Mengapa Memutus Hubungan dengan Anggota Keluarga Beracun Adalah Tindakan Perawatan Diri

Pria tidak seharusnya memakai riasan!





Interupsi tía saya yang tiba-tiba saat makan setelah gereja memotong tanah dari bawah kaki saya.

Beberapa detik yang lalu, ruang makan dipenuhi dengan tawa dan percakapan yang hangat, suara kami bergema di seluruh rumah abuelo saya. Aku sedang duduk di seberang kakakku, menunjuk jerawat yang muncul di dahiku. Saya jarang mendapatkan jerawat, jadi saya menyimpulkan bahwa jerawat itu berasal dari memakai riasan di awal minggu — saya biasanya tidak memakai riasan setiap hari, tetapi saya menemukan cinta di dalamnya. melukis wajahku untuk kehidupan malam .



Aku menatap tajam pada adikku, tidak yakin bagaimana melanjutkannya, sebelum beralih ke tíaku. Jantungku berdebar kencang saat aku mencoba memberitahunya bahwa beberapa pria memang memakai riasan, dan itu tidak masalah.



Riasan terkait dengan peran gender, yang merupakan konstruksi sosial. Cara kita berpakaian dan mengekspresikan diri telah berubah dari waktu ke waktu sesuai dengan budaya dan konteks, saya mengoceh. Saya mencoba untuk mengatakan lebih banyak, tetapi tidak ada gunanya. Ini bukan tentang riasan. Ini tentang seksualitas saya.

Saya telah keluar ke keluarga saya dengan tenang sejak masa remaja saya, dan lebih bangga lagi selama tahun-tahun kuliah saya. Bukan rahasia lagi, meskipun saya tidak pernah dengan jelas mengatakan kata-kata saya biseksual kepada siapa pun di luar keluarga dekat saya. Seluruh keluarga mendengar melalui selentingan. Ini berhasil untuk kami. Tapi itu juga membuat kami tidak melakukan percakapan substansial tentang seksualitas saya, dan hal-hal spesifik sebagian besar dihindari. Dan meski memakai riasan tidak banyak berhubungan dengan seksualitas saya, itu cukup menyimpang dari norma sosial untuk membuatnya menjadi bahan perdebatan.

Tia saya membalas poin saya, berjongkok dalam keyakinannya bahwa pria tidak boleh memakai riasan. Saya berteriak sebelum saya menyadari bahwa saya bahkan telah membuka mulut saya. Saya hanya bisa mendengar diri saya berteriak agar dia berhenti saat dia terus berteriak, pria tidak boleh memakai riasan.



Saya menoleh ke orang tua saya dan hanya menyatakan, kita harus pergi. Orang tua saya, saudara perempuan saya, dan saya meninggalkan piring makanan kami yang setengah dimakan di meja saat kami bergegas keluar dari pintu. Saya tidak menyadari bahwa saya menangis sampai kami tiba di mobil. Tubuhku bergetar hebat saat aku berusaha mengatur napas. Dalam perjalanan pulang, saya menjadi sangat mual sehingga saya harus meminta orang tua saya untuk menepi agar saya bisa muntah di pinggir jalan. Meskipun bertahun-tahun hidup dengan penyakit mental kronis, itu tidak pernah mudah — serangan kecemasan saya adalah pemberontakan seluruh tubuh.

Saya pulang ke rumah dengan serangkaian pesan Facebook dari tía saya, yang menolak untuk meninggalkan saya. Dia terus-menerus mengirimi saya pesan tentang mengapa pria tidak boleh memakai riasan. Dalam upaya untuk memvalidasi argumennya, dia memberi tahu saya bahwa dia punya teman gay yang mendukung pendapatnya. Saya menghapus pesannya, memblokirnya, dan tidak berbicara dengannya selama hampir satu tahun.

Gambar mungkin berisi Tekstur dan Putih

Beberapa bulan terakhir kehidupan abuelo saya datang tepat setelah saya lulus kuliah pada musim semi tahun 2015. Dia telah kencing darah selama tiga hari berturut-turut sebelum kami meyakinkannya untuk pergi ke rumah sakit. Pada saat kami membawanya pergi, kami menyadari bahwa kami seharusnya membawanya berbulan-bulan sebelumnya. Diagnosisnya adalah kanker stadium tiga, dan mereka harus segera dioperasi. Keluarga kami disarankan untuk bertindak cepat dan melawan dengan agresif; kami diberitahu mungkin ada kesempatan untuk abuelo saya.

