Toko Buku Ini Masih Terdepan dalam Feminisme, 40 Tahun Kemudian

Ini adalah kepercayaan umum (dan yang seksis, jelas) bahwa wanita di usia 40 menjadi tidak terlihat. Toko buku Women & Children First (WCF) Chicago, bagaimanapun, mencapai usia yang sangat penting musim panas ini, dan secara nyata semakin besar dan lebih baik.



Terletak di lingkungan Andersonville, WCF adalah toko buku feminis terlama di wilayah Chicagoland. Lebih dari empat dekade, ia telah memantapkan dirinya sebagai pusat komunitas dan batu ujian nasional bagi penulis dan seniman queer dan feminis. Itu juga telah mengawasi momen-momen transisi besar-besaran, baik di dalam temboknya sendiri maupun di dalam gerakan feminis yang lebih besar, toko itu diciptakan untuk didukung.

Sejak awal, toko telah mengangkangi kepentingan politik yang kompleks dan sering bersaing. Didirikan pada tahun 1979 oleh mahasiswa pascasarjana Universitas Illinois di Chicago Ann Christopherson dan Linda Bubon, WCF muncul di puncak gerakan toko buku feminis Gelombang Kedua. Para pendiri berharap untuk meminjamkan pelatihan universitas mereka kepada anggota komunitas di luar akademisi, dan menantang dominasi penulis pria kulit putih dalam daftar buku terlaris.



Pasangan ini berkomitmen untuk mengintai ruang lesbian, menawarkan lokakarya interaktif yang bertujuan untuk mendidik komunitas yang lebih besar tentang isu-isu perempuan queer. Pada satu titik, pelangi yang dilukis dengan tangan menunjukkan sudut yang tersembunyi di belakang toko tempat mereka yang tahu dapat menelusuri publikasi aneh secara pribadi.

Wanita Anak Pertama



Laura Austin

Hari ini, WCF menawarkan 30.000 judul di dalam etalase yang terang benderang. Literatur LGBTQ+ terbuka, dan dinding belakangnya tertutup sepenuhnya oleh buku anak-anak bergambar. 'Children First' ada dalam judulnya, dan komitmen itu penting baik untuk toko fisik maupun misinya, kata salah satu pemilik Sarah Hollenbeck. Dia dan Lynn Mooney membeli toko itu dari Christopherson dan Bubon pada tahun 2014. Para pendiri memahami bahwa setiap ruang feminis harus mendukung kaum muda. Wanita dari berbagai spektrum gender dan identitas seksual sering kali memiliki anak-anak muda dalam perawatan mereka. Ruang harus menjadi milik mereka juga.

Cakupan judul yang ditawarkan telah berkembang dari waktu ke waktu. Beberapa bagian toko yang paling cepat berkembang dikhususkan untuk genre seperti Sastra Queer Dewasa Muda dan Keadilan Disabilitas. Judul aneh kami bukan hanya tentang keluar. Mereka melukis karakter trans dan queer sebagai memiliki kehidupan yang penuh dan kompleks. Bagian disabilitas kami bukan hanya buku pelajaran. Ini penuh dengan narasi oleh penulis penyandang cacat, untuk pembaca penyandang cacat, kata H. Melt, manajer toko.



Beberapa area di mana kami paling banyak berkembang juga merupakan area di mana kami masih memiliki pertumbuhan paling banyak, kata Hollenbeck. Sebagai pemilik baru, Hollenbeck merasakan tekanan untuk membuktikan bahwa ia dapat menjalankan bisnis sebagai perempuan penyandang disabilitas, yang pada awalnya menyebabkan dia menempatkan komitmennya sendiri terhadap keadilan disabilitas di bagian belakang.

Saya ingat seorang teman saya yang menggunakan kursi datang dan meminta untuk melihat bagian disabilitas kami, dan ketika saya mengambil alih, rak itu terlalu tinggi untuk dia jangkau. Itu adalah momen yang menyakitkan, tetapi momen yang mendorong saya untuk berkomitmen kembali untuk menyediakan ruang bagi komunitas saya sendiri. Saya segera memindahkan buku-buku itu ke rak yang lebih rendah, tetapi menyadari bahwa kami memiliki lebih banyak pekerjaan yang harus dilakukan untuk membuat toko dapat diakses, tidak hanya berdasarkan kasus per kasus, tetapi secara struktural.

Sebagian besar toko buku tidak memiliki misi selain menjual buku, kata H. Melt, seorang manajer toko di WCF. Banyak orang tidak menyadari tenaga emosional tambahan yang diperlukan untuk menjalankan toko buku dengan visi politik yang eksplisit.

Menerapkan feminisme pada struktur fisik toko, dan tidak hanya pada judul yang dibawanya, merupakan tantangan bersejarah dan berkelanjutan bagi toko buku feminis. Pemilik saat ini mencatat bahwa salah satu alasan WCF bertahan selama empat dekade — hidup lebih lama dari banyak rantai ritel besar yang pernah mengancam akan gulung tikar — adalah karena ia menentang model kolektif yang diadopsi oleh banyak rekan Gelombang Kedua, mayoritas. di antaranya sekarang ditutup.

Menjadi toko buku feminis yang masih berpartisipasi dalam kapitalisme adalah ketegangan yang nyata, catat Hollenbeck.



Karena peran feminisme dalam melestarikan dan menantang sejumlah sistem yang menindas terus menjadi topik perdebatan, ketegangan yang diharapkan dapat didamaikan oleh ruang seperti WCF semakin besar. Pada tahun 2016, setelah terpilihnya Donald Trump, WCF menyelenggarakan pelatihan aktivis oleh FURIE (Feminist Uprising to Resist Inequality and Exploitation).

