Pasangan Gay Ini Akan Menikah Setelah Dua Tahun Berpisah. Kemudian Kudeta Terjadi

Sejak hampir saat mereka bertemu, Kenny Kruse dan Yar Zar Min telah berjuang untuk bersama. Pasangan itu pertama kali terhubung di Grindr pada Desember 2016 ketika Kruse bekerja untuk sebuah organisasi nirlaba di Mandalay, yang pernah menjadi ibu kota kerajaan Myanmar. Meskipun tidak ada yang mencari hubungan pada saat itu, mereka akhirnya bertemu langsung di Malam Tahun Baru. Setelah makan malam, mereka berjalan-jalan di sekitar parit luas yang mengelilingi Istana Mandalay; pernah menjadi pusat monarki Burma, sejak itu menjadi tempat populer untuk jogging di siang hari.



Tanpa disadari, Kruse mengatakan kehidupan mereka mulai terjalin secara instan. Keduanya makan siang bersama hampir setiap hari, dan karena Kruse tidak bisa mengendarai sepeda motor, Min akan menjemputnya dan mereka akan berkendara bersama melalui kota, tubuh mereka ditekan erat. Kruse merasa dia telah menemukan semangat yang sama dalam diri Min, yang dia gambarkan sebagai orang yang jujur ​​pada suatu kesalahan, seperti dirinya sendiri. Kami memiliki ketidakmampuan yang sama untuk tidak mengatakan sesuatu, Kruse mengatakan mereka . Jika ada sesuatu yang salah, kami berdua selalu berbicara.

Tetapi menjadi orang Amerika di Myanmar menghadirkan masalah yang sama. Pertama, orang asing hanya diizinkan untuk menginap di hotel tertentu yang disetujui, yang berarti bahwa setiap kali Kruse menginap di apartemen Min, ada unsur risiko yang terlibat. Membuat masalah menjadi lebih rumit, homoseksualitas adalah ilegal di bawah undang-undang sodomi era kolonial negara itu, membawa potensi hukuman 10 tahun penjara seumur hidup . Sementara KUHP jarang ditegakkan, penangkapan tidak pernah terjadi: 10 pria gay dan wanita trans dilaporkan ditahan oleh polisi di luar Hotel Sedona Mandalay pada tahun 2013 dan dibawa ke kantor polisi di mana mereka ditelanjangi, dipukuli, dan dipaksa melakukan lompat katak telanjang.



Segalanya menjadi lebih rumit setelah Kruse meninggalkan Myanmar untuk bekerja di Kamboja, sebelum pindah ke Thailand enam bulan kemudian. Sementara Min akan datang berkunjung sesering mungkin, terkadang tinggal selama berminggu-minggu, proses pengajuan visa di Thailand agar mereka bisa bersama lagi sangat sulit untuk dilalui. Kami akan mencoba mencari pekerjaan, tetapi orang-orang Burma di Thailand umumnya tidak berdokumen, pekerja migran menghasilkan sangat sedikit uang, kata Kruse. Itu tidak pernah berhasil.



Saya sedang berjalan ke tempat kerja mendengarkan berita pada hari mereka mengumumkan larangan Muslim dan berhenti berjalan. Saya merasa seperti akan muntah,' kata Kruse.

Setelah berpisah selama dua tahun, Kruse pindah kembali ke Amerika Serikat pada Januari 2019 setelah mengajukan permohonan visa tunangan, dengan harapan mereka bisa menikah pada tahun berikutnya. Mimpi-mimpi itu sekali lagi tertunda pada Februari 2020 ketika pemerintahan Trump memperluas larangan bepergian dari negara-negara Muslim termasuk Myanmar, negara berpenduduk mayoritas Buddha dengan minoritas Muslim Rohingya yang cukup besar. Kruse mengatakan bahwa pengumuman itu seperti pukulan usus. Saya sedang berjalan untuk bekerja mendengarkan berita pada hari mereka mengumumkan larangan Muslim dan berhenti berjalan, kenangnya. Aku merasa seperti akan muntah.

