Selamat datang di Era Kekuatan Politik Trans

Ketika saya melihat kemenangan bersejarah Danica Roem dan Andrea Jenkins menyebar melalui media sosial pada Selasa malam, saya merasakan gelombang kegembiraan. Kemenangan mereka menandakan pergeseran orang trans dari makanan politik ke pemimpin politik. Selama ini, penderitaan kaum transgender bergantung pada hati nurani mayoritas cisgender, tetapi sekarang kami mengambil tindakan sendiri dan menegaskan kekuatan politik yang selalu kami miliki.



Roem dan Jenkins mencalonkan diri sebagai kandidat transgender secara terbuka, dan memberikan tamparan di muka kepada Pemerintahan Trump (dan lembaga politik yang terlibat dan tidak efektif) setelah setahun melakukan serangan langsung terhadap komunitas kami. Dari menargetkan martabat dan keselamatan siswa transgender dengan membatalkan panduan penggunaan kamar mandi mereka, hingga upaya menjijikkan untuk melarang anggota layanan trans dari militer AS, Trump telah menyalakan api di lingkungan yang tidak bersahabat bagi warga negara transgender. Hasil pemilihan hari Selasa menawarkan jeda, ketika perlawanan beralih dari kata kunci ke item tindakan.

Kekalahan legendaris Roem atas Homophobe Robert G. Marshal untuk kursi Distrik ke-13 di Dewan Perwakilan Virginia Roem menunjukkan bahwa kita berada dalam iklim politik di mana keaslian dan keinginan untuk pembebasan kolektif mulai melampaui transfobia. Pada Januari 2017, Marshal secara khusus mengusulkan Undang-Undang Privasi Fisik , RUU yang akan membatasi penggunaan kamar mandi dan fasilitas ganti pakaian untuk transgender. Lari berani Roem untuk kursinya menghasilkan pemotongan kefanatikan pada sumbernya.



Perlombaan untuk Jenkins sedikit lebih lancar karena dia terpilih untuk kursi terbuka di Dewan Kota Minneapolis, tetapi tidak dapat disangkal bahwa stigma yang dalam harus dia lewati. Secara historis, wanita trans kulit hitam dengan cepat digagalkan setelah berinteraksi dengan Pemerintah AS. Ada pionir yang terlupakan seperti Francis Thompson , mantan budak yang diyakini sebagai orang trans pertama yang bersaksi di depan komite kongres, dan Lucy Hicks Anderson , yang memperjuangkan kesetaraan pernikahan jauh sebelum itu menjadi isu yang mengganjal bagi para politisi yang identitasnya digunakan untuk mendiskreditkan perjuangan mereka demi keadilan.



Stigma menjadi wanita kulit hitam trans yang terbuka tidak hanya menjadi perjuangan yang diturunkan ke masa lalu yang jauh. Pada tahun 1992, Althea Garnisun terpilih menjadi anggota Dewan Perwakilan Massachusetts, tetapi segera setelah seorang reporter di Boston Herald menganggapnya sebagai transgender. Garrison telah menolak untuk membahas identitas gendernya dalam rekaman, dan tidak pernah terpilih untuk jabatan publik lagi setelah tamasya. Meskipun dia adalah contoh terdokumentasi pertama dari orang transgender yang terpilih dan memegang jabatan, Jenkins adalah orang pertama yang membawa semua Kegelapan, queerness, transgender, dan kewanitaan di pundaknya melalui pintu sempit sistem politik AS.

Setelah beberapa tahun terakhir peningkatan visibilitas trans, kemenangan elektoral ini menandakan kemungkinan yang lebih besar bagi orang-orang trans dari segala usia. Kita tidak lagi harus mencari penerimaan dalam lingkup hiburan atau advokasi yang tipis. Ada arena lain yang terbuka untuk kita. Pagi hari setelah pemilihan, warga transgender dan non-konformis gender dari segala usia dapat bangun dengan mengetahui bahwa melayani di kantor politik — sebagai diri mereka sepenuhnya — adalah kemungkinan nyata, jika Anda melakukan pekerjaan pemahaman.

Sebagai wanita trans kulit hitam, kemenangan Jenkins paling memengaruhi saya. Ini pertama kalinya saya melihat seseorang dengan begitu banyak identitas saya unggul di arena politik. Satu-satunya saat saya merasakan hal serupa adalah ketika Presiden Barack Obama terpilih pada 2008 dan ketika kesetaraan pernikahan menjadi hukum negara pada 2015. Namun kali ini terasa berbeda. Kali ini saya tidak perlu bertanya-tanya di mana transness saya akan cocok setelah kemenangan.



Yang lebih menarik adalah bahwa Roem dan Jenkins hanyalah dua tokoh dalam momen perlawanan politik trans yang lebih luas. Phillipe Cunningham, juga mewakili Minneapolis, menjadi pria trans pertama yang terpilih menjadi anggota dewan kota besar. Lisa Middleton, Tyler Titus, dan Raven Matherne semuanya menjadi yang pertama di negara bagian California, Pennsylvania, dan Connecticut masing-masing, sementara Gerri Cannon dan Stephe Koontz membawa spanduk penting mereka sendiri untuk representasi trans dalam politik. Sebagai kohort, mereka membuktikan bahwa calon transgender yang menang bukan sekadar anomali. Orang-orang trans bisa menang dan kita bisa menang besar.

