Mengapa Tidak Ada yang Melawan Petinju Trans Pro Pertama Amerika?

Sejak menjadi pria transgender pertama yang bertinju secara profesional di AS pada 2018, Patricio Cacahuate Manuel belum kembali ke ring.



Manuel baru-baru ini membuka tentang perjuangan itu — dan tentang kebangkitannya dalam olahraga — secara mendalam ESPN Profil di mana dia bersumpah untuk bertarung lagi.

Saya menunggu enam tahun sebelumnya, katanya. Saya akan menunggu apa pun yang diperlukan.



Pada bulan Desember 2018, Manuel memenangkan debut profesionalnya — pertarungan 12 menit dengan kelas bulu super Hugo Aguilar. Pesta slugfest yang tak terlupakan itu akan menjadi yang terakhir baginya selama dua setengah tahun dan terus bertambah. Meskipun USA Boxing telah mengizinkannya untuk bersaing di tingkat profesional, lawan masih dapat menolak untuk berdebat dengan siapa pun yang mereka pilih berdasarkan bias pribadi.



Sebagai ESPN dicatat , Manuel telah berjuang untuk menemukan pesaing potensial yang bersedia melawannya setelah mereka mengetahui bahwa dia adalah seorang pria trans. Munculnya COVID-19 – dan penutupan venue yang menyertainya – juga menghadirkan tantangan logistik, yang secara efektif menyebabkan tahun yang hilang bagi banyak petinju.

Saya tidak bertambah muda, Manuel, sekarang 35, dengan sedih mengatakan kepada outlet berita olahraga.

Sejak debut profesional Manuel, atletik telah menjadi lapangan bermain yang terkenal untuk keunggulan trans — dan juga menjadi target undang-undang yang diskriminatif. Sebuah nasional rentetan tagihan anti-trans telah dilemparkan ke atlet muda trans, yang bertujuan untuk membatasi partisipasi mereka di tim olahraga sekolah. Masalah itu bergema dengan Manuel pada tingkat yang sangat pribadi.



Mereka menyerang populasi paling rentan di luar sana dengan mengejar anak-anak dan mengabaikan otonomi dan hak pilihan anak-anak untuk dapat mengatakan, 'Inilah saya,' katanya kepada ESPN .

Faktanya, seperti yang dirinci Manuel dalam wawancara, olahraga telah memainkan peran penting dalam munculnya identitasnya sendiri.

Saya ingin merasa mampu dalam tubuh saya, katanya tentang terjun ke seni bela diri di sekolah menengah, yang datang selama masa dysphoria gender berkembang. Itu dengan cepat membawanya ke ring, di mana pertemuan pertamanya dengan satu set sarung tangan terlalu keras di kepala oleh seorang pelatih.

Saat itulah saya jatuh cinta, kenang penduduk asli Los Angeles.

Manuel diberi tahu ESPN bahwa kemunculannya sebagai petinju bertepatan dengan mengembangkan hubungan yang lebih dekat dengan tubuhnya, bahkan ketika tuntutan olahraga itu membebani kariernya. Sebelum masa transisinya, ketika petinju wanita diundang untuk berlaga di Olimpiade London untuk pertama kalinya pada 2012, harapan Manuel untuk lolos harus pupus karena cedera bahu.

Pegulat MMA yang aneh Melawan Gagasan tentang Maskulinitas Beracun dalam Kelas Seni Bela Diri Campuran Trans-Inklusif Saya dulu berlatih MMA untuk membuktikan bahwa saya adalah pria cis yang maskulin. Sekarang, saya kembali ke kelas sebagai wanita trans, dan mendefinisikan ulang olahraga untuk diri saya sendiri. Lihat Cerita



Terlepas dari nama keluarganya, Manuel bukan orang Latin, tetapi orang kulit hitam dan Amerika Irlandia. Dia berbicara tentang dinamika transisi yang kompleks sebagai orang kulit hitam. Saya tidak bisa memutuskan Blackness saya dari identitas gender saya, katanya. Siapa saya, bagaimana saya telah bergerak melalui dunia ini ketika saya diidentifikasi sebagai kutipan-tanda kutip 'gadis kulit hitam ras campuran,' adalah pengalaman yang sangat berbeda dari pria kulit hitam ras campuran yang berkulit terang.

Sementara dia bersemangat untuk menghadapi pertandingan yang lebih profesional, Manuel juga menemukan kepuasan dengan merefleksikan perjalanannya dalam olahraga dan di mana hal itu telah membawanya secara pribadi.

Hanya memikirkan diri saya sebagai seorang anak, saya sudah tahu siapa saya, tetapi masyarakat mengatakan kepada saya bahwa saya tidak tahu, katanya ESPN . Tidak, saya benar selama ini. Saya menyadari bahwa saya telah melakukan sesuatu yang sulit dilakukan oleh banyak orang, dan itu tidak ada hubungannya dengan tinju atau memecahkan rintangan. Saya kembali ke diri saya sendiri ... Saya menemukan jalan kembali dan saya menemukan diri saya sendiri.

Dan saya tidak hanya menyukai diri saya sendiri, lanjutnya, tetapi saya sangat mencintai diri saya sendiri. Dan begitu banyak orang yang dapat memiliki semua kesuksesan kutipan-tanda kutip di dunia, dan mereka masih belum memilikinya. Saya merasa telah berhasil.

Bahkan ketika atlet trans seperti Manuel menemukan diri mereka di bawah api, mereka terus menemukan cara untuk berkembang, menetapkan preseden baru dan mencapai tolok ukur kesuksesan baru. Sebuah rekor jumlah pro trans dan queer memenuhi syarat untuk Olimpiade musim panas ini, dan membuat nama untuk diri mereka sendiri di liga profesional juga.

Untuk seorang petarung yang terbiasa dengan ketekunan seperti Manuel, masa tunggu yang lama untuk lawan berikutnya hanyalah satu lagi rintangan yang harus diatasi. Berhenti, katanya ESPN , tidak ada dalam kamusnya.

Menunggu pertarungan pertama saya, menunggu pertarungan amatir pertama saya, untuk pertarungan profesional pertama saya, semua pembatalan ini, semua cedera ini, orang-orang seperti, kapan Anda akan menyerah? dia berkata. Tidak pernah terlintas dalam pikiran saya bahwa saya bisa menyerah.