Apa yang Orang Salah Tentang Mereka / Kata Ganti Mereka

Pertama kali saya mencoba untuk keluar, saya tidak. Saat itu sekitar jam 10 malam pada malam bersalju di pertengahan Januari. Beberapa jam sebelumnya, saya mengirim SMS kepada teman saya Jerome menanyakan apakah dia bebas berjalan-jalan: Ada sesuatu yang perlu saya katakan kepada Anda,' tulis saya. Mempertimbangkan cuaca dan sifat singkat dari pesan saya, Jerome mungkin mengira saya memiliki sesuatu yang penting untuk dikatakan, atau setidaknya sesuatu yang penting bagi saya. Saya ingat kepingan salju tampak seperti piring tipis yang jatuh melalui cahaya oranye lampu jalan New Haven. Kami mendekati putaran ketiga kuburan kami ketika saya akhirnya mengatakan apa yang telah saya latih sendirian di bawah selimut dan di depan cermin kamar mandi selama berminggu-minggu: Saya ingin pergi dengan kata ganti yang berbeda. Kata-kata itu menggantung dalam campuran tenang dan dingin. Jerome mengangguk memberi semangat, jadi saya menambahkan, Mereka/mereka.



Oke, katanya, Itu luar biasa. Kami terus berjalan.

Saya mengharapkan mata lebar, terkesiap, bahkan mungkin air mata. Tetapi Jerome tampaknya bereaksi seolah-olah saya telah memberi tahu dia bahwa saya sedang mengubah jurusan, tidak menghindari jenis kelamin yang ditugaskan kepada saya saat lahir dan telah hidup sebagai, dengan tingkat ketidaknyamanan yang meningkat, selama lebih dari dua puluh tahun.



Malamnya, saya akan memberi tahu Jerome bahwa saya tidak lagi diidentifikasi sebagai anak laki-laki dan saya cukup yakin bahwa saya bukan biner. Ini mendorong respons yang sedikit lebih dramatis, meskipun tentu saja tidak berlebihan, yang saya hargai. Namun pada tahun-tahun berikutnya malam itu, saya semakin menghargai bagaimana Jerome bereaksi terhadap tikaman pertama saya saat keluar, ketika saya berasumsi bahwa keinginan saya untuk menggunakan kata ganti mereka / mereka terkait erat dengan menjadi non-biner. Tanggapannya menyiratkan bahwa sementara banyak orang nonbiner lebih suka disebut dengan kata ganti mereka/mereka, banyak yang tidak; bahwa sementara kebanyakan orang yang bukan non-biner (menggunakan istilah ini secara luas) tidak lebih suka disebut dengan kata ganti mereka, beberapa, pada kenyataannya, melakukannya. Dan tidak apa-apa. Dalam arti tertentu, itu bahkan luar biasa.



Hari ini adalah Hari Libur Nasional. Dan pada hari seperti hari ini, tampaknya sama pentingnya untuk mempertimbangkan jenis pernyataan yang jangan merupakan keluar sebagai orang-orang yang melakukan . Malam itu di New Haven, saya memberi tahu teman saya bahwa saya ingin menggunakan kata ganti mereka/mereka, berpikir bahwa itu sama dengan mengatakan kepadanya bahwa saya nonbiner. Tidak. Terlebih lagi, seharusnya tidak — setidaknya tidak harus. Kata ganti menggambarkan identitas seseorang. Mereka tidak mendefinisikannya.

Merriam-Webster dibuat berita utama beberapa minggu yang lalu ketika mengumumkan bahwa itu menambahkan yang baru berarti untuk kata ganti mereka, sebagai kata yang digunakan untuk merujuk pada satu orang yang identitas gendernya nonbiner. Meskipun merupakan tanda kemajuan yang disambut baik, definisi ini tetap menyesatkan, karena meskipun identitas nonbiner dan preferensi untuk kata ganti mereka sering terkait, mereka secara konseptual berbeda. Kata ganti mereka/mereka netral gender. Mereka tidak secara eksplisit atau eksklusif non-biner. Ada alasan bagus mengapa orang non-biner melakukannya bukan lebih suka mereka / mereka kata ganti, dan ada alasan bagus mengapa orang yang bukan nonbiner melakukan lebih suka mereka / mereka kata ganti.

Tidak semua orang non-biner menempati ruang di mana mereka merasa nyaman menggunakan kata ganti mereka. Dapat dimengerti mengapa: Kurang dari dua puluh negara bagian mengakomodasi secara hukum orang-orang yang lebih memilih dokumen identifikasi resmi mereka untuk menyertakan penanda gender selain M atau F. Komentator transfobik seperti Jordan Peterson, yang secara rutin mempertanyakan hak orang untuk dipanggil dengan kata ganti yang mereka sukai, terus memimpin audiensi yang besar dan mengkhawatirkan. Dan mungkin yang paling akut, ruang fisik masyarakat kita, dari kamar mandi hingga ruang ganti, sebagian besar masih mencerminkan budaya yang sarat dengan binarisme.



'[Kata ganti dia] mewakili pekerjaan dan perjuangan yang saya lakukan pada masa remaja/wanita kulit hitam saya dalam keselarasan dengan ekspansi gender,' tulis Ashleigh Shackelford.