Kami bukan lagi bahaya hipotetis bagi masyarakat umum, tetapi ancaman tangguh bagi pembentukan politik basi yang membutuhkan transformasi radikal. Kami telah membuktikan, seperti yang selalu kami lakukan, bahwa keaslian terus menjadi negara adikuasa terbesar kami.

Bagi siapa pun yang mengurangi kemenangan ini menjadi politik identitas, abaikan bahwa secara terbuka mengidentifikasi sebagai transgender masih seperti mengenakan surat merah kepada banyak orang di masyarakat kita. 2017 telah menjadi tahun paling mematikan dalam catatan orang trans di AS dengan 24 pembunuhan, sebagian besar wanita trans kulit hitam. Dalam pekerjaan, stigma tersebut begitu besar sehingga hampir 50 persen responden Survei Transgender A.S. 2015 melaporkan tidak keluar di tempat kerja mereka. Merupakan prestasi besar untuk menjadi transgender secara terbuka dan menuntut kehidupan, pengalaman, dan kepemimpinan Anda ditanggapi dengan serius.

Baik Jenkins maupun Roem tidak hanya melenggang ke ras mereka hanya dengan membawa identitas mereka. Selama dua belas tahun, Jenkins bekerja sebagai asisten kebijakan di Dewan Kota Minneapolis, melayani dalam tim yang terdiri dari dua anggota dewan yang berbeda. Selama tahun-tahun itu, ia membangun hubungan dengan masyarakat setempat dan berperan penting dalam pembentukan Kelompok Kerja Isu Transgender kota pada tahun 2014. Ia tidak pernah melepaskan identitasnya dan, pada kenyataannya, menggunakan lensa uniknya sebagai kekuatan.

Roem tidak asing dengan politik Prince William County, Virginia. Sebagai penduduk seumur hidup di county, Roem adalah seorang jurnalis terkenal selama sembilan tahun, secara teratur menulis tentang masalah transportasi, politik, dan ekonomi. Ini kemudian menjadi papan utama platformnya dan berfungsi sebagai amunisi melawan serangan terhadap identitasnya oleh lawannya. Seperti Jenkins, pekerjaannya yang konsisten atas nama komunitasnya membuktikan mengapa konstituen masa depannya harus mempercayainya.



Dengan kemenangan ini, orang trans tidak lagi dilihat sebagai subkomunitas yang dapat diabaikan dari masyarakat yang lebih besar. Dan kompetensi trans terpilih seharusnya tidak mengejutkan siapa pun. Kami telah memimpin gerakan selama beberapa dekade. Cetak biru kami adalah para transcestor seperti Marsha P. Johnson, Sylvia Rivera, dan Miss Major yang mencetuskan Gerakan Hak LGBTQ+ dengan kapasitas empati yang dalam. Mereka tidak pernah menghindar dari mengakui orang-orang trans yang mengalami ancaman kekerasan terbesar.

Alih-alih meremehkan identitas politisi trans terpilih, kita harus bertanya bagaimana para kandidat ini akan terus mengubah hubungan komunitas yang terpinggirkan menjadi kekuatan politik. Setelah yang pertama ini, pintu harus dibiarkan terbuka untuk representasi yang lebih beragam dalam kepemimpinan politik kita. Kita tidak bisa membiarkan Era Kekuatan Politik Trans berumur pendek. Ini harus menjadi era yang abadi.

Tugas lain ke depan untuk sekitar 1,4 juta orang transgender yang tidak memegang jabatan publik adalah mendorong pejabat kami yang baru terpilih untuk memiliki analisis yang lebih dalam tentang keadilan. Kami berada dalam posisi unik untuk menjadi lebih progresif dan radikal dalam visi pembebasan kami dari sebelumnya. Artinya, kita tidak bisa membiarkan mereka mengabaikan orang trans yang dipenjara, ditahan, hidup dalam kemiskinan, pengangguran, pekerja seks, atau cacat. Kita harus bergerak dengan komitmen yang mendalam untuk menyatukan setiap bagian dari komunitas kita dan memperkuat suara satu sama lain.

Menjadi trans sering berarti bersikap defensif. Kami telah diturunkan untuk membuktikan kelayakan kami untuk menjalani hidup kami sebagaimana kami pantas atau bahwa kami seperti orang cis. Dengan kemenangan bersejarah ini, kami secara resmi melakukan pelanggaran dan jelas bahwa asimilasi dan kehormatan bukanlah kunci kesuksesan bagi orang-orang kami. Kita dapat menunjukkan diri kita sepenuhnya dan memiliki takdir kita. Kami bukan lagi bahaya hipotetis bagi masyarakat umum, tetapi ancaman tangguh bagi pembentukan politik basi yang membutuhkan transformasi radikal. Kami telah membuktikan, seperti yang selalu kami lakukan, bahwa keaslian terus menjadi negara adikuasa terbesar kami.

Raquel Willis adalah aktivis dan penulis transgender queer Hitam yang berdedikasi untuk menginspirasi dan mengangkat individu yang terpinggirkan, khususnya wanita transgender kulit berwarna. Dia juga merupakan Penyelenggara Nasional untuk Pusat Hukum Transgender yang berbasis di Oakland, CA.