Aplikasi Kencan Aneh Baru Ini Lebih Dari Seperti Penampilan Anda

Bagi banyak orang, kencan online telah menjadi tua dan lelah . Dan mengingat peran besar yang dimainkannya dalam kehidupan orang-orang aneh — sejauh ini, itu adalah cara nomor satu pasangan sesama jenis bertemu, dan memainkan peran serupa di komunitas queer lainnya — masuk akal jika orang queer mungkin menjadi sangat frustrasi dengan apa yang ditawarkan dari industri aplikasi kencan saat ini.



Lagi pula, apa yang sebenarnya kita lakukan di aplikasi kencan? Kita mungkin menghabiskan waktu berjam-jam untuk menelusuri foto-foto orang asing yang mencoba yang terbaik untuk terlihat imut, dalam apa yang terasa seperti kontes kecantikan virtual yang tidak ada yang benar-benar menang. Semua gesekan itu bisa terasa menjijikkan — seperti Anda membuang orang, berulang-ulang, yang tidak melakukan apa pun selain membuat diri mereka rentan dalam pencarian koneksi mereka. Lebih buruk lagi, aplikasi kencan aneh paling terkenal di industri ini dipasarkan untuk pria gay, dan seringkali tidak ramah terhadap orang trans dan orang kulit berwarna. Beberapa aplikasi telah diluncurkan untuk memberikan alternatif bagi komunitas non-cisgender, seperti dorong , jenis kelamin , dan Transdr , tetapi tidak ada yang muncul sebagai pemimpin pasar. Dan sementara setidaknya satu aplikasi menyediakan alternatif untuk wanita aneh, yang disebut DIA , akan menyenangkan untuk memiliki setidaknya satu opsi lain.

Bagi editor foto Kelly Rakowski, solusi untuk mengatasi kelelahan Tinder di antara generasi baru wanita queer dan transgender dapat dilakukan dengan melihat ke masa lalu — khususnya, untuk iklan pribadi , atau iklan berbasis teks yang sering ditemukan di bagian belakang surat kabar dan majalah. Bertahun-tahun sebelum kita menggeser ke kiri, diposting di Craigslist atau login online sama sekali, mereka berfungsi sebagai salah satu cara utama orang menemukan cinta, hubungan, dan teman baru. Dan yang mengejutkan Rakowski, formatnya masih jauh dari mati.

Tangkapan layar dari Personals.

Courtesy of Personals



Pada tahun 2014, Rakowski mendirikan @h_e_r_s_t_o_r_y , akun Instagram arsip tempat dia memposting foto awal pasangan lesbian, gambar protes dan zine, dan banyak lagi. Followers-nya pun akhirnya berkembang menjadi ratusan ribu. Bersamaan dengan materi sejarahnya, Rakowski akan memposting personal berbasis teks dari majalah yang populer di kalangan wanita queer dan transgender di tahun 80-an dan 90-an, seperti Lesbian Connection dan On Our Backs. Iklannya lucu, biasanya diisi dengan makna ganda atau referensi kedip-kedip untuk stereotip lesbian; Pecinta kucing lesbian hitam mencari yang serupa membaca satu , ketika penawaran lain seorang feminis lesbian Yahudi yang suka bersenang-senang mencari Shabbat pamungkas pada Jumat malam. Tidak ada foto atau informasi kontak yang dilampirkan — hanya nomor kotak yang dapat digunakan responden untuk membalas melalui staf editorial majalah.

Personal vintage menarik minat tertentu, dan Rakowski akhirnya mendorong pengikut untuk mulai menulis dan mengirimkan milik mereka sendiri. Akhirnya, iklan pribadi mengambil alih konten akun, kata Rakowski, jadi saya menyadari bahwa saya harus membuat akun baru beberapa bulan kemudian. Akun kedua, @_pribadi_ , sekarang hanya memiliki kurang dari 30.000 pengikut. Tetapi minat pada format telah berkembang begitu cepat, tidak mungkin untuk memenuhi permintaan.

Rakowski mengatakan dia sekarang mendapatkan sekitar 400 kiriman setiap bulan, lebih banyak dari yang bisa dia posting. Dan iklan tersebut — uraian singkat, lancang, seksi tanpa foto terlampir — telah mengilhami dia untuk menemukan aplikasi kencan aneh yang akan datang yang memusatkan wanita serta orang-orang trans, non-biner, dan genderqueer. Cukup dipanggil STAF , itu memungkinkan orang untuk menggambarkan diri mereka sendiri dan keinginan mereka dengan istilah mereka sendiri.



Tangkapan layar dari Personals.

Courtesy of Personals

Anda belajar tentang seseorang berdasarkan tulisan mereka dan bagaimana mereka mengekspresikan diri — apa yang mereka cari dan apa yang mereka inginkan, kata Rakowski. Orang-orang mencari cara berbeda untuk berinteraksi satu sama lain daripada hanya sekadar melihat-lihat selfie. Kami menginginkan lebih dari sekadar pengalaman sekali pakai yang panas atau tidak. Ini menjadi sangat merendahkan.

Rakowski, 38, tidak pernah meluncurkan aplikasi atau startup. Tidak seperti kebanyakan aplikasi kencan, PERSONALS tidak memiliki penyandang dana atau perusahaan di belakangnya. Penciptaannya didorong sepenuhnya oleh minat rakus masyarakat.