Sementara keduanya kemudian mengetahui bahwa visa tunangan dibebaskan dari pembatasan perjalanan, itu tidak masalah: Pandemi COVID-19 melanda pada Maret 2020, dan layanan konsuler tiba-tiba ditutup. Pasangan itu tidak mendapat kabar dari Kedutaan Besar AS di Myanmar selama 10 bulan lagi, dan Min akhirnya diberikan wawancara minggu lalu, hanya beberapa hari sebelum bencana melanda sekali lagi. Pemerintah negara yang terpilih secara demokratis digulingkan dalam kudeta militer Senin lalu, dan hampir semua penerbangan telah ditangguhkan.



Selama seminggu terakhir, Kruse dengan panik mencari cara untuk mengeluarkan pasangannya dari negara itu saat situasinya meningkat. Setelah memenjarakan pemimpin de facto Myanmar, peraih Nobel Aung San Suu Kyi, pada tuduhan palsu penyelundupan walkie-talkie secara ilegal ke negara itu, ratusan politisi dan aktivis telah ditahan oleh Tatmadaw, yang terdiri dari tentara Burma, angkatan laut, dan angkatan udara. Rezim totaliter memegang kendali sepihak atas Myanmar selama lima dekade sampai kesepakatan pembagian kekuasaan pada 2011 mengantarkan gelombang reformasi demokratis, tetapi Tatmadaw merebut kembali kekuasaan setelah membuat klaim penipuan yang meluas dalam pemilihan November. Pemungutan suara melihat partai Aung meningkatkan keterwakilannya di parlemen.

Gambar mungkin berisi Orang Manusia Restoran Cangkir Kopi Cangkir Food Court Food Tembikar Kacamata Aksesoris dan Aksesori

Kenny Kruse

Tatmadaw telah mendeklarasikan keadaan darurat satu tahun untuk memulihkan ketertiban di Myanmar, tetapi tampaknya konflik belum berakhir. Pemimpin militer tutup sementara facebook minggu lalu, yang sebagian besar orang Burma andalkan untuk komunikasi sehari-hari, dan kemudian memberlakukan pemadaman internet dalam upaya untuk memadamkan banjir pengunjuk rasa turun ke jalan.

Sementara Kruse telah menelepon kedutaan dan kantor pemerintah federal untuk mengeluarkan Yar Zar dari negara itu sesegera mungkin, tidak ada yang dapat membantu. Kami hanya perlu mendapatkan penerbangan, kata Kruse melalui telepon pada Kamis malam. Bahkan sekarang, saya mendapat pesan dari seseorang yang bekerja di kedutaan. Ada penerbangan bantuan COVID yang masuk ke negara tersebut, dan mungkin saja membeli tiket yang berangkat pada penerbangan tersebut saat mereka berangkat.



Tetapi pada Senin pagi, Yar Zar tetap terjebak di rumah, tidak yakin dengan apa yang akan terjadi di masa depan. Karena tindakan keras pemerintah terhadap hampir semua bentuk komunikasi — termasuk WhatsApp dan Instagram — penyambutan dari Myanmar secara rutin terputus pada Jumat pagi, sehingga sangat sulit bagi Yar Zar untuk berkomunikasi. Dia menggambarkan dirinya sebagai marah dan sedih tetapi mengatakan dia merasa beruntung memiliki Kruse yang mengadvokasi atas namanya. Dia orang paling baik yang pernah saya temui dalam hidup saya, kata Yar Zar mereka. saat ia berjuang untuk menemukan kata-kata yang tepat untuk mengungkapkan kedalaman perasaannya. Dia selalu berusaha membantu semua orang. Aku suka hatinya.

Kruse menambahkan bahwa pasangan itu tetap berhubungan sesering keadaan mereka saat ini memungkinkan, tetapi setelah setiap panggilan telepon, dia mempersiapkan diri untuk ketidakpastian total dan tidak ada komunikasi. Ketika kudeta pertama kali terjadi, dia tidak mendengar kabar dari Yar Zar selama berjam-jam. Panggilan telepon seluler ke luar negeri diblokir, dan meskipun layanan internet secara teknis berfungsi pada saat itu, sebagian besar tempat tinggal pribadi di Myanmar tidak terhubung ke WiFi. Yar Zar harus pergi ke rumah bos untuk memberi tahu Kruse bahwa dia baik-baik saja.

