Bagi saya, cinta tidak terlalu berkaitan dengan alat kelamin daripada ketika Anda terhubung dengan hati, dengan otak seseorang. dan humor, katanya. Dia kemudian menunjukkan selera humornya sendiri: Saya bukan gay, tetapi saya suka berhubungan seks dengan pria beberapa kali seminggu untuk memastikan saya tidak menyukainya atau apa pun.

Ketika Henry menghidupkan kembali galeri seninya tahun 2001 (juga disebut Sister Louisa's) sebagai bar pada tahun 2010, dia tidak memutuskan melawan membuatnya menjadi tempat gay, sama seperti dia tidak memiliki energi untuk jumlah pemasaran gila yang dibutuhkan branding.

Saya malas, kata Henry. Saya ingin membuat bar di mana orang datang setiap hari dan merasa nyaman dan menjadi sebuah institusi — tetapi saya tidak ingin membuat poster setiap hari tentang Titty Night, Anda tahu maksud saya?

Hasilnya adalah sebuah bar yang terasa sama aneh dan indahnya dengan hati Henry. Di tangan yang kurang terampil, bar seperti Church akan terlalu condong ke ironi. Itu akan menjadi berharga karena semakin populer, mengorbankan kepribadian untuk membuat temanya lebih menonjol. Tetapi bahkan ketika profil bar telah meningkat, menarik selebritas yang tinggal di Hollywood Selatan saat syuting film dan pertunjukan, Henry ingin bar tetap berfungsi sebagai equalizer yang hebat, tempat yang sederhana di mana Lady Gaga hanyalah yang lain. pelanggan.

Suster Louisa

Kristin Karch

Salah satu kebijakan saya dengan semua staf adalah bahwa Anda tidak dapat memperlakukan selebriti berbeda dari orang lain, kata Henry. Bahkan tidak mengakuinya. Anda tahu siapa mereka. Jangan katakan bahwa Anda telah melihat film atau musik atau apa pun, karena kami mendapatkan banyak dari mereka di sini.

Dengan menolak untuk menjadi pemandangan, Gereja tetap menjadi tempat paradoks: hotspot kehidupan malam yang ramai yang juga dapat mendorong momen refleksi diri yang sejati. Ketika saya menaiki tangga ke ruang pingpong dan mimbar karaoke setelah percakapan saya dengan Henry, matahari sore yang miring menerobos jendela di bagian atas tangga. Kata-kata yang dilukis dengan tangan di setiap langkah melukiskan sketsa biografi singkat dari karakter Suster Louisa, yang pernah tinggal di biara tetapi sekarang membuat seni di Aliran Udara: Dia tidak kurang terhubung dengan Tuhan, mungkin lebih! Tuhan memberkati semua yang melihat karya seninya dan merasakan kekuatan cinta sejati Tuhan!

Apakah siang hari yang cerah menungguku di puncak tangga merupakan tanda kasih Tuhan, atau apakah Bumi hanya berputar pada porosnya lagi? Cerita kedua bar tidak memiliki jawaban untuk saya, hanya derai bola pingpong. Tapi Church setidaknya membuatku bertanya. Semakin dekat Anda memeriksa Gereja, tampaknya, semakin dekat Anda memeriksa kepercayaan Anda sendiri.

Saya ingin orang masuk dan berpikir, kata Henry kepada saya, karena kemudian mereka bergulat dengan siapa mereka, dan kemudian mereka bergulat dengan diri mereka sendiri dan menjadi lebih otentik.

Dalam hal itu, Gereja mungkin merupakan ujian Rorschach, tetapi juga sebuah karya seni — yang dapat Anda minum di dalamnya.