Komunitas Trans Virginia Barat Khawatir Yang Terburuk Akan Datang

Bahkan sebelum putri Heather Jackson, Becky, cukup umur untuk berjalan, dia sudah berlari. Klan mereka, yang mencakup suami Jackson dan dua putra, adalah keluarga pelari, yang dipandang Jackson sebagai waktu zen mereka. Becky sekarang berusia 11 tahun, tetapi bahkan ketika dia masih bayi, Jackson mengatakan dia akan membawa putrinya di kereta dorong bersamanya, sehingga dia bisa menemani ibunya berlari.



Sangat menyenangkan Jackson, Becky bergabung dalam panggilan keluarga ketika dia cukup besar untuk mengikat sepatunya sendiri. Itu berarti dunia bagi orang tua ketika anak mereka tertarik pada sesuatu yang mereka lakukan, kata Jackson mereka . Ini satu hal lagi yang dapat Anda ikatankan dengan anak Anda.

Becky sedang bersiap untuk mencoba olahraga di sekolah menengahnya di West Virginia ketika dia mengetahui bahwa mimpi yang telah lama dipegang mungkin tidak menjadi kenyataan. Pada bulan April, gubernur negara bagian Republik, Jim Justice, menandatangani undang-undang yang melarang siswa perempuan trans dari berpartisipasi dalam olahraga sesuai dengan identitas gender mereka. Setelah House Bill 3293 dibuat undang-undang, Becky mengklaim bahwa seorang pelatih mengatakan kepadanya bahwa akan membingungkan untuk mengizinkannya bersaing di lintas negara dengan gadis-gadis lain, menurut pengaduan yang diajukan bulan lalu oleh Serikat Kebebasan Sipil Amerika (ACLU).



ACLU menggugat atas nama keluarga Becky untuk membatalkan larangan olahraga trans Virginia Barat, yang mengikuti undang-undang serupa ditandatangani menjadi undang-undang di tujuh negara bagian lainnya . Salah satu hal yang paling mengerikan tentang versi RUU yang diajukan di West Virginia, menurut Jackson, adalah bahwa konstituen bahkan tidak diizinkan di legislatif untuk bersaksi menentangnya. West Virginia Capitol dikunci selama pandemi, dan debat sebagian besar tertutup untuk umum.



Sebagai ibu Becky, Jackson mengatakan bahwa menonton HB 3293 ditandatangani menjadi undang-undang tanpa masukannya sebagai orang tua menanamkan rasa tidak berdaya dalam dirinya. Anda ingin membantu anak-anak Anda mencapai apa yang mereka inginkan untuk membuat mereka bahagia, katanya. Saya ingin anak saya mendapatkan perlindungan dan kesempatan yang sama.

'Untuk memiliki pemerintah yang begitu angkuh tentang mempertaruhkan nyawa individu trans, itu mengejutkan saya. Hampir tidak tampak nyata, kata Ash Orr.

Hukum Virginia Barat hanyalah salah satu dari beberapa yang menghadapi tantangan dari kelompok advokasi LGBTQ+ di tengah-tengah gelombang serangan legislatif yang belum pernah terjadi sebelumnya pada remaja trans. Kampanye Hak Asasi Manusia (HRC) mengumumkan tindakan hukum terhadap Florida setelah gubernurnya, Ron DeSantis, menandatangani versi yang dipermudah dari salah satu larangan olahraga trans paling kontroversial di Amerika pada hari pertama Bulan Kebanggaan. ACLU dan Lambda Legal telah bersumpah bahwa Texas akan menghadapi tuntutan hukum jika legislatifnya meloloskan undang-undang yang menyerang akses pemuda trans ke atletik dan perawatan yang menegaskan gender selama sesi khusus yang akan datang.



pemerintahan Biden mengisyaratkan dukungannya untuk setelan ini dengan mengajukan singkat minggu lalu menyebut undang-undang anti-trans Virginia Barat tidak konstitusional, sementara juga menyerukan pengadilan untuk menjatuhkan Larangan Arkansas pada perawatan transisi untuk anak di bawah usia 18 tahun. Tetapi banyak pendukung di West Virginia menggambarkan serangan negara bagian terhadap atletik trans sebagai tembakan pembuka, percaya yang terburuk masih akan datang ketika Partai Republik mulai mengajukan tagihan menjelang sesi legislatif tahun depan.