Dia bukan target yang jelas. Dia bukan politisi atau jurnalis jadi saya pikir dia harus baik-baik saja, tetapi Anda tidak pernah tahu,' kata Kruse.



Yar Zar telah menghabiskan beberapa hari terakhir menangis sendirian di apartemennya karena Kruse mengkhawatirkan keselamatannya. Sementara banyak warga Burma berlindung di rumah mereka, memukul-mukul panci dan wajan dalam solidaritas dengan pengunjuk rasa, Yar Zar baru-baru ini mengatakan kepada rekannya bahwa dia akan bergabung dengan perlawanan jika itu diperlukan. Dia bukan target yang jelas, kata Kruse. Dia bukan politisi atau jurnalis jadi saya pikir dia harus baik-baik saja, tetapi Anda tidak pernah tahu.

Jika Kruse dan Yar Zar bersatu kembali, pasangan itu berharap akhirnya mencapai apa yang telah lama mereka hindari: menikah. Sementara mereka awalnya berencana mengadakan upacara pernikahan di negara bagian asal Kruse, Utah, dan kemudian perayaan kedua di Bangkok, di mana teman-teman Yar Zar dari Myanmar dapat bergabung untuk bersulang untuk cinta mereka, Kruse berkomentar bahwa proposisi seperti itu terasa konyol sekarang dengan COVID. Begitu Yar Zar bisa menyesuaikan diri dengan perbedaan waktu, mereka berencana untuk segera turun ke gedung pengadilan agar dia bisa mulai bekerja sesegera mungkin. Karena undang-undang imigrasi A.S., Yar Zar tidak akan bisa mendapatkan pekerjaan selama tiga bulan pertamanya di negara itu, waktu di mana Kruse memperkirakan mereka akan sangat tertekan secara finansial.

Tetapi meskipun segala sesuatunya tidak berjalan seperti yang mereka impikan, janji bahwa mereka akhirnya dapat bergabung dalam pernikahan merupakan pengorbanan selama bertahun-tahun. Kruse ingat bahwa proses persetujuan untuk visa tunangan dilanda oleh banyak kendala prosedural, seperti persyaratan bahwa individu memberikan akta kelahiran yang sah. Menurut Kruse, sangat jarang warga Burma memiliki salinan akta kelahiran mereka. Dia sebenarnya memiliki seorang teman yang seorang OBGYN di rumah sakit tempat dia dilahirkan, katanya. Dia bahkan tidak bisa memberinya akta kelahiran.

Sementara pasangan itu akhirnya bisa mendapatkan surat dari Kementerian Kesehatan yang memberi kesaksian mengapa Yar Zar tidak dapat memberikan dokumen-dokumen itu, Kruse mengatakan seluruh proses itu membuat pusing logistik satu demi satu. Banyak persyaratan yang masuk akal oleh Kedutaan Besar AS dalam konteks Amerika tetapi brutal di negara lain, katanya. Ada banyak hal seperti ini di mana kedengarannya mudah tetapi untuk melakukan apa yang mereka inginkan akan membutuhkan perjalanan bus selama 20 jam.

Butuh 853 hari menunggu dan berharap, tetapi Yar Zar akhirnya disetujui untuk visanya yang sudah lama dicari. Setelah melewati setiap rintangan di jalan mereka, hanya ada satu yang tersisa: mengamankan tiket pesawat dari Myanmar sehingga pasangan itu akhirnya dapat memulai hidup mereka bersama. Menurut Kruse, mereka belum pernah bertemu secara langsung dalam dua tahun.

Sementara pasangan itu bersemangat tentang prospek tidak lagi harus khawatir tentang apa yang akan terjadi selanjutnya, Yar Zar mengaku merasa keberatan untuk mengucapkan selamat tinggal ke rumahnya pada saat yang penuh gejolak. Meskipun dia tidak tahu bagaimana menggambarkannya dalam bahasa Inggris, istilah yang dia cari adalah rasa bersalah yang selamat. Akan sangat bagus jika saya dapat meninggalkan Myanmar sesegera mungkin, tetapi keluarga saya dan teman-teman saya... Saya harus meninggalkan mereka, kata Yar Zar saat telepon genggam berdering. Ini bukan hanya tentang hubungan kita. Ini juga tentang negara saya.