Lebih dari 1.000 pengikut menanggapi survei yang diposting Rakowski @_pribadi_ tentang apa yang ingin mereka lihat di aplikasi baru. Mungkin temuan yang paling mengejutkan adalah hanya 60 persen yang ingin melibatkan foto sama sekali. Misteri pengalaman iklan pribadi, menghadapi kecerdasan seseorang dan menguji rasa rayuan linguistik mereka sebelum mengetahui seperti apa penampilan mereka, tampaknya menjadi bagian besar dari daya tarik massa. Di aplikasi PERSONALS, pengguna akan dapat menautkan profil Instagram mereka ke iklan pribadi mereka, tetapi umpan gulir aplikasi hanya akan menampilkan teks keinginan mereka.



Saya mencoba untuk mendasarkannya pada komunikasi dengan penonton sebanyak mungkin. Saya menghabiskan waktu berjam-jam membaca saran orang dan menyoroti saran yang terus berulang, kata Rakowski. Di satu sisi, rasanya seperti kita semua membangunnya bersama.

Ini adalah jenis energi dan minat — perasaan bahwa ada perasaan membutuhkan tidak diisi di tempat lain — itu melontarkan konsep dari Instagram dan menjadi aplikasi mandiri. Rakowski sedang belajar sambil berjalan, mem-bootstrap pengembangan dengan halaman Kickstarter yang diluncurkan 13 Juni, bimbingan dari teman-teman industri teknologi yang berpengalaman, dan donasi PayPal dari pengguna dan pendukung.

Tangkapan layar dari Personals.

Courtesy of Personals



Aplikasi PERSONALS itu sendiri akan sedikit berbeda dari iklan Instagram, dengan tetap mempertahankan fokus yang sama pada teks pendek. Rakowski ingin pengguna dapat mencari orang berdasarkan karakteristik yang spesifik untuk komunitas queer — bukan hanya lokasi dan usia standar.

Bagaimana jika Anda hanya ingin melihat semua butches? Atau bagian atas, sakelar, atau hanya bagian bawah? Saya ingin sesuatu yang memiliki kosakata kami, kata Rakowski. Lebih dari sekadar 'wanita.' Kami wanita, orang trans, genderqueer. Begitu banyak varietas. Itu perlu diperluas.

Beberapa aplikasi kencan aneh yang ada tampak seperti salinan Tinder yang kebetulan ditujukan untuk pengguna LGBTQ+. Mereka dibuat dengan model penggesekan foto yang sama, dengan teks terbatas dan tidak banyak ruang untuk ekspresi kreatif. Tapi seperti apa tampilan aplikasi kencan jika seluruh struktur dibangun dengan identitas aneh sejak awal? Gagasan di balik PERSONALS adalah bahwa keinginan aneh adalah elemen yang paling terlihat. Daripada menilai seseorang dari fotonya, seseorang dapat mencari berdasarkan peran, fantasi, identitas, dan preferensi.

Pada yang baru situs web untuk PRIBADI, diperjelas aplikasi ini bukan untuk pasangan straight atau pria cis. Rakowski ingin laki-laki gay cisgender bertahan untuk saat ini, meskipun dia mungkin mempertimbangkan untuk memperluas aplikasi di masa depan. Saya ingin aplikasi ini menjadi lebih queer wanita dan aplikasi yang berfokus pada genderqueer, lebih berbasis di sisi budaya lesbian untuk memulai. Saya benar-benar menemukan bahwa kita membutuhkan tempat yang hanya milik kita, kata Rakowski.

PERSONALS terbuka untuk lesbian, pria trans, wanita trans, nonbiner, panseksual, biseksual, poli, aseksual, & makhluk aneh lainnya, membaca teks di situs. Kami mendorong QPOC, orang dengan anak-anak, 35+ orang, queer pedesaan, penyandang disabilitas, orang dengan penyakit kronis, queer internasional, untuk bergabung.

Pada pesta peluncuran aplikasi PERSONALS di Brooklyn yang akan datang, Rakowski berencana untuk mendistribusikan koran edisi terbatas yang seluruhnya terdiri dari iklan yang dia terima dari orang-orang aneh di New York.

Saya pikir akan sangat menyenangkan untuk membuat kemunduran ke personal surat kabar, kata Rakowski. Dan juga lucu bahwa orang-orang yang telah menulis personal akan menghadiri pesta. Anda dapat melingkari orang-orang yang Anda sukai.

Beberapa orang yang mengirimkan iklan, katanya, akan menghadiri pesta — tetapi karena semua iklan berbasis teks, pengunjung pesta tidak perlu tahu apakah orang yang mereka ajak ngobrol adalah orang yang sama yang tulisannya menarik minat mereka. . Itulah mengapa konsep PERSONALS terasa sangat berbeda dari aplikasi kencan lainnya; ini adalah cara untuk memperlambat pengalaman berkencan, membawa kembali sedikit misteri, pengejaran, dan penemuan. Tidak perlu segera menolak siapa pun seperti pada aplikasi gesek berbasis foto. Sebagai gantinya, kita dapat membaca semua iklan satu per satu — baik sebagai seeker atau sebagai voyeur — dan menikmati kreativitas dan pesona yang digunakan untuk menciptakan masing-masing iklan.

Itulah yang sangat menyenangkan dari iklan pribadi. Anda tidak harus mencari seks atau cinta untuk menikmati membacanya. Anda hanya perlu mencari waktu yang tepat.

Mary Emily O'Hara adalah jurnalis yang meliput berita LGBTQ+ untuk mereka.