Saya sangat emosional, Ash Orr, ketua Komisi Hak Asasi Manusia Morgantown, mengatakan mereka . Itu benar-benar datang dalam gelombang. Satu menit, saya bisa duduk dengannya dan menit berikutnya, saya menangis. Saya tidak percaya bahwa ini tahun 2021 dan kami berjuang untuk hak-hak dasar. Untuk memiliki pemerintah yang begitu angkuh mempertaruhkan nyawa individu trans, itu mengejutkan saya. Hampir tidak tampak nyata.

Sisi Perbatasan yang Salah

Ketika Evey Winters meninggalkan Virginia Barat untuk memulai transisinya, dia tidak berharap pada saat itu bahwa mampu mengekspresikan jenis kelaminnya yang sebenarnya akan menyelamatkan hidupnya. Saya ingin orang tahu siapa saya ketika saya meninggal, kenangnya melalui telepon. Saya tidak berharap bahwa mengakses perawatan transisional akan baik bagi saya, bahwa itu akan mengubah apa pun bagi saya, atau bahwa itu akan membuat kesehatan mental saya lebih baik. Saya tidak berharap untuk melihat ulang tahun saya yang ke-31.

'Ada bayangan di kepala saya tentang seorang gadis kecil berusia 5 tahun dan teman-temannya sedang bermain di luar. Dia sakit dan dia tidak bisa keluar. Begitulah rasanya ketika Anda melihat bahwa Maryland dan Pennsylvania sama-sama memiliki akses yang sangat baik ke perawatan transisional. Anda kebetulan berada di sisi perbatasan yang salah,' kata Winters.



Menemukan perawatan yang menegaskan gender sebagai orang trans di West Virginia hampir tidak mungkin, menurut Winters. Saat ini, negara bagian adalah salah satu dari 10 di AS yang memblokir cakupan untuk perawatan yang menegaskan gender di bawah program Medicaid-nya, sebuah kebijakan yang bertemu dengan gugatan class action tahun lalu. Tetapi bahkan untuk individu yang dilindungi oleh asuransi swasta atau mampu membayar sendiri, Winters mengatakan ada begitu banyak birokrasi yang terlibat sehingga penyedia terdekat yang akan meresepkan terapi penggantian hormon (HRT) tanpa membuatnya melompat melalui banyak hukum. lingkaran itu bahkan tidak ada di Virginia Barat. Klinik itu berada di Pittsburgh, berjarak 4 jam berkendara.

Kesulitan yang dia hadapi dalam mendapatkan HRT hanya menegaskan kembali trauma sebelumnya yang dia alami dalam menavigasi identitas gendernya di West Virginia. Winters mengatakan dia diserang secara seksual pada usia 11 tahun. Setelah memeriksa kukunya dengan cara yang salah di mata siswa lain di sekolah menengahnya, dia diserang di ruang ganti saat mengganti kelas olahraga.

Setelah pindah ke Maryland setelah pemilihan Trump pada tahun 2016, Winters — yang sekarang berusia 32 tahun — mengatakan dia terkejut dengan dampak yang dapat ditimbulkan oleh transisi dalam hidupnya. Dia lebih bahagia dari sebelumnya dan berharap orang lain dapat memiliki kesempatan yang sama.



Demonstran dengan bendera Trans menghadiri protes Gugatan Class Action Menantang Larangan Cakupan Trans Medicaid di Virginia Barat Sepuluh negara bagian AS saat ini memiliki undang-undang tentang buku yang menolak perawatan yang menegaskan gender untuk pasien trans Medicaid. Lihat Cerita

Ini sangat mengasingkan, kata Winters tentang tahun-tahun yang dia habiskan karena tidak dapat hidup sebagai dirinya yang sebenarnya. Ini juga sangat membebani kesehatan mental Anda. Ada bayangan di kepala saya tentang seorang gadis kecil berusia 5 tahun dan teman-temannya sedang bermain di luar. Dia sakit dan dia tidak bisa keluar. Begitulah rasanya ketika Anda melihat bahwa Maryland dan Pennsylvania sama-sama memiliki akses yang sangat baik ke perawatan transisional. Anda kebetulan berada di sisi perbatasan yang salah.