Selain keamanan, beberapa orang nonbiner tidak menggunakan kata ganti mereka karena konotasinya yang netral gender. Sejauh kata ganti dia dan dia biasanya dikaitkan dengan maskulinitas dan feminitas, kata ganti mereka umumnya dikaitkan dengan netralitas gender. Tetapi menjadi nonbiner tidak harus netral gender, apa pun artinya (seringkali putih dan kurus). Sebagai produser budaya yang menggambarkan dirinya sendiri, seniman multidisiplin, pengubah bentuk non-biner, feminis tudung, dan futuris data Ashleigh Shackelford menulis , Begitu banyak trauma dan kekerasan yang saya alami, dan ketahanan serta kekuatan yang saya wujudkan adalah kewanitaan kulit hitam dan feminitas kulit hitam. Untuk mengakui itu, saya memilih untuk menggunakan kata ganti dia karena kata ganti itu tidak diberikan kepada saya dan itu adalah turunan dan hadiah dari waktu yang saya habiskan dalam menyusun femme-ness Hitam saya di dunia yang menolak saya untuk melakukannya. Mereka mewakili pekerjaan dan perjuangan yang saya lakukan pada masa remaja/wanita kulit hitam saya dalam keselarasan dengan ekspansi gender saya.

Shackelford, yang sekarang lebih suka dia atau mereka kata ganti, terus menjelaskan bagaimana hubungan intuitif antara non-biner dan androgini sering berasal dari pandangan dunia yang dibentuk oleh asumsi normatif putih, kurus, dan maskulinitas: Saya tidak suka menggunakan mereka/mereka kata ganti karena itu terasa begitu asing bagiku. Ini benar-benar bukan naungan bagi mereka yang telah menemukan rumah di dalamnya, tetapi lebih dari itu mempertanyakan istilah 'netral gender' dan 'netralitas' di dunia di mana tidak ada yang netral atau objektif, dan seringkali semua standar didasarkan pada maskulinitas. dan keputihan, tulisnya.

Ada juga fakta bahwa bahasa adalah apa yang dibuat oleh mereka yang berbicara (maaf, Merriam-Webster), yang mengatakan bahwa meskipun kata ganti alternatif seperti xe/xim dan ze/hir secara teknis tidak ada dalam kamus, yang tidak membuat penggunaannya, atau orang-orang yang menggunakannya (beberapa di antaranya nonbiner!) kurang valid.

Beberapa orang non-biner tidak menggunakan kata ganti mereka. Beberapa orang yang bukan non-biner memang menggunakan kata ganti mereka. Membiarkan kompleksitas semacam ini, pada akhirnya, harus menjadi landasan politik gender progresif.



Kata ganti mereka tidak eksklusif kata ganti nonbiner, bukan hanya karena tidak semua orang nonbiner menggunakannya, tetapi juga karena beberapa orang non-biner melakukannya. Ambil Farhad Manjoo, the Waktu New York kolumnis opini yang tajuk rencana awal tahun ini, Saatnya untuk 'Mereka,' memicu beberapa reaksi karena panggilannya yang agak kasar (jika bermaksud baik) untuk meningkatkan penggunaan kata ganti netral-gender. Manjoo berpendapat bahwa kita harus melepaskan kata ganti dan penanda gender dalam bahasa kita sebanyak mungkin karena mereka tidak perlu secara linguistik dan menyesakkan budaya (meskipun mereka mencatat bahwa mereka yang memiliki keterikatan kuat pada kata ganti mereka juga harus menghormati preferensi mereka). Manjoo juga menyatakan keinginan mereka untuk dipanggil dengan kata ganti mereka ketika disebut di depan umum. Namun, kolumnis gagal untuk secara substansial mengakui hak istimewa (cis) yang mereka manfaatkan dalam menggunakan kata ganti mereka/mereka sebagai isyarat politik, daripada jalan aktualisasi diri. Selain itu, karya mereka tanpa malu-malu menempati ruang dalam dialog budaya yang dimulai oleh dan yang paling penting bagi mereka yang penggunaan kata ganti mereka sering kali merupakan masalah signifikansi pribadi yang mendalam.

Konon, Manjoo masih berhasil membuat beberapa poin berharga. Mereka menulis dengan meyakinkan tentang bagaimana hegemoni gender biner berdampak negatif pada semua orang, apakah mereka mengidentifikasi di dalam, di luar, atau bertentangan dengan biner. Tentunya seseorang tidak perlu trans atau non-biner untuk merasa dibatasi oleh norma-norma gender tradisional atau tidak nyaman dengan gender konstan bahasa Inggris, yang tidak perlu dan paling buruk kekerasan. Jadi mengapa tidak semua orang diizinkan untuk menggunakan kata ganti mereka / mereka? Itu bukan untuk mengatakan semua orang Sebaiknya , seperti yang dimiliki beberapa orang berdebat (lebih tepatnya secara tidak sadar ). Tetapi jika Anda adalah orang yang cisgender dan Anda tidak merasa nyaman dengan orang-orang yang terus-menerus mengajukan gagasan tentang jenis kelamin Anda begitu Anda meninggalkan ruangan, tentu saja mintalah untuk dirujuk oleh kata ganti mereka. (Jangan lakukan itu di Waktu New York ; satu op-ed seperti itu sudah cukup.)

Sebagai orang non-biner yang lebih menyukai kata ganti mereka/mereka, bentuk tunggal mereka jelas dekat dan saya sayangi. Dan meskipun saya tidak posesif atas cinta linguistik saya, saya saya protektif itu. Ketika kita mengasumsikan hubungan yang tidak dapat dipisahkan antara memilih kata ganti mereka dan menjadi nonbiner, kita berisiko mengabaikan tidak hanya folx nonbiner yang tidak menggunakan kata ganti mereka, tetapi juga folx non-nonbiner yang berhak dirujuk dengan cara yang menegaskan. Beberapa orang non-biner tidak menggunakan kata ganti mereka. Beberapa orang yang bukan non-biner memang menggunakan kata ganti mereka. Membiarkan kompleksitas semacam ini, pada akhirnya, harus menjadi landasan politik gender progresif.