Banyak pelanggan tradisional kami datang, berharap untuk melampiaskan tentang betapa banyak hal yang akan lebih baik jika Hillary Clinton menang, Hollenbeck menceritakan. Sebaliknya, mereka disambut dengan pesan yang sangat berbeda, satu tentang bagaimana sistem dua partai telah lama merugikan perempuan dan orang kulit berwarna, dan bahwa waktunya telah tiba untuk aksi langsung, bukan romantisme… Itu adalah momen di mana ada dua generasi dalam satu ruangan, semua mengidentifikasi diri sebagai feminis, tetapi dengan gagasan yang sangat berbeda tentang apa yang dimaksud dengan feminisme.

Sebagian besar toko buku tidak memiliki misi selain menjual buku, kata Melt. Banyak orang tidak menyadari tenaga emosional tambahan yang diperlukan untuk menjalankan toko buku dengan visi politik yang eksplisit.

Seorang penyair dan penulis non-biner, Melt datang untuk bergabung dengan staf WCF setelah berjuang untuk menemukan ruang untuk menjadi tuan rumah pemutaran perdana zine 2015 mereka Tidak Ada Duanya , kumpulan karya seniman trans, non-biner, dan gender-nonconforming. WCF setuju untuk mendukung acara tersebut, yang membawa banyak transgender; beberapa bulan kemudian, Melt melamar lowongan pekerjaan dengan harapan dapat mempertahankan komitmen kepada audiens tersebut.

Ada perjuangan terus-menerus antara menghormati tradisi sambil tetap berbicara dengan isu-isu baru, Melt menjelaskan, mengingat musim gugur 2018 ketika WCF menjadi tuan rumah pemutaran perdana Untuk Bertahan Di Pantai Ini , sebuah buku fotografi yang menampilkan potret para sesepuh transgender. Kami dapat mengatur panel tetua trans dari komunitas Chicago sebagai bagian dari acara tersebut. Itu adalah pengingat penting bagi beberapa pelanggan kami yang lebih tua bahwa ada orang trans di generasi mereka, dan bahwa orang trans selalu menjadi bagian dari proyek feminis.

'Kami terus kembali ke siapa kami dan apa peran kami dalam mendorong feminisme yang lebih inklusif,' kata Sarah Hollenbeck, salah satu pemilik WCF.

Staf saat ini memenuhi tugas yang menantang untuk menyatukan banyak aspek komunitas feminis yang terus berkembang, sambil mengklarifikasi nilai-nilai mereka sendiri sebagai aktor kecil namun penting dalam gerakan. Dengan demikian, WCF baru saja merilis pernyataan misi yang direvisi, memperbaharui komitmen toko buku untuk anti-rasisme, inklusi trans, dan feminisme yang interseksional di lebih dari nama saja.

Kami telah membuat langkah besar dalam mempekerjakan orang trans dan non-biner, kata Hollenbeck, tetapi staf kami masih sangat putih. Mengatakan bahwa itu hanya produk dari kota kami yang terpisah bagi saya terasa tidak bertanggung jawab. Kami menginginkan staf yang lebih mencerminkan Chicago.

'Sejak tahun 70-an, ini adalah ruang di mana semua orang merasa diterima,' kata Tara Betts, penulis buku yang berbasis di Southside. Hancurkan Kebiasaan dan editor sastra untuk Newcity Lit. WCF menyediakan chapbook pertamanya Bisakah saya Menggantung? pada tahun 1999, puisi yang ditampilkan dalam produksi Steppenwolf Kata-kata Terbakar tahun berikutnya. 'Mendapatkan pekerjaan saya ke audiens baru adalah masalah besar,' kata Betts. 'Kesempatan bagi wanita dalam penjualan buku, memberi mereka suara tentang apa yang sebenarnya ada di rak, adalah kuncinya.'

WCF adalah toko buku pertama yang saya rekomendasikan kepada orang-orang yang mengunjungi kota. Ada begitu banyak gelar di sini yang tidak dapat Anda temukan di tempat lain, kata Nerrisa Osby, seorang doula yang bekerja di administrasi pendidikan yang telah tinggal di Chicago selama dua belas tahun. Penulis dan penyair Hitam dan Coklat yang dibawa WCF untuk membaca adalah hal yang membuat saya terus kembali. Saya sangat senang melihat komitmen itu tumbuh di semua level toko.

Sekarang kita berada dalam posisi di mana kita tidak hanya sekedar mencari-cari, kita memiliki ruang untuk mengajukan pertanyaan nyata tentang siapa yang ada dan tidak ada di meja, lebih baik mendidik diri kita sendiri dan satu sama lain sebagai staf, dan menempatkan komitmen kita. untuk hal-hal seperti keadilan disabilitas dan pemberdayaan pemuda ke dalam praktek dengan cara baru, Hollenbeck mencerminkan.

Ketika saya mulai di sini, saya membuat upah minimum, catat Melt. Sekarang, posisi awal menghasilkan $15 per jam dan dapatkan asuransi kesehatan. Sebuah 'ruang komunitas' yang tidak melindungi pekerjanya, tidak mengadopsi kebijakan feminis, tidak cukup.

2019 adalah tahun perayaan, kata Hollenbeck. 2020 adalah tahun fundamental. Kami terus kembali ke siapa kami dan apa peran kami dalam mendorong feminisme yang lebih inklusif.