Dari sembilan RUU anti-LGBTQ+ diajukan di West Virginia tahun ini, sebagian besar menargetkan partisipasi atletik untuk atlet pelajar transgender, tetapi larangan perawatan medis trans juga dibahas. Dikenal sebagai Undang-Undang Perlindungan Anak Rentan, RUU Rumah 2171 adalah proposal yang akan menghalangi dokter untuk memberikan hormon seperti testosteron dan estrogen atau penghambat pubertas kepada anak di bawah umur, mirip dengan RUU yang disahkan di Arkansas. Itu juga akan melarang operasi konfirmasi dilakukan pada anak-anak trans, meskipun prosedur itu relatif jarang.

HB 2171 tidak menerima pemungutan suara di West Virginia House setelah dirujuk ke Komite Kesehatan dan Sumber Daya Manusia pada bulan Februari, tetapi masalah tersebut dapat ditinjau kembali segera setelah sesi 2022. Sementara kelompok perawatan kesehatan terkemuka seperti Asosiasi Medis Amerika (AMA) telah sangat menyarankan untuk tidak membatasi perawatan medis trans, itu tentu tidak keluar dari pertanyaan setelah anggota parlemen GOP memusnahkan program pertukaran jarum Virginia Barat pada bulan April di tengah wabah HIV.

Orr memperkirakan peningkatan tajam dalam kasus HIV sebagai akibat dari keputusan West Virginia untuk mengekang sumber daya bagi orang-orang yang rentan, banyak di antaranya adalah LGBTQ+. Tetapi dengan Partai Republik memegang mayoritas hak veto di kedua majelis legislatif negara bagian, itu memberi mereka kekuatan yang hampir tidak terkendali. Tahun ini, kaum konservatif telah mendorong setidaknya empat langkah membatasi akses pemilih dan tagihan yang akan membutuhkan penyedia aborsi yang diinduksi obat untuk menginformasikan pasien bahwa mungkin untuk melawan prosedur, pernyataan yang tidak berdasar.

Mereka tidak peduli, kata Orr, yang merupakan satu-satunya orang trans atau non-biner yang memegang posisi tingkat pemerintah di negara bagian. Mereka tidak peduli bahwa orang-orang menderita di jalanan. Mereka tidak peduli bahwa orang overdosis dan sekarat. Benar-benar terasa bahwa pemerintah kita hanya ingin siapa pun yang tidak lurus, kaya, atau putih berhenti eksis.

Jika anggota parlemen Republik bergerak maju dengan larangan perawatan medis pada tahun 2022, itu bisa memiliki dampak unik di West Virginia, yang memiliki populasi pemuda transgender tertinggi di Amerika Serikat. Dalam laporan tahun 2017 dari Institut Williams di UCLA, think tank pro-LGBTQ+ menemukan bahwa 1,04% remaja berusia antara 13 hingga 17 tahun mengidentifikasi diri sebagai transgender. Hanya Washington, D.C. yang mengalahkan angka itu dalam survei, dengan 1,17% pemuda terkemuka di negara itu melaporkan bahwa mereka adalah anggota komunitas trans.

Sementara Gubernur West Virginia Jim Justice diberi tahu MSNBC Stephanie Ruhle pada bulan April bahwa 12 anak-anak mungkin di negara bagian kita akan terpengaruh oleh undang-undang anti-trans, kerusakan tambahannya jauh lebih besar. Christina Baisden, presiden Beckley Pride di Virginia Barat bagian selatan, mengatakan para administrator di Preston County, daerah pedesaan dekat perbatasan Pennsylvania, telah memperkirakan bahwa ada seorang siswa transgender di setiap sekolah, kecuali satu.

Baisden tinggal di sisi lain negara bagian, di mana dia mengatakan itu adalah pertempuran terus-menerus untuk memastikan bahwa putranya, yang trans, ditegaskan dengan nama dan kata ganti yang benar di sekolahnya. Dia benci menggunakan kamar mandi, katanya mereka . melalui telepon. Dia benci gym. Dia tidak ingin bergabung dengan olahraga. Dia tidak merasa diterima.