Pada saat itu, saya tidak melihat atau berbicara dengan tía saya selama sembilan bulan. Jantungku berdebar kencang saat berjalan menyusuri lorong rumah sakit ke arahnya, tapi pertemuan kami antiklimaks — kami memiliki hal-hal yang lebih penting untuk dikhawatirkan daripada keretakan di antara kami. Saya menyapa dan berjalan ke ruangan putih tempat abuelo saya berbaring di tempat tidur.



Dengan abuelo saya di rumah sakit, keluarga kami harus terus berkomunikasi — kami semua. Pesan teks grup menyalakan telepon saya: Siapa yang mengambil makanan? Siapa yang ditempatkan di rumah sakit? Apa yang para dokter katakan?

Berkomunikasi dengan tía saya tidak dapat dihindari selama ini. Kami harus bersatu untuk menyelamatkan hidup abuelo saya. Terlepas dari upaya terbaik kami, kankernya terlalu parah, dan abuelo saya meninggal kurang dari setahun setelah diagnosisnya. Setelah pemakaman dan duka keluarga, saya sekali lagi mengambil jarak dari tía saya dan membiarkan hubungan di antara kami memudar.

Gambar mungkin berisi Tekstur dan Putih

Sekarang sudah lebih dari dua tahun sejak abuelo saya meninggal. Sesekali saya menerima pesan singkat dan manis dari tía saya: Saya telah memikirkan Anda! Kadang-kadang, dia mengirimi saya foto-foto sepupu saya yang lebih muda. Terkadang saya merespons, dan terkadang tidak. Pesannya membuatnya tampak seperti segala sesuatu di antara kami baik-baik saja. Segala sesuatu di antara kita tidak baik-baik saja.



Saya percaya pada keadilan restoratif. Untuk menyelesaikan kesalahan masa lalu, harus ada pengakuan, pertobatan, dan reparasi sebelum rekonsiliasi. Saya memahami ini secara logis, tetapi dalam praktiknya tidak selalu sederhana.

Tia saya dan saya tidak pernah berbicara tentang apa yang terjadi tiga tahun lalu di meja makan itu, dan dari pesannya, sepertinya dia ingin bergerak maju tanpa mengatasi situasi. Tetapi saya tidak dapat bergerak maju tanpa resolusi — saya bahkan tidak yakin apakah saya memiliki apa yang diperlukan untuk melihat melalui semacam resolusi.

Bagi banyak orang aneh, memotong anggota keluarga dari kehidupan kita adalah kenyataan yang suram. Saya diberkati dengan orang tua yang, terlepas dari kepercayaan Kristen mereka yang relatif konservatif, telah mencintai saya sejak saya keluar. Tidak semua orang queer seberuntung itu, itulah sebabnya komunitas kami sangat menekankan pada keluarga pilihan: orang-orang queer dan sekutu yang mencintai dan menerima kami tanpa syarat apapun, sebagaimana seharusnya saudara sedarah kami.

Saya memiliki komunitas yang indah dari orang-orang aneh yang kisahnya sejajar dengan saya dalam perjuangan yang kita hadapi yang ada di pinggiran masyarakat. Saya juga memiliki cinta yang mendalam untuk keluarga darah saya, yang sebagian besar tidak pernah dijauhi saya untuk menjadi siapa saya. Tetapi bagi mereka yang telah menyakiti saya, jalan kembali ke hidup saya tampaknya ditempa dengan rintangan yang saya tidak yakin saya memiliki kekuatan untuk menavigasi.

Dibutuhkan banyak tenaga emosional untuk terlibat dengan mereka yang menyakiti Anda. Pilihan saya untuk memotong tía saya setelah konfrontasi kami adalah pilihan yang dibuat untuk melindungi diri saya dan kesehatan mental saya. Menetapkan batas-batas ini sulit, dan keputusan untuk memprioritaskan diri sendiri terasa pahit, dan bahkan sedikit menyakitkan di sekitar liburan atau acara yang menyatukan keluarga. Saya merindukan keluarga yang harus saya jauhi karena kedekatan mereka dengan tía saya. Saya bahkan merindukan tía saya, yang masih saya cintai meskipun dia menyakiti saya.

Ada kemungkinan besar untuk dilukai oleh tía saya lagi. Keputusan untuk menghidupkan kembali hubungan dengannya adalah keputusan yang mengharuskan saya untuk mempertimbangkan setiap potensi risiko dan hasil. Itu adalah keputusan yang hanya bisa saya buat, dan apa pun yang saya putuskan, saya akan terus mengutamakan diri sendiri dan kesehatan mental saya.

Elia Cruz adalah seorang aktivis, pembicara, dan penulis tentang agama, isu LGBTQ+, dan budaya. Karyanya telah diterbitkan di Layak, NBC, Mikrofon, Vogue Remaja, Washington Post, RINCIAN, GQ, Quartz, Rolling Stone, The New York Times, dan banyak outlet lainnya .