'Mereka tidak peduli bahwa orang-orang menderita di jalanan. Mereka tidak peduli bahwa orang overdosis dan sekarat. Benar-benar terasa bahwa pemerintah kita hanya ingin siapa pun yang tidak lurus, kaya, atau putih berhenti eksis, kata Orr.

Baisden dan istrinya, Danielle Stewart, berjuang untuk pengesahan sebuah peraturan pada tahun 2019 untuk memastikan bahwa LGBTQ+ lokal akan dilindungi dari jenis diskriminasi yang dia hadapi. Beckley sekarang menjadi salah satu dari 14 kota Virginia Barat yang menjamin akses yang setara di bidang-bidang seperti akomodasi publik dan perumahan berdasarkan orientasi seksual dan identitas gender. Baisden mengatakan upaya untuk meloloskan perlindungan itu menyatukan seluruh komunitas yang benar-benar bersembunyi, dan itu juga menunjukkan betapa kuatnya populasi trans yang terkadang tidak terlihat di negara bagian itu.

Sangat mengejutkan bagi saya berapa banyak orang trans yang saya dan Danielle kenal, katanya. Saya merasa bebannya berat di sini di West Virginia. Namun, hal yang memberi saya harapan adalah bahwa Tuan Rogers berkata, 'Carilah para penolong.' Kami saling mendukung yang terbaik yang kami bisa, dan kami terus maju, mencoba mengubah pikiran orang.

Memasukkan ke Depan

Saat komunitas trans melihat ke depan untuk tahun lain yang berpotensi menantang, Rosemary Ketchum percaya Virginia Barat bisa lebih baik, dan dia bekerja untuk mewujudkannya. Ketchum menjadi milik negara pejabat trans terpilih pertama secara terbuka pada tahun 2020 ketika dia memenangkan kursi di Dewan Kota Wheeling, dan dia mengatakan bahwa dia kecewa melihat tagihan anti-trans seperti HB 3293 mengirim pesan bahwa rumahnya fanatik dan tidak ramah.

Jika RUU disahkan seperti ini, maka kami menganggap seluruh negara bagian telah bersatu untuk RUU itu, katanya mereka . Tampaknya bagi dunia bahwa West Virginia telah mempertaruhkan klaim mereka dengan alasan bahwa orang-orang trans tidak diterima di sini, tetapi bukan itu masalahnya. RUU itu didukung oleh segelintir orang dan ditandatangani oleh satu orang.

Rosemary Ketchum Rosemary Ketchum Siap Membuat Ombak sebagai Pejabat Trans Terpilih Pertama Virginia Barat Inilah kisah di balik kemenangan bersejarah Ketchum, dan bagaimana dia berencana untuk memperbaiki kepercayaan dan memperjuangkan komunitas yang terpinggirkan di seluruh negara bagian. Lihat Cerita

Ketchum mempertahankan larangan olahraga trans tidak mewakili negara bagian yang sebagian besar rakyatnya sepenuh hati dan otentik, dan dia memiliki cerita untuk membuktikannya. Saat berkampanye untuk kursi Dewan Kota Wheeling-nya, dia terpaksa berhenti dan meminta bantuan saat menjelajahi lingkungan pedesaan yang tidak dia kenal. Di pintu pertama yang dia ketuk, seorang konstituen memberi tahu Ketchum bahwa dia berada di distrik yang salah, karena garis county memotong di tengah jalan. Distriknya berada di sisi lain dari garis pemisah itu.

Malu oleh campur-baur, Ketchum pergi ke bar terdekat untuk panduan tambahan. Ketika dia dan manajer kampanyenya berjalan melewati pintu depan, dia ingat bahwa keheningan menyelimuti ruangan itu. Saya mencalonkan diri untuk kantor, katanya kepada bartender ketika dia mendekati konter, dan saya hanya ingin memastikan kami berada di tempat yang tepat. Dia tertawa dan mengulangi apa yang telah diberitahukan padanya sebelumnya. Ohio County di toilet wanita, dan Marshall County di toilet pria, katanya.

Setelah dia selesai memeriksa untuk hari itu, bartender kemudian mendekatinya untuk kedua kalinya. Dia khawatir dia akan menghukumnya karena parkir di tempat parkir mereka, tetapi malah mengatakan kepadanya bahwa ada perdebatan di antara pelanggan tentang apakah Ketchum adalah pria atau wanita. Dia mengatakan bahwa dia akhirnya menolak penyelidikan sebagai tidak relevan: Saya tidak peduli. Jika mereka cukup peduli dengan lingkungan kita untuk mengetuk pintu di tengah musim dingin, mereka mungkin sepadan dengan waktu kita. Dia meminta kartu nama Ketchum untuk dibagikan dan mengundangnya kembali ke bar untuk berbicara tentang platformnya.

Ketchum mengatakan dia telah memikirkan momen itu berkali-kali sejak itu dan percaya itu menggambarkan bahwa Virginia Barat adalah tempat yang sangat kompleks yang tidak dapat dengan mudah ditaklukkan. Sebagai orang trans yang tidak menyesal, saya khawatir ketika saya pertama kali pindah ke sini ketika saya berusia 16 tahun, katanya. Setelah menginternalisasi kiasan, klise, dan stereotip Virginia Barat itu, saya benar-benar tercengang dengan seperti apa sebenarnya negara bagian itu.

Gambar mungkin berisi: Wajah, Manusia, Orang, Kacamata Hitam, Aksesoris, Aksesori, Senyum, Foto, Fotografi, Potret, dan Selfie Legislasi Transphobic Memaksa Keluarga Arkansas Meninggalkan Negara Setelah Arkansas memberlakukan tiga undang-undang yang menargetkan orang-orang LGBTQ+ pada tahun 2021, dengan kemungkinan yang lebih besar, keluarga dengan anak-anak trans mengatakan mereka tidak punya pilihan selain pindah. Lihat Cerita

Jika Virginia Barat menempuh jalan yang sama dengan negara bagian lain dan terus menganiaya dan mengkambinghitamkan komunitas trans-nya, banyak yang tidak punya pilihan selain pindah dari negara bagian itu demi kelangsungan hidup mereka. Namun yang lain akan tetap tinggal dan berjuang, entah itu karena mereka tidak mampu untuk pindah atau ingin melihat tempat yang mereka cintai memenuhi harapan dan harapan mereka. Ada tanda-tanda hari itu bisa datang: Tahun lalu, Keadilan Gubernur menyatakan bahwa dia akan menandatangani undang-undang non-diskriminasi LGBTQ+ di seluruh negara bagian jika sebuah undang-undang sampai di mejanya, dan Undang-Undang Keadilan negara bagian yang telah berlangsung lama dilaporkan memiliki dukungan bipartisan .

Dalam menuntut untuk membuat West Virginia tempat di mana pemuda trans dapat berkembang, Jackson bercita-cita untuk memberikan anggota parlemen kesempatan untuk melakukan apa yang mereka tolak selama sesi legislatif: bertemu putrinya dan belajar dari ceritanya. Dia menggambarkan Becky sama seperti setiap gadis 11 tahun lainnya yang suka mengendarai sepeda dan bergaul dengan teman-temannya, tetapi satu hal yang membuatnya unik. Dia memiliki senyum yang terpancar, kata Jackson. Ibuku memandangnya sekali ketika dia masih kecil dan berkata, 'Dia tersenyum seperti busur dewa asmara.'

Jackson mengatakan dia senang melihat Becky mengikuti jejak keluarganya, tetapi baginya, memiliki kesempatan untuk bersaing dalam olahraga adalah tentang memastikan putrinya dapat mengambil manfaat dari fondasi kerja tim dan komitmen yang dipelajari anak-anak dengan menjadi bagian dari tim. Saat mempersiapkannya untuk karirnya, Jackson mengatakan berlari mengajarinya kekuatan berjuang untuk sesuatu di luar dirinya dengan menjadi bagian dari keseluruhan.

Belajar untuk mempertimbangkan kebaikan yang lebih besar, pada kenyataannya, adalah pelajaran yang dapat dimanfaatkan oleh Partai Republik di legislatif. Lari, Becky, lari, kata Jackson. Hanya itu yang kami inginkan: Biarkan Becky lari. Biarkan pemuda trans lainnya bersaing. Biarkan mereka melakukan apa yang ingin mereka lakukan, sama seperti anak